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Se acabaron las visas H1B

Se acabaron las visas H1B

El servicio de inmigración de EU dijo que se acabaron las visas para profesionales extranjeros asignadas para el año fiscal 2009.

Avalancha de pedidos

El servicio de inmigración de Estados Unidos anunció el miércoles el cierre de la ventanilla de visas tipo H1B para el año fiscal 2009.

La Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS) precisó que entre el 1 y el 7 de abril recibió "suficientes peticiones" para cumplir el mandato otorgado por el Congreso de asignar 65 mil visas para profesionales extranjeros.

Otras 20 mil serán asignadas a profesionales graduados en universidades estadounidenses.

Una semana antes de la apertura de la ventana, la agencia había advertido la fuerte demanda de visas H1B, principalmente por la industria de tecnología.

La USCIS estimó que en los primeros días de recepción de solicitudes recibiría unas 140 mil peticiones.

No quieren tretas

El gobierno también había advertido a las empresas y negocios que necesitan este tipo de visa que no intentaran burlar el sistema enviando varias solicitudes para un mismo trabajador, y reiteró que de ser el caso, las postulaciones serán rechazadas de inmediato.

En 2006 y 2007 la ventanilla de recepción fue cerrada el mismo día de la apertura debido a la enorme demanda.

El 1 de abril del año pasado la USCIS recibió poco más de 120 mil peticiones de H1B, casi el doble del límite anual autorizado por el Congreso.

En 2008 y por segundo año consecutivo, las 85 mil visas disponibles serán sorteadas entre los peticionarios cuyas solicitudes sean aprobadas.

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La USCIS dijo que debido al alto número de solicitudes recibidas no está aún en condiciones de anunciar el día exacto en que se llevará a cabo el proceso de selección aleatoria.

Rechazo automático

Respecto a las "tretas" para intentar conseguir el mayor número de posibilidades, Chris Bentley, portavoz de la USCIS, dijo a finales de marzo que la agencia halló que el año pasado se presentaron 500 solicitudes duplicadas.

Este año, "para asegurar una distribución justa y ordenada de visas H1B disponibles", la agencia rechazará todas aquellas solicitudes múltiples y no reembolsará los $320 que cuesta el trámite, explicó la USCIS.

Larga batalla

En los últimos tres años las empresas estadounidenses han batallado para contratar y retener a los mejores empleados del mundo, y han solicitado a la Casa Blanca y al Congreso que apruebe una reforma migratoria para que se amplíe la cuota de visas tipo H1B.

El Congreso ha cancelado en dos ocasiones en los últimos tres años el debate de la reforma migratoria sin alcanzar un acuerdo favorable.

El programa de visas H1B fue creado en 1990.

Cupo limitado

Durante los años fiscales 2001 a 2004, el Congreso autorizó extender la cuota de 65 mil a 195 mil visas, pero el 30 de septiembre de 2004 ésta se redujo a la cantidad original de 65 mil.

El cupo fue ampliado en atención a pedidos formulados por la Asociación Americana de Tecnologías de la Información (ITAA), entre las que se encuentran empresas tales como Microsoft, Oracle y Sun Microsystems.

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Pero en 2004 estas compañías, que cabildearon para que el Congreso aumentara la cuota, no quisieron patrocinar nuevas solicitudes de permisos para expertos extranjeros, una de las razones por las que el legislativo optó por no prorrogar la extensión temporal a partir de 2005.

Cuota adicional

Pese a ello, a finales de 2004 el Congreso dispuso una cuota adicional de 20 mil visas para profesionales extranjeros graduados o que hayan obtenido una maestría en Estados Unidos.

La ampliación del cupo se hizo en atención a peticiones de empresas que requieren este tipo de permisos.

En 2006 las empresas del rubro acudieron nuevamente al Senado y pidieron incluir la ampliación en el proyecto de reforma migratoria que fue aprobado el 25 de mayo de ese año, pero el 3 de septiembre los republicanos dieron por concluido el debate aduciendo problemas de seguridad nacional.

Reglas vigentes

El programa de visas H1B establece que los patronos estadounidenses deben pagar a los trabajadores extranjeros el salario predominante según su campo de trabajo.

También deben demostrar que los estadounidenses calificados no están siendo marginados para desempeñar la posición o puesto que ocupa el extranjero.

El reglamento exige que el empleado extranjero contratado tenga cuando menos un título universitario o su equivalente.

Las visas H1B son destinadas a profesionales tales como arquitectos, periodistas, administradores de empresa, técnicos en computadoras o ingenieros, entre otros.

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