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Residentes del área afectada por el derrame caminan por una de las playas afectadas.

La empresa que provocó el derrame en Santa Bárbara promete limpiar la zona afectada

La empresa que provocó el derrame en Santa Bárbara promete limpiar la zona afectada

La empresa Plains All America Pipeline dijo haber recogido ya 30,000 de los 80,000 litros de petróleo vertidos.

Residentes del área afectada por el derrame caminan por una de las playa...
Residentes del área afectada por el derrame caminan por una de las playas afectadas.

La compañía estadounidense responsable del vertido de crudo en las costas de California prometió el jueves hacer "lo correcto" para limpiar la zona, al tiempo que salieron a la luz otras fugas provocadas por sus oleoductos en el pasado.

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La empresa Plains All America Pipeline dijo haber recogido ya 30,000 de los 80,000 litros de petróleo filtrados al Océano Pacífico frente a la localidad de Santa Bárbara, situada al noroeste de Los Ángeles.

Las autoridades estadounidenses estiman que llegaron al mar unos 400 mil litros.

Los trabajadores y voluntarios han rescatado hasta ahora pelícanos cubiertos de alquitrán, aunque también han encontrado langostas y otras especies marinas muertas.

 

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El derrame fue descubierto el martes cuando el crudo comenzó a salir por un desagüe de un oleoducto. La mancha negra se extendió por 14 kilómetros de costa y obligó a cerrar dos playas que suelen atraer muchos visitantes.

"Nos mantenemos comprometidos en hacer lo correcto", afirmó a la prensa el director de la compañía, Patrick Hodgins.

El diario Los Angeles Times aseguró, mediante unos documentos federales, que éste no es el primer incidente en el que se ve involucrada Plains All America Pipeline. Desde 2006, ha perdido 2.3 millones de litros en distintos vertidos que han provocado $23 millones de dólares en daños.

El directivo de la compañía se defendió argumentando que su empresa ha gastado "alrededor de $1,300 millones de dólares para mantener, reparar y mejorar la integridad" de sus ductos. "Plains está comprometido en actuar a favor del medioambiente", enfatizó Hodgins.

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Investigación tardará

El operador del oleoducto que derramó miles de libros en  un oleoducto en las costas de Santa Bárbara, dice que podrían pasar semanas o incluso menos antes de que los investigadores puedan determinar qué causó la rotura de la tubería y el posterior vertido de crudo.

Operarios todavía tienen que extraer la pieza rota de la canalización, algo que por ley debe hacerse en presencia de reguladores federales y un tercero, dijeron funcionarios de Plains All American Pipeline LP en una conferencia de prensa el jueves por la noche en la playa del condado de Santa Bárbara donde se produjo el derrame el martes.

"Ni siquiera hemos descubierto la tubería todavía", dijo Patrick Hodgins, director senior de seguridad de la empresa.

El operador no explicó si dos fallos de funcionamiento que se produjeron poco antes de que se descubriera el derrame fueron parte de la causa.

"Estábamos teniendo algunos problemas con la bomba de la tubería", dijo Rick McMichael, otro responsable de la firma. "Tanto si provocó la fuga como si no, es parte de nuestra investigación".

 

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El oleoducto, construido en 1987, no tuvo problemas anteriores y se inspeccionó a fondo en 2012, de acuerdo con su operador, Llanuras All American Pipeline. El tubo se sometió a pruebas similares hace unas dos semanas, aunque los resultados no habían sido analizados aún.

El oleoducto se construyó en 1987 y no presentó problemas previos, dijo el operador, Plains All American Pipeline, que agregó que la instalación fue revisada a fondo en 2012. Hace dos semanas se realizaron pruebas similares aunque todavía se desconocen los resultados.

Datos del vertido

Se cree que el vertido es de casi 400,000 litros (105,000 galones), de los cuales hasta una quinta parte -80,000 litros (21,000 galones) -llegó a una zona de unos 14 kms (9 millas) en el mar. Una zona de la costa fue cerrada a la pesca.

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Hasta el jueves se habían limpiado, despegado y aspirado más de 34,000 litros (9,000 galones), dijeron las autoridades.

El grueso y oloroso producto recubre rocas y arena pero solo se ha rescatado a seis pelícanos cubiertos de fuel y un león marino joven.

Una gran cantidad de voluntarios se presentaron para ayudar a retirar el vertido y, en especial, a limpiar a los animales, pero estaban siento rechazados y se les animó a no actuar por su cuenta.

"Simplemente no tenemos suficientes posiciones", dijo la capitán de la Guardia Costera de Estados Unidos. Jennifer Williams.

Plains All American y sus subsidiarias operan más de 9,600 kms (6,000 millas) de oleoductos de líquidos peligrosos en al menos 20 estados, según informes de la empresa. En total, diariamente manejan más de 4 millones de barriles de crudo y otros combustibles líquidos.

Santa Bárbara vivió en 1969 uno de los peores derrames de petróleo ocurridos en Estados Unidos, cuando una plataforma petrolífera se incendió y millones de litros de crudo cayeron al mar.

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