publicidad
.

Montañas en Plutón: el retrato que tomó una década logo-noticias.cd3dd21...

Montañas en Plutón: el retrato que tomó una década

Montañas en Plutón: el retrato que tomó una década

La nave espacial estadounidense New Horizons envió esta semana las mejores imágenes que se han visto de la superficie de Plutón.

Por Melvin Félix - @mj_felix

Tras una odisea espacial de casi una década, una astronave transmitió esta semana las imágenes más claras que ha visto la humanidad de Plutón, el antiguo noveno planeta del sistema solar.

Las imágenes mostraron lo que para los astrónomos en la Tierra fue una gran sorpresa: una cordillera de montañas en la superficie congelada de Plutón, algunas de ellas con elevación de hasta 11,000 pies.

La agencia espacial estadounidense NASA publicó este miércoles impactantes fotos de la superfiece montañosa del planeta enano, enviadas por la nave New Horizons desde una distancia de 3,000 millones de millas.

Las montañas "casi tan altas como las Montañas Rocosas" se habrían formado en Plutón hace menos de 100 millones de años y podrían aún estar en crecimiento, lo que sugiere que esta región de Plutón está geológicamente activa, dijo Jeff Moore, uno de los investigadores de la NASA, durante una conferencia de prensa el miércoles.

New Horizons es la primera misión que explora los rincones del espacio más allá del octavo planeta, Neptuno, específicamente la zona conocida como el cinturón de Kuiper, en la que pequeños objetos como Plutón orbitan alrededor del sol a gran distancia. La nave despegó en 2006 con la intención de revelar novedades sobre esta zona del espacio, que por décadas ha sido un misterio para los astrónomos.

publicidad

“Fue un gran alivio saber que la nave sobrevivió y que los datos fueron transmitidos y guardados”, dijo la investigadora Fran Bagenal, del equipo de New Horizons, a Univision Noticias.

“Es muy emocionante ver cada vez más cómo estos mundos, todos tan diferentes, han pasado de ser puntos pequeños en imágenes a mundos enteros con sus propias geologías”, agregó. 

La historia de un ex planeta

Desde que fue descubierto en 1930, Plutón fue considerado el noveno planeta del sistema solar, y entre ellos el más pequeño. Sin embargo, en 2006, un grupo internacional de astrónomos decidió que sus calificaciones no eran suficientes para ser considerado un planeta, y desde entonces se le ha clasificado como planeta enano.

Our 3-billion-mile journey to Pluto reaches historic #PlutoFly! Details & the high-res image: http://t.co/qX7KpXIUUQ pic.twitter.com/LDjXLtPdly " NASA (@NASA) July 14, 2015

Plutón no fue el primer planeta en ser degradado en clasificación. Ceres, un cuerpo celeste que flota entre Marte y Júpiter, fue considerado un planeta por medio siglo tras ser descubierto en 1801, hasta que fue reclasificado como asteroide en los 1850 y luego como planeta enano en 2006.

La historia planetaria de Plutón llegó a un punto crítico en 2005, cuando un científico descubrió un cuerpo celeste, Eris, en el cinturón de Kuiper que era más grande que Plutón y que además orbitaba alrededor del sol. ¿Se trataba de un décimo planeta?

publicidad

El descubrimiento de Eris llevó a la comunidad internacional de astrónomos a cuestionar realmente qué constituye un planeta. Científicos comenzaron a promover distintos criterios que

Una de las definiciones propuestas en este período definía a un planeta como un objeto con una forma circular (dado a la gravedad de su masa) que gira alrededor del sol. Esta definición hubiera aumentado el número de planetas de 9 a 12, pues hubiera incluido a grandes cuerpos celestes como Ceres, Eris y la luna de Plutón, Caronte, como los nuevos planetas del sistema solar.

Sin embargo, la definición final que aprobaron los astrónomos insistía en que un planeta además debía haber despejado de su órbita a otros objetos. Fue entonces que Plutón -aunque reunía los primeros dos criterios- perdió su estatus como planeta, pues no ha despejado de su trayectoria a otros objetos como Caronte y Eris.

Sin embargo, muchos aún lo consideran un planeta.

"Es un planeta", opinó Bagenal. "Un planeta enano es un planeta, al igual que una persona enana es una persona. Es un planeta. Solo que es pequeño".

Explorando el resto del sistema solar

La visita a Plutón tampoco es la primera que hace una nave de la NASA a un planeta enano. En marzo de 2015, la nave Dawn tomó espectaculares imágenes de la superficie de Ceres que fueron combinadas para crear este video:

publicidad

Los científicos de New Horizons continuarán la odisea de exploración del sistema solar, más allá de Plutón.

“Algo muy emocionante es que, desde que lanzamos este proyecto, hemos descubierto que Plutón es solo uno de varios objetos de tamaño similar", dijo Bagenal, añadiendo que existe al menos media docena de estos objetos. "Además hemos detectados miles de objetos (más pequeños) en el cinturón de Kuiper que podemos mirar dentro del sistema solar”.

Mientras la nave se aleja de Plutón a una velocidad de 30,000 millas por hora, la investigadora espera que la nave continúe su ruta a través del espacio, navegando lo suficientemente cerca a otros objetos para compararlos a Plutón.

“Este no es para nada el fin de nuestra exploración”, dijo.

publicidad
Contenido Patrocinado
En alianza con:
publicidad
El general retirado se enfrentó con la administración de Barack Obama por tener mujeres en combate y por su iniciativa de cerrar la prisión de Guantánamo. La próxima semana podría producirse la nominación oficial.
El excandidato republicano aconsejó a una dreamer que abandone el país, a lo cual la analista republicana Ana Navarro se opuso vehementemente: “este es tu país, no importa lo que él diga”.
La aeronave, de la compañía Pakistan International Airlines (PIA), realizaba el trayecto entre la ciudad de Chitral e Islamabad. Por el momento no se saben las causas del accidente, pero las autoridades informaron que no creen que haya sobrevivientes.
Estas son las primeras impresiones de Jaime Gabaldoni A Bordo de la Chrysler Pacifica Hybrid 2017. La que se ha convertido en la primera minivan familiar híbrida enchufable.
Las autoridades tuvieron que proteger al arquitecto Rafael Uribe Noguera, quien enfrenta varios cargos por la muerte de la niña de siete años, al sacarlo de una clínica en Bogotá.
El general en retiro apareció en el segundo mitin de la ‘gira de agradecimiento’ del Donald Trump en Fayetteville, Carolina del Norte.
Además, Barack Obama defendió su legado contra el terrorismo y criticó las posturas de Donald Trump, también desechos marinos están afectando a más de 800 especies animales causando pérdidas de 13 mil millones de dólares en todas las costas del mundo.
Masayoshi Son anunció a los medios que planea grandes inversiones y la creación de nuevas empresas en el país.
En su último discurso de estrategia antiterrorista en la base de la Fuerza Aérea MacDill en Tampa, el presidente resaltó la importancia de los derechos civiles de los estadounidenses.
La fundación Sandy Hook Promise realizó esta emotiva campaña donde una vez más alerta sobre uso de armas en las escuelas.
Un hombre captó una serie de accidentes automovilísticos que muestran los riesgos de manejar en la nieve.
Erwin Tumiri, el técnico del avión que se estrelló en Colombia, recibió el alta médica este martes y habló de lo sucedido el día del accidente.
La aplicación 1600 permite escanear el billete y así comenzar un recorrido virtual por la residencia presidencial.
Las imágenes fueron grabadas por la cámara de un vehículo que circulaba por la costa de Nueva Gales del Sur.
Según el estudio, trotar de tres a cinco días a la semana durante 45 minutos podría mejorar la calidad de la esperma de los hombres. Haciendo una comparación con quienes llevan una vida sedentaria, los que se ejercitan tienen más posibilidad de embarazar a una mujer.
A la niña se le ocurrió la idea durante sus clases de robótica en una escuela de Coahuila. Dice que su proyecto detecta cualquier obstáculo, para que la persona invidente pueda cambiar el rumbo y evitar un accidente.
Dictan cadena perpetua a Justin Ross Harris por el asesinato de su hijo
La víctima, de 22 meses de edad, murió en 2014 luego de que su padre lo dejara en un auto por múltiples horas.
Terrorismo
Atacante yihadista de París grabó el asesinato del policía y su pareja
El presidente francés François Hollande atribuyó el ataque a una "acción terrorista".
El "Mannequin Challenge" llegó a la Casa Blanca (y ni Michelle Obama pudo resistirse)
Los campeones de la NBA, los Cleveland Cavaliers, estuvieron de visita en la Casa Blanca y no podían dejar pasar la ocasión para ser tendencia. Tras ser recibidos por el presidente y su esposa decidieron hacer el popular "Mannequin Challenge".
¿Se atreverá? Kate del Castillo ya puede viajar a México sin miedo
Código Segura tiene todos los detalles de cómo va el proceso en contra de la actriz mexicana con respecto a la investigación de su encuentro con el narcotraficante 'El Chapo' Guzmán.
publicidad
Tenis
Becker sobre Djokovic: “No ha pasado mucho tiempo entrenando en los últimos meses"
Eso dijo el extenista alemán Boris Becker, entrenador del serbio hasta el pasado martes.
No te pierdas la asistencia por la espalda de Reggie Jackson en el Top 5 de la NBA
El base de los Detroit Pistons se llevó el conteo del día con una asistencia por la espalda para la clavada de su compañero ante los Bulls.
19 años de burlas en Cruz Azul, los memes no lo olvidan
Los cementeros son el equipo que más burlas reciben en la Liga MX y las redes sociales no se olvidaron de 'felicitarlos' por tantos años sin titulo.
Gran 'Alley oop' de Hayward para Rudy Gobert
La estrella del Utah Jazz se lució con una asistencia en el aire, para que su compañero hiciera una brutal retacada ante los Phoenix Suns.
Fashion Gurús: Los Detectives de la Moda vs. Milennials ¿quién tiene la razón?
En los Premios Juventud más "retro" enfrentamos las opiniones de los expertos Milennials contra los expertos de la casa, ¿quién te gustó más?
El talento de Univision viajó en el tiempo en Premios Juventud 2016
Una vez más, nuestro talento brilló en la alfombra. ¿Quiénes te gustaron?
El show en fotos: Mira el Mega Reventón Retro de Premios Juventud 2016
Disfruta de una gran retrospectiva que celebra lo mejor de décadas pasadas junto a Pitbull, Gente de Zona, Enrique Iglesias, Chino & Nacho, Daddy Yankee, Prince Royce, CNCO, Magneto ¡y muchos más!
Premio Lo Nuestro 2016: Ganadores, alfombra, musicales, ¡todo el show!
Disfruta lo mejor de la 28va edición de Premio Lo Nuestro y no te pierdas todo lo que ocurrió durante las actuaciones estelares de tus artistas favoritos durante la ceremonia.