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Misión cumplida: la nave New Horizons llega a Plutón

Misión cumplida: la nave New Horizons llega a Plutón

Este hito científico llega tras nueve años y medio de travesía y 4,828 millones de kilómetros recorridos 

"New Horizons" llega cerca del 'planeta enano', Plutón Univision

La nave espacial estadounidense "New Horizons" ha llegado este martes a Plutón, consiguiendo cumplir así una misión histórica. 

La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) informó que la sonda alcanzó su punto de máxima cercanía con Plutón aproximadamente a las 8 AM ET.

Este hito científico llega tras nueve años y medio de travesía y 4,828 millones de kilómetros recorridos (3,000 millones de millas) con el objetivo de arrojar luz sobre un planeta que es un auténtico enigma para los investigadores.

En enero de 2006, cuando "New Horizons" emprendió este largo viaje, la NASA subrayaba que Plutón era el único de los nueve planetas del Sistema Solar al que no había llegado nunca una nave espacial.

Gracias a esta misión, ahora se sabe que Plutón es 80 kilómetros (50 millas) más ancho y tiene 2,370 kilómetros (1.473 millas) más de diámetro de lo que se pensaba.Pocos meses después, en agosto, Plutón fue relegado a la categoría de planeta enano por la Unión Astronómica Internacional (UAI).

Así, Plutón es más grande que Eris, uno de los cientos de miles de mini planetas y objetos situados más allá de Neptuno en la región denominada Cinturón de Kuiper, cuyo descubrimiento en 1992 acabaría por provocar que Plutón fuera relegado de la categoría de planeta a la de planeta enano.

Esta misión ha proporcionado ya las imágenes más nítidas y cercanas a Plutón, fotografías que son solo un aperitivo de lo que podrá verse cuando la sonda haga historia al llegar a su punto de máxima proximidad con el planeta enano.

Esta misión ha permitido que ahora se conozca Plutón mejor que nunca, y la comunidad científica tiene grandes expectativas sobre las fotografías que recabe, las más precisas de la historia del planeta enano.

El pasado 4 de julio la sonda dio un pequeño susto a los responsables de la misión, cuando se perdió su señal durante algo más de una hora en el centro de control del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, en Maryland (EEUU), un incidente que se debió a un problema menor.

La nave comenzó esta fabulosa travesía el 19 de enero de 2006 en un cohete Atlas V desde Cabo Cañaveral (Florida, EEUU).

A bordo lleva las cenizas de Clyde Tomabugh, el astrofísico que en 1930 descubrió el punto de luz que este martes llamamos Plutón.


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