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Estados Unidos mantiene estrictas medidas de seguridad en todos los aviones de pasajeros que entran y salen de su territorio.

Pasaporte obligatorio en EU

Pasaporte obligatorio en EU

El gobierno de Washington puso en vigor medida de seguridad que exige pasaporte a todos los estadounidenses cuando entran.

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Estados Unidos mantiene estrictas medidas de seguridad en todos los aviones de pasajeros que entran y salen de su territorio.

Nadie se escapa

El departamento (ministerio) de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) recordó el domingo a las líneas aéreas y al público que finalizó la prórroga para no presentar pasaporte estadounidense cuando ingresan al país por vía aérea.

A partir de hoy, 1 de octubre, entra en vigor la ley que obliga a los viajeros de nacionalidad estadounidense presentar el documento en los puertos de entrada, agregó.

La exigencia forma parte de la denominada Iniciativa de ley para el Hemisferio Occidental (WHTI, por sus siglas en inglés), que forma parte de las medidas de seguridad adoptadas por el gobierno de Washington tras los ataques terroristas de 2001.

Hasta el 30 de septiembre los ciudadanos estadounidenses podían viajar por avión dentro del hemisferio occidental solamente mostrando un recibo expedido por el Departamento de Estado (DOS, por sus siglas en inglés) como comprobante de haber solicitado un pasaporte norteamericano. Pero ese permiso caducó, dijo el gobierno.

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Los que ya salieron

En cuanto a los ciudadanos que salieron del país bajo esta dispensa antes del 1 de octubre –mostrando el documento del DOS donde consta que el pasaporte está en trámite- “serán readmitidos con el mismo documento aún cuando regresen a los Estados Unidos después del 30 de septiembre”, explicó el DHS en un comunicado publicado en su página web.

La disposición transitoria favorece a los ciudadanos estadounidenses que están viajando a Canadá, México, el Caribe o las Bermudas y que hayan hecho solicitud de pasaporte pero que aún no lo hayan recibido, agregó.

El DHS apuntó que estas personas podrán entrar nuevamente a Estados Unidos con una identificación extendida por el gobierno federal o un gobierno estatal con fotografía y un comprobante oficial de su solicitud de pasaporte.

También cuando salgan

La nueva regla del WHTI también exige que los ciudadanos estadounidenses que viajan por avión a Canadá, México, el Caribe y las Bermudas presenten un pasaporte o documentación apropiada tanto para entrar como para salir del país.

En junio el DHS y el DOS habían anunciado una prórroga de tres meses a la puesta en vigor de la norma en atención a reclamos por las demoras en las entregas de los pasaportes y la fuerte demanda a causa del verano en Estados Unidos.

La iniciativa WHTI, dijo el DHS, fue aprobada por el Congreso bajo el amparo de la Ley de Inteligencia y Prevención del Terrorismo en cumplimiento a las recomendaciones establecidas por Comisión del 11 de septiembre.

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“Buscamos obtener identificaciones seguras y confiables”, dijo el DHS.

Detalles de la norma

El WHTI afecta a los ciudadanos estadounidenses para salir y entrar a Estados Unidos por vía aérea de Canadá, México y las Bermudas.

Es probable que en enero de 2008 la medida se extienda a los viajeros por tierra.

Para obtener un pasaporte estadounidense, el DOS explicó que los ciudadanos de Estados Unidos pueden consultar el sitio de Internet del Departamento sobre viajes (travel.state.gov) o llamar al Centro Nacional de Información sobre Pasaportes de Estados Unidos (US National Passport Information Center), teléfono 1(877) 4USA-PPT.

Las personas con discapacidad auditiva pueden llamar al 1(888) 874-7793.

El pasaporte estadounidense también se puede gestionar en las oficinas del Servicio Postal de Estados Unidos (US Postal Service).  La entidad ofrece instrucciones sobre cómo obtener un pasaporte en su página de Internet (http://www.usps.com/passport/)

Hay demoras

Tanto el DHS como ekl DOS advirtieron que las personas que necesiten el documento deben solicitarlo con debida anticipación “para recibirlo a tiempo para viajar”.

El gobierno de Washington reconoce que la demanda del documento ha generado atrasos de hasta 8 semanas.

En cuanto a los ciudadanos de Estados Unidos que viven fuera, el DOS dijo que deben comunicarse con la embajada o el consulado de Estados Unidos más cercano para iniciar el proceso de obtener un pasaporte.

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El DOS dijo que a diciembre de 2006 unos 70 millones de ciudadanos (25 por ciento del total de la población) tenía pasaporte.

Residentes con green card

En cuanto a los residentes legals permanentes, el DOS dijo que podrán seguir usando su Tarjeta de Extranjería (Alien Registration Card) o formulario I-551, emitida por el DHS u otra prueba válida de que tiene la residencia permanente para solicitar el ingreso a Estados Unidos.

Si el residente viaja al exterior con hijos ciudadanos estadounidenses, deberá tramitar a cada uno de ellos el respectivo pasaporte.

Sobre las tarjetas de cruce fronterizo (Border Crossing Card o BCC), podrán seguir usando el documento para entrar a Estados Unidos, a menos que lo hagan por vía aérea.

“El WHTI afecta a todos los viajeros que entren a Estados Unidos por avión”, reiteró el DHS.

Actualmente más de 800 mil personas ingresan a diario a Estados Unidos a través de los diversos cruces fronterizos terrestres.

Los incumplidos

En cuanto a las personas que traten de entrar o regresar al país sin pasaporte o un documento alternativo de viaje, el DHS dijo que lo más probable es que a estas personas “se les ordene que pasen a la zona de inspección secundaria en el punto de ingreso”.

Durante dicha inspección, “agentes del Customs and Border Protection (CBP) evaluarán cualquier prueba de ciudadanía o identidad que la persona pueda tener y verificará toda la información en las bases de datos a disposición”.

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“En el caso de extranjeros se tomará la decisión de permitir o no el ingreso de la persona”, subrayó el DHS.

El DOS dijo que sin embargo, “para evitar retrasos en los puntos de ingreso, exhortamos a todos los viajeros a que obtengan los debidos documentos antes de viajar”.

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