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La vacuna contra la gripe viene tarde

La vacuna contra la gripe viene tarde

El gobierno federal prometió originalmente 120 millones de dosis de vacunas contra la gripe porcina, pero...

En momentos en que los nerviosos estadounidenses piden ansiosamente la vacuna, la producción está retrasada en varias semanas, y las autoridades de salud dicen que la demora se debe a la presión que enfrentan las compañías farmacéuticas para producirla en momentos en que también elaboran la vacuna contra la gripe estacional, y también por un proceso lento y anticuado basado en millones de huevos de gallina.Además ha habido otros cuellos de botella: las fábricas que

colocan el precioso líquido dentro de jeringas enfrentan una enorme

acumulación de trabajo retrasado. Y el gobierno mismo se retrasó en

desarrollar los exámenes requeridos para evaluar cada lote antes de que

se autorice su uso.Se desconoce el efecto que tendrán las

demoras en el curso que seguirá el brote, en parte porque los

científicos no pueden decir con ninguna certidumbre qué tan peligroso

es el virus, qué tan fácilmente se extiende, o si mutará en una forma

más letal.El tiempo apremia"Estamos

en esta carrera contra el virus, y sólo la Madre Naturaleza sabe

cuántos casos van a producirse en las próximas seis a 10 semanas", dijo

Michael Osterholm, experto en vacunas en la Universidad de Minnesota.Mientras tanto, muchos estados han tenido que postergar las vacunaciones masivas.Las

clínicas en diversas partes del país que lograron obtener dosis de la

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vacuna se han visto saturadas de trabajo. Y los médicos están siendo

bombardeados con llamadas de padres preocupados y enojados."Nadie

la tiene", dijo AnnMarie O'Connor, que esperó más de cuatro horas para

recibir la vacuna en Rockville, Maryland, haciendo fila con sus dos

niños pequeños y aproximadamente otras 1,000 personas.Las autoridades de salud "dijeron que las inyecciones estarían aquí para principios de octubre. Pero ¿dónde están?", preguntó.Washington pide pacienciaLas

autoridades federales aconsejan tener paciencia, diciendo que a la

larga deberá haber suficientes cantidades de ambas vacunas para

cualquiera que las requiera."Desearíamos tener mejores formas

de producir vacunas en forma perfectamente predecible, pero con

frecuencia así es como suele ir la producción de vacunas contra la

influenza", dijo la semana pasada la doctora Anne Schuchat, que

encabeza la sección de inmunización y enfermedades respiratorias en los

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).Las

demoras han llevado a que se incrementen las peticiones para el

desarrollo de un método más rápido y confiable de producir vacunas que

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el del huevo de gallina, una tecnología de 50 años de antigüedad que

involucra inyectar el virus a huevos y permitirle que se alimente de

los nutrientes en la clara.¿Le tiene miedo a la gripe porcina? Comente aquí.

La

secretaria de Salud de Estados Unidos, Kathleen Sebelius, aseguró el

miércoles ante el Senado que pese a las demoras en la fabricación de la

vacuna contra la gripe A, las autoridades continuarán suministrándola

"si es posible hasta enero" próximo.Sebelius indicó que "una

serie de demoras de manufactura ha causado reducciones significativas

en los suministros... y están afectando los suministros de la vacuna

dentro y fuera de Estados Unidos"."Aunque habíamos esperado

tener una mayor distribución de las vacunas en estos momentos, en

última instancia todos los que deseen la vacuna la tendrán, y estamos

trabajando arduamente para ofrecérsela al público en cuanto la

recibimos", afirmó la secretaria de Salud.Según la funcionaria,

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la primera vacuna contra la gripe AH1N1 fue suministrada el pasado 5 de

octubre "y los suministros continuarán cada semana hasta diciembre, y

hasta enero de ser necesario"."Anticipamos una fuerte producción" en las próximas semanas, aseguró Sebelius.Revisaron la estrategiaTanto

Sebelius como los secretarios de Seguridad Nacional, Janet Napolitano,y

de Educación, Arne Duncan, hicieron un repaso de los esfuerzos del

Gobierno de Estados Unidos para responder al brote de la gripe A y

apoyar los esfuerzos de los gobiernos locales y estatales.Durante

la audiencia del Comité de Seguridad Nacional del Senado, sin embargo,

el senador independiente Joe Lieberman expresó preocupación de que ha

habido un aumento de casos de la gripe AH1N1 en unos momentos en que

las clínicas, hospitales y demás centros de acopio de la vacuna sólo

han recibido un 25 por ciento de los suministros que se esperaban para

finales de octubre.El virus "se esparce con una velocidad

alarmante y ha causado estragos en una época del año en la que

normalmente no vemos un alto número de casos de la gripe" sino hasta

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enero, dijo Lieberman, quien presidió la audiencia.Los números del CDCSegún

los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC), se

esperaba el envío de 40 millones de dosis para finales del mes en

curso, pero ese número en realidad oscilará entre 28 millones y 30

millones.Los CDC registraron un total de 292 muertes en 28

estados relacionados con el virus H1N1, aunque los más jóvenes suelen

ser los más susceptibles, con el 23.6 por ciento de las muertes

reportadas entre menores de 25 años.La agencia federal ha dicho

que más de 800 personas han muerto por la gripe AH1N1 en Estados Unidos

este año, incluidos 86 niños.Grupos más vulnerablesSegún

Sebelius, los CDC continuarán ofreciendo informes semanales sobre la

evolución de esta epidemia y sobre los esfuerzos por aumentar la

distribución de las vacunas.La vacuna está recomendada

principalmente para cinco grupos considerados de alto riesgo,

conformados por unas 159 millones de personas.Los grupos

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incluyen a mujeres embarazadas; personas que cuidan de niños menores de

seis meses de edad; personal médico y de servicios de emergencia;

personas entre seis meses y 24 años de edad, y personas entre 25 y 64

años que corren mayor riesgo de contraer la gripe A debido a otras

enfermedades crónicas.

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