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De inmigrante ilegal a profesor de Princeton

De inmigrante ilegal a profesor de Princeton

Joven dominicano cuenta su historia de superación para dar valor a los indocumentados.

Dan-el Padilla Peralta

Un joven dominicano pasó 17 años con miedo a ser deportado pues no tenía autorización en Estados Unidos. Sin embargo, pasó a ser de un nómade sin hogar fijo a un profesor de letras clásicas en la Universidad de Columbia y el año que viene lo será en Princeton.


Dan-el Padilla Peralta es un hombre que comenzó siendo un inmigrante sin nada en las manos y ahora es un intelectual académico con alta reputación y ganador de numerosos premios.


"Sean curiosos. Trabajen duro. Sueñen a lo grande", dijo Peralta, según publicó la AP, para animar a jóvenes que viven en refugios de desamparados en Nueva York. 


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Padilla Peralta, 30 años, publicó recientemente su autobiografía con la editorial Penguin Press, titulada: "Indocumentado: La odisea de un niño dominicano, desde un refugio para indigentes hasta las universidades de élite". Libro que les entregó a niños y adolescentes en las oficinas del Departamento de Servicios para Gente sin Hogar.


Según la AP, Peralta llegó a Estados Unidos desde Santo Domingo a los cuatro años con su familia. Ante falta de oportunidad laboral, el padre se regresó a Dominicana, dejándolo a él con su madre y hermano en Nueva York.



La madre de Dan-el, María Elena, 55 años, dijo que no podía regresar a su isla natal cuando vio que su hijo sobresalía en el colegio y disfrutaba de los estudios. "Preferí quedarme aquí y luchar aquí".


Al final, terminaron viviendo en refugios para indigentes aproximadamente un año, ya que su sueldo limpiando casas y como niñera no fue suficiente para pagar una renta.


Por suerte, uno de los refugios en los que vivieron, tenía una biblioteca en donde Peralta descubrió su amor por los libros.


La AP publicó: “Un fotógrafo que hacía de voluntario en uno de los refugios se sorprendió de ver a Peralta, con tan sólo nueve años, leyendo un libro sobre Napoleón. Después de conocerlo decidió ayudarlo para que el menor ingresara un par de años después en la prestigiosa escuela privada Collegiate School, en Manhattan”. 
 
Tiempo después, la familia de Peralta logró salir de los refugios gracias a la ayuda de una trabajadora social que colaboró para que encontrara un apartamento en el barrio hispano de East Harlem.
   

El Wall Street Journal escribió un artículo sobre Peralta cuando se graduó becado de Princeton y aún con estatus de inmigrante no autorizado. Después de esto, logró conseguir una beca otorgada por el gobierno británico para cursar una maestría en letras clásicas en la Universidad de Oxford. 


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Así fue como unos años después, en el 2007, obtuvo un visado de trabajo que le auspició Princeton para trabajar como asistente para un proyecto de investigación.


Después de obtener su doctorado en letras clásicas en la Universidad de Stanford, el dominicano se casó con su novia estadounidense y ahora espera obtener su tarjeta de residencia permanente. 


"Siento algo de alivio pero la ansiedad sigue", explicó Peralta. "Siempre siento ese miedo a la deportación. El discurso contra los inmigrantes se sigue intensificando", reportó la AP.


Peralta dijo que escribió su libro, en parte, para mostrar de lo que son capaces los inmigrantes sin autorización y que su vida en refugios y apartamentos también tuvo un lado positivo. "Todas esas etapas me enseñaron algo sobre mí mismo", dijo a los jóvenes.


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