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La plataforma accidentada.

BP pagará 18,700 millones de dólares por el vertido en el Golfo de México

BP pagará 18,700 millones de dólares por el vertido en el Golfo de México

La factura total de la petrolera, con el coste de limpieza, asciende a alrededor de 53,800 millones de dólares.

La plataforma accidentada.
La plataforma accidentada.

El Gobierno de EEUU anunció hoy jueves un acuerdo de indemnización por 18,700 millones de dólares alcanzado entre la petrolera British Petroleum (BP) por la catástrofe ambiental causada por el vertido de crudo en el Golfo de México en abril de 2010.

Con esta decisión se cierra el prolongado litigio por el derrame de petróleo que se produjo a consecuencia de la explosión de la plataforma Deepwater Horizon, que extraía crudo para BP del pozo Macondo, en la que fallecieron 11 personas, y vertió cerca de 5 millones de barriles a las aguas del Golfo de México.

"Este es un acuerdo histórico. Está diseñado para compensar al estado por todos los daños, tanto ambientales como económicos", remarcó Robert Bentley, gobernador republicano de Alabama en una conferencia de prensa.

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Alabama era, junto con Luisiana, Misisipi, Florida y Tejas, el grupo de estados afectados por la marea negra y que habían denunciado conjuntamente a la petrolera británica. El desembolso de esta indemnización se realizará a lo largo de 18 años.

El pago total de la petrolera británica BP se divide en 5,500 millones de dólares en sanciones bajo la ley federal Clean Water Act (Ley del Agua Limpia), que serán destinados a las labores de reparación y restauración de los estados afectados en el Golfo.

Asimismo, abonará 7,100 millones por los daños a los recursos naturales y 4,900 más para sellar acuerdos con los gobiernos estatales y locales, además de alrededor de 1,200 millones en demandas adicionales y costes de evaluaciones de daños.

La factura total de BP, sumados los pagos realizados previamente en labores de limpieza, asciende a alrededor de 53,800 millones de dólares.

La fiscal general de Estados Unidos, Loretta Lynch, afirmó en un comunicado que la indemnización pactada es "el acuerdo más grande alcanzado por una entidad individual en toda la historia del país".

"Ayudará a reparar el daño realizado a la economía del golfo de México, la pesca, humedales y vida salvaje. Y ofrecerá beneficios duraderos a las próximas generaciones en la región del golfo", apuntó Lynch.

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La demanda civil contra la petrolera fue lanzada en diciembre de 2010 por Eric Holder, predecesor de Lynch.

Se espera que el acuerdo sea ahora ratificado por un tribunal federal a comienzos de 2016, después de que en los próximos meses se lleve a cabo un proceso de debate público sobre su contenido.

Por su parte, Bob Dudley, director ejecutivo BP, valoró en un comunicado el acuerdo como "un resultado realista que ofrece claridad y certeza a todas las partes".

Además, remarcó que proveerá "un significativo flujo de ingresos durante muchos años para avanzar en la restauración de los recursos naturales y pérdidas relacionadas con el derrame".

Como resultado del acuerdo, las acciones de la petrolera británica se dispararon en la Bolsa de Londres, ya que cierra la mayoría de los litigios pendientes por el vertido de petróleo de 2010.

En el índice principal londinense, el FTSE-100, las acciones de BP registraron al fin de la jornada bursátil un avance del 4.35%.

El anuncio del acuerdo se produce poco después de que se haya cumplido el quinto aniversario de la explosión de la plataforma que perforaba el pozo Macondo, que estuvo vertiendo crudo al golfo durante 87 días antes de que pudiera ser sellado.

El anterior gran derrame de petróleo en EE.UU. fue el provocado por el accidente del barco petrolero Exxon Valdez en la costa sur de Alaska en 1989, pero entonces el vertido no superó los 300,000 barriles.

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