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Washington D.C.

La nueva embajada de Cuba en EEUU

La nueva embajada de Cuba en EEUU

Reabre 54 años después. Es un edificio centenario que ha sobrevivido a décadas de enemistad política y dificultades económicas

Washington D.C.
Washington D.C.

(EFE) - Cientos de estadounidenses y cubanos  vieron ondear este lunes 20  la bandera de Cuba en el cielo de Washington frente a la misma  embajada que cerró sus puertas hace más de medio siglo. Es un edificio centenario que ha sobrevivido a décadas de enemistad política y dificultades económicas.

Los tres pisos de mansión de estilo francés, erigidos en 1917 a unos tres kilómetros de la Casa Blanca, pasaron inadvertidos durante años para muchos transeúntes en la histórica calle 16. No había  ni banderas ni sellos oficiales que relacionaran con la isla caribeña ese edificio flanqueado por otros inmuebles centenarios.

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Cuenta ahora con un camino de entrada recién pavimentado, una verja con pintura fresca, un nuevo jardín y un mástil instalado a mediados de junio. Es donde  se izó la bandera cubana este lunes

Dinero en efectivo en su interior

Comparada con el inmueble gris de siete pisos que se convertirá en embajada estadounidense en La Habana, la nueva misión cubana es un edificio pequeño. Su elegante fachada, eso sí, le confiere el aire imponente de las grandes mansiones de Washington.


Quienes cruzan su umbral alaban la enorme escalera de mármol situada en el recibidor, que abre camino a dos pisos coronados por una enorme cúpula de cristal con vidrieras.

El bar Hemingway

En el primer piso está el bar Ernest Hemingway, bautizado en honor al célebre escritor estadounidense que vivió en Cuba, y que abre su barra únicamente para invitados selectos.

"Creemos que (Hemingway) forma parte de nuestra historia cultural". Tuvo  una amistad verdadera con Fidel Castro, dijo el jefe de la Sección de Intereses de Cuba en Washington, José Cabañas, en  una reciente entrevista con la cadena de televisión ABC.

La mansión comenzó a erigirse en 1916, cuando el Gobierno cubano contrató a la firma local MacNeil & MacNeil para diseñar su legación en Estados Unidos, un estatus inferior al de embajada que se aplicaba cuando el jefe de la misión tenía rango de  ministro y no de embajador.

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Un año más tarde, la diplomacia cubana se instaló en la mansión de estilo neoclásico, una corriente poco habitual en Cuba que fue elegida porque "pertenece a todo el mundo", según dijo entonces el  ministro jefe de misión, Carlos Manuel de Céspedes Quesada.

Cuando Fidel visitó Washington

En 1923, el edificio fue elevado a categoría de embajada y desde entonces acogió a varios presidentes cubanos de visita en Estados Unidos, incluido Fidel Castro en abril de 1959.

La embajada  cerró sus puertas en enero de 1961, tras la ruptura de relaciones diplomáticas, y el edificio quedó vacío, aunque protegido por el Gobierno de la entonces Checoslovaquia, elegido por Cuba para representar sus intereses en el país norteamericano.

En 1977, Estados Unidos y Cuba llegaron a un acuerdo para abrir  secciones de intereses que les otorgarían una presencia diplomática limitada en las respectivas capitales, y el Gobierno cubano reabrió la mansión en la calle 16.

Desde entonces, el Gobierno suizo ha sido el responsable técnico de la Sección cubana, cuya representación diplomática era muy inferior a la de Estados Unidos en La Habana y tenía notables restricciones de movimiento.

Tensión política

Los siete jefes que tuvo la Sección de Intereses cubana en Washington han vivido momentos de tensión política.

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Destacan la llamada  crisis de los balseros en 1994, la disputa en 1999 sobre el destino del  balserito cubano Elián González y el progresivo recrudecimiento del embargo económico a la isla desde 1980.

La Sección cubana soportó incluso  dos intentos de atentado en su edificio en 1978 y 1979, que no causaron grandes daños y fueron reivindicados por grupos anticastristas radicales.

Cincuenta y cuatro años después de cerrar las puertas de su embajada en Washington, los diplomáticos cubanos en Estados Unidos prepararon con cuidado la bandera que marcó su reapertura.

Son  tres metros de tela que comparten colores con la bandera estadounidense. (EFE).

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