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Es importante aprender a contar los síntomas de manera que el médico escuche

No seas un error de diagnóstico

No seas un error de diagnóstico

Cada año mueren hasta 80 mil personas personas debido a diagnósticos errados. Aprende qué puedes hacer tú para cuidar tu salud.

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Es importante aprender a contar los síntomas de manera que el médico escuche

Es verdad que un médico perspicaz ayuda, pero, a menudo, los diagnósticos incorrectos se deben a problemas menores, tales como resultados de análisis que se pasaron por alto o no haber consultado al especialista indicado. "Cuando la atención se centra en cuan inteligente es el médico, eso hace que no arreglemos los problemas estructurales que conducen a los diagnósticos errados, como, por ejemplo, la falta de comunicación," afirma David Newman-Toker, M.D., un profesor adjunto de Neurología del Hospital Johns Hopkins de Baltimore y el autor principal del trabajo de la publicación de la Asociación Médica Norteamericana.Esto también minimiza el papel de los pacientes. Por ejemplo, en un estudio reciente de juicios por mala praxis, el 22% de los diagnósticos errados se debían a que los médicos no les informaron los resultados de los análisis a los pacientes. No obstante, en la mayoría de esos casos, un paciente activo podría haber cortado el tema de raíz, porque hubiera llamado al consultorio cuando los resultados de los análisis no estuvieran disponibles.A continuación, explicaremos brevemente diez situaciones en las que el diagnóstico errado es común y los pasos para prevenirlo.

MAREOS:

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¿Cuándo son síntomas de un ACV (Accidente Cerebro-Vascular)?

Según un estudio reciente de los neurólogos de Johns Hopkins, casi el

15% de los pacientes que padecen una ACV son diagnosticados

inicialmente en forma errada en la sala de emergencia. El porcentaje es

aún más elevado cuando los síntomas no son fuertes. Por ejemplo, en el

25% de los casos, los médicos se equivocaron cuando los pacientes se

quejaron de que solamente estaban mareados, un síntoma común de un ACV

en la parte posterior del cerebro. Es preocupante, ya que cada minuto

de demora reduce la efectividad de las drogas anticoagulantes para

salvar la vida y prevenir la discapacidad. Es posible que los

diagnósticos errados excedan el 50% cuando los síntomas son breves y se

resuelven solos. Estos "mini" ACV o ataques de isquemia cerebral

transitoria (ICT) no son mortales, pero es posible que constituyan la

única advertencia de un ataque más grave en los días, semanas o meses

subsiguientes. Además, reconocer un ICT puede ayudar a obtener un

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tratamiento, tal como una dosis diaria baja de aspirina, que sirve para

revenir el ACV.

Qué hacer: Llama al 911 si tú o alguien con quién estés presenta alguno

de estos síntomas: cara, brazo o pierna dormida o débil, en especial de

un solo lado; confusión o problemas de habla o comprensión; dificultad

para ver en uno o en ambos ojos; pérdida de equilibrio o falta de

coordinación.El dolor de cabeza y los mareos pueden resultar más difíciles de

evaluar. Un dolor de cabeza diferente a los que hayas tenido, que

alcanza su punto máximo en 30 minutos o acompañado por visión doble

indica un ACV. Los mareos que comienzan de pronto y persisten deberían

ser evaluados por un neurólogo. Si los mareos van y vienen, y

persisten, deberían ser evaluados por un neurólogo. Si los mareos van y

vienen y empeoran si colocar la cabeza en cierta posición, es probable

que sea un problema del oído interno que debe diagnosticar el médico.

Caso contrario, visita la sala de emergencias.

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DOLOR EN EL PECHO

¿Cuáles son los estudios correctos?

Según una revisión de 15600 pacientes, hasta un 6% de los pacientes de

la sala de emergencias a los que se les indica que sus síntomas no

están relacionados con el corazón terminan infartados o con problemas

relacionados dentro del mes. Por diversos motivos, el problema es peor

para las mujeres. En primer lugar, los síntomas de infartos a menudo

son más leves en las mujeres que en los hombres, lo que hace que tanto

médicos como pacientes sean más proclives a pasarlos por alto. En

segundo lugar, los estudios cardíacos estándar no son tan confiables

para las mujeres.Por lo general, el primer paso en el diagnóstico del dolor de pecho

es la prueba de esfuerzo. Muchos médicos descartan los resultados

anormales de la prueba cuando la angiografía posterior –una radiografía

que se toma después de inyectar líquido de contraste en las aterías

coronarias– muestra que las arterias están limpias. Sin embargo, un

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estudio de número del 11 de mayo de 2009 de los Archivos de Medicina

Interna reveló que las mujeres con dolor de pecho y pruebas de esfuerzo

anormales enfrentan mayores riesgos de sufrir infartos y ACV, incluso

cuando el angiograma da normal.

Qué hacer: Conoce los signos y los síntomas del infarto en los hombres

y en las mujeres (ver recuadro en la página 3). Incluso cuando las

pruebas de la sala de emergencias descartan un infarto, sigue el tema

con tu médico clínico o con tu cardiólogo, en especial si tienes

factores de riesgo coronario, tales como presión alta, colesterol

elevado o antecedentes familiares. Es posible que las mujeres con dolor

permanente en el pecho cuyos angiogramas dan "normales" necesiten

hacerse una coronariografía. Este estudio, que controla cómo reaccionan

los vasos sanguíneos a ciertos medicamentos, puede ofrecer más

información detallada que la angiografía.

ARTICULACIONES DA'ADAS

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¿Esguince o rotura?

Varias lesiones deportivas graves –tendones de Aquiles rotos, desgarro

del maguito rotatorio e, incluso, huesos rotos- son descartadas como

esguinces o torceduras. Por ejemplo, una muñeca con un esguince

aparente debido a una caída puede ocultar una fractura del hueso

escafoides, ubicado justo debajo del dedo pulgar. Y los esguinces de

tobillo pueden ocultar una fractura del hueso en el borde exterior del

pie, llamada fractura de Jones.

Qué hacer: Visita al médico si presentas dolor agudo o si la zona

herida está como dormida, si no puedes moverte, si la zona lastimada

presenta bultos o protuberancias o rayas rojas o si no estás seguro de

cuán seria es la lesión.

RESPIRACI"N DIFICULTOSA¿Puede ser asma?Mucha gente –y sus médicos- suponen erradamente que solamente los niños y los adolescentes padecen asma. En Italia, un estudio a hombres y mujeres mayores de 65 años con asma reveló que, en alrededor del 50% de los casos, los síntomas respiratorios habían sido ignorados o mal diagnosticados como enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Los pacientes mayores y los que tienen discapacidades tenían menos probabilidades de recibir un diagnóstico correcto.Qué hacer: Es menos probable que las personas mayores con asma hayan tenido un historial de alergias y que experimenten síntomas por la noche y temprano a la mañana, y también es posible que no obtengan alivio inmediato con los bronco dilatadores que se usan para abrir las vías respiratorias. Sin embargo, los síntomas respiratorios, tales como la dificultad al respirar, la tos y el ahogamiento no son parte del envejecimiento normal y deberían estudiarse con pruebas de función pulmonar.CAMBIOS DE HUMOR¿Cuándo se trata de trastorno bipolar?En un estudio reciente, alrededor del 40% de los pacientes con trastorno bipolar habían sido diagnosticados con depresión. Este error es común en parte debido a que la depresión es el síntoma inicial más frecuente del trastorno bipolar, aunque no es el único ni necesariamente el más importante. Y, aunque los antidepresivos pueden ayudar a algunos pacientes con trastorno bipolar, a menudo no son utilizados para estos pacientes como medicamente único, ya que pueden provocar hiperactividad e insomnio. A menudo, también se necesitan drogas para estabilizar el ánimo, tales como el litio.Qué hacer: Los pacientes que tienen depresión severa deberían esperar a que su médico los interrogue acerca de otros síntomas que podrían indicar trastorno bipolar, incluyendo períodos de humor irritable o eufórico persistente, antes o después de la depresión. Y debido a que los pacientes bipolares no reconocen el espectro de sus humores, los familiares cercanos deberían participar en la evaluación inicial y en el tratamiento posterior.CONJUNTIVITIS¿Necesitas un especialista?Los investigadores australianos que examinaron los registros de más de 1000 pacientes tratados en la sección de oftalmología del hospital descubrieron que el 60% de ellos habían sido mal diagnosticados al principio y que la mayoría de esos diagnósticos habían provenido de su médico de cabecera. En casi todos los casos con consecuencias serias, se diagnosticó que los pacientes tenían conjuntivitis y se les recetó erradamente antibióticos en gotas para los ojos. Los investigadores observaron que la mayoría de los médicos clínicos están poco capacitados en oftalmología y en muy pocos casos tienen acceso a los equipos necesarios para diagnosticar problemas oftalmológicos serios. Qué hacer: La conjuntivitis, una inflamación de la capa externa del ojo y del párpado interno, a menudo ataca ambos ojos y causa irritación, enrojecimiento y ojos llorosos. En el caso de que sea necesario, tu médico puede tratarlo. No obstante, visita a un oftalmólogo si sólo uno de los ojos está rojo o si tienes dolor, sensibilidad a la luz o visión borrosa, ya que esos problemas pueden ser indicio de un problema más grave.

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SUE'O IRREGULAR

¿Es para preocuparse?

El 30 % de las personas tienen problemas serios para dormir en algún

momento de sus vidas y el porcentaje es mayor en las persona mayores y

en los que tienen trastornos psiquiátricos o médicos. Con frecuencia,

los pacientes y los médicos no tienen en cuenta los problemas que la

falta de sueño puede causar en el cuerpo, provocando ansiedad,

depresión, un sistema inmune debilitado y, posiblemente, incluso

problemas cardíacos.

Qué hacer: Pregúntate y

pregúntale a la persona que duerme contigo las siguientes preguntas:

¿Tienes problemas para conciliar o para mantener el sueño? ¿Tienes

episodios de trastornos de sueño? ¿Estás cansado o tienes sueño durante

el día? Si contestas afirmativamente a cualquiera de estas preguntas,

mantén una conversación detallada con tu médico acerca de tus hábitos a

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la hora de dormir y, si es necesario, haz una cita con un médico

especialista en trastornos del sueño.INFECCIONES VAGINALES¿Estás segura de que es una infección vaginal?A menudo, las mujeres que diagnostican sus propias infecciones vaginales están equivocadas, en parte porque los síntomas tales como picazón y secreciones vaginales pueden provenir de un abanico de problemas como, por ejemplo, reacciones alérgicas. Sin embargo, muchas mujeres están tan convencidas de su propio diagnóstico continúan auto-medicándose con productos de venta libre, incluso cuando ven que no mejoran.Qué hacer: Las mujeres que nunca tuvieron infecciones vaginales deberían ir al médico para obtener un diagnóstico y tratamiento. Las infecciones posteriores pueden tratarse con antimicóticos de venta libre, tales como el miconazol (Monistat y otros genéricos). No obstante, visita al médico si los síntomas no mejoran en unos pocos días.TEMBLORES¿Parkinson o temblor esencial?En un estudio reciente, casi un tercio de los pacientes a los que inicialmente se les diagnosticó temblor esencial, una enfermedad benigna, cuando, en realidad, tenían Enfermedad de Parkinson o algún otro trastorno neurológico más grave.Qué hacer: Haz que un neurólogo analice tus temblores, ya que los médicos de esta especialidad están capacitados para distinguir los síntomas sutiles de cada trastorno. Esto es particularmente importante para que te receten el medicamento que corresponda, ya que la droga equivocada no ayudará y seguramente te provocará efectos secundarios indeseados.FATIGA Y AUMENTO DE PESO¿Es la tiroides?Algunos médicos que ven estos síntomas usan los análisis de saliva, de orina o miden la temperatura para diagnosticar hipotiroidismo o una glándula tiroidea poco activa, aunque ninguno de estos síntomas sea preciso. Como resultado de ello es posible que algunas personas terminen tomando algún medicamento para la tiroides cuando no le corresponde, cuando la causa real de sus síntomas (por ejemplo, estrés o depresión) queda sin diagnosticar.Qué hacer: Las personas con hipotiroidismo deberían hacerse un análisis que mide la hormona estimulante de la tiroides (TSH) en sangre. Y todos los mayores de 50 años deberían controlar sus niveles de TSH cada cinco años.

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Con frecuencia, los médicos hacen un diagnóstico en los primeros 30 segundos de escuchar la descripción de lo que te sucede y se atienen a él, incluso cuando la información posterior no encaja. Por lo tanto, haz el relato rápida y claramente.Dile todo: A menudo se necesita una variedad de síntomas para obtener un panorama completo, entonces te conviene hablar de todas tus dolencias, incluso las que parecen menores o no relacionadas con tu caso.Establece una rutina: Pon los síntomas en orden cronológico, ya que saber cuál apareció primero es fundamental.Díselo como es: no minimices tus dolencias. Si tienes dolor de estómago, y dices que "son gases", es posible que tu médico esté de acuerdo contigo, incluso si en realidad estás preocupada porque piensas que puede ser cáncer de ovario.Haz una lista y ve acompañado: La persona que vaya contigo puede ayudarte a recordar tus dolencias y ayudarte a lograr la atención total del médico.Ataque cardíaco: Presta atención a estas advertenciasEn las películas, los ataques cardíacos tienden a ser repentinos e intensos. Pero, en la vida real, frecuentemente comienzan despacio, con dolores o molestias leves. Las mujeres en particular no van al médico enseguida porque es menos probable que sientan el dolor intenso en el pecho que típicamente se presenta en los pacientes varones. Ambos géneros deberían estar alerta a los siguientes síntomas que pueden indicar un ataque cardíaco:Molestia en el pecho, incluyendo dolor, presión o una sensación de ahogo en el centro del pecho. Es posible que los síntomas sean intermitentes.Dolor o molestia que se ramifica a uno o ambos brazos, a la espalda, al cuello, a la mandíbula o al estómago.Falta de aliento repentina, incluso sin dolor de pechoSudor frío, náuseas o aturdimientoAl igual que en los hombres, el síntoma más común es la sensación de molestia en el pecho. Sin embargo, es más probable que las mujeres sufran falta de aliento, molestias abdominales, fatiga fuera de lo normal y dolor en el cuello o en los hombros.

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