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Inmigrantes en California.

Nuevas leyes ayudan a inmigrantes en California

Nuevas leyes ayudan a inmigrantes en California

Mientras la economía de California se recupera, los demócratas tratan de asistir a los trabajadores más vulnerables.

Inmigrantes en California.
Inmigrantes en California.

El español es cada vez más predominante

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Mientras la economía de California se recupera, los demócratas en control de la legislatura del estado han dado prioridad a asistir a los trabajadores más vulnerables con algunas leyes que entran en vigor el año próximo.

Trabajadores de bajos ingresos, inmigrantes sin autorización legal y trabajadores agrarios se beneficiarán de leyes aprobadas por los legisladores en el 2013. Además, entre las nuevas leyes están algunas que darán derechos y protección a estudiantes transgénero, parejas homosexuales, mujeres que solicitan aborto, los desamparados, prisioneros que cometieron sus delitos cuando eran menores de edad y celebridades con niños pequeños, informa The Associated Press.

El gobernador Jerry Brown firmó 805 leyes nuevas en el 2013 y vetó 96.

Punto y Seguido: : ‘Las condiciones son óptimas para la reforma migratoria en el 2014’ Univision

Los líderes demócratas en la asamblea y el senado dijeron que uno de sus objetivos fue asistir a trabajadores que aún se recuperan de la recesión. Las leyes fueron aprobadas a menudo con resistencia de los republicanos, que dijeron que las medidas dañarían el ambiente de negocios en el estado.

'Un año excepcional'

Steve Smith, portavoz de la Federación del Trabajo de California, dijo que el 2013 fue "un año excepcional para los trabajadores" en el estado y agregó que los beneficios de las leyes se sentirán de inmediato.

"California se ha establecido realmente como un líder nacional en términos de protección de los derechos de los trabajadores, y eso es exactamente lo que deberíamos ser, en nuestro punto de vista", dijo.

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En la medida más abarcadora, el salario mínimo fue elevado a 9 dólares la hora a partir del 1 de julio, y llegará a 10 dólares para el 2016, dándole al estado una de las tasas más altas en la nación.

Otros beneficios y protecciones entran en vigor el 1 de enero. Los inmigrantes sin permiso legal van a recibir varias protecciones y derechos nuevos.

Es un delito que empleadores reporten a trabajadores a las autoridades de inmigración en represalia por quejas laborales y que alguien extorsione a aquellos sin autorización legal en el país amenazando con reportar su status.

Defensa de sus derechos

Las agencias locales del orden no pueden detener a inmigrantes para deportación si fueron arrestados por un delito menor o tienen derecho a salir en libertad. Además, tiene prohibido exigir documentos de inmigración y ciudadanía antes de dar a conocer reportes de delito u otros documentos públicos.

Los inmigrantes que no son ciudadanos estadounidenses pueden asistir a votantes a depositar sus votos y abogados que están sin autorización legal en el país pueden recibir licencia para practicar el derecho, recuerda la AP.

Los empleados domésticos deben recibir una paga de tiempo y medio si trabajan más de 9 horas al día o más de 45 en la semana. California sigue a Hawái y Nueva York en el ofrecimiento de ciertas protecciones a los trabajadores domésticos.

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Otra ley requiere que los trabajadores en sectores tales como agricultura y jardinería reciban descansos en días calientes.

Una ley que garantiza a los inmigrantes que están en el país sin permiso el derecho a una licencia de conducir entrará en vigor en 2015.

Más latinos, pero menos integración

En otro parte informativo, la AP indica que en una plaza del centro de la ciudad, algunos músicos con llamativas vestimentas de vaquero tocan una pieza de mariachi mientras caminan por el lugar.

Al mismo tiempo, numerosas personas que hablan español recorren diversos puestos de comida, prueban guisos de nopales, aspiran el aroma de los chiles asados y compran paquetes de tamales calientes rellenos con carne de cerdo.

La escena es cada vez más típica en localidades de todo California, donde los hispanos están por convertirse el año entrante en el mayor grupo étnico del estado.

Watsonville es sólo una de las decenas de comunidades en California donde los hispanos superan en número a los caucásicos.

La localidad de 52 mil habitantes está ubicada en la pintoresca costa del centro de California, donde la buena calidad de la tierra y un clima agradable favorecen los cultivos de fresas y lechugas, y donde una fuerza laboral de bajos sueldos pero de empuje y decidida es el motor de diversas fábricas que producen de todo, desde artesanías de vidrio hasta amortiguadores de tecnología avanzada.

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El español es el medio de comunicación en la mayoría de las casas y negocios en la ciudad, y una de cada cinco familias tiene aislamiento lingüístico, es decir, ninguno de sus integrantes mayor de 14 años habla inglés.

El incremento de la inmigración no aumentó la diversidad en Watsonville; ésta es una comunidad que se dirige hacia el aislamiento racial, un fenómeno que se amplía en el estado en lo que sería un panorama del posible cambio en una nación en momentos en que los blancos no hispanos pasarán a ser minoría en los próximos meses.

Al igual que en la mayoría de las localidades estadounidenses, Watsonville se formó con las oleadas de inmigrantes, croatas, portugueses, filipinos y japoneses, cada una de las cuales trajo su propia lengua, costumbres y gastronomía. La actual marea hispana trajo una influencia latinoamericana.

Un pequeño poblado mexicano

"Para mí, el centro de Watsonville es como un pequeño poblado mexicano", dijo Oscar Ríos, que fue el primer alcalde hispano de Watsonville. "Todos hablan español. Los restaurantes son mexicanos. (Watsonville) tiene un sabor muy distinto a las localidades típicas estadounidenses", agregó.

Ríos llegó al cargo después de un histórico caso dirimido hace 25 años sobre derechos electorales en el que se consideró discriminatorio al sistema de elección por mayoría y se dispuso elecciones distritales para poner fin a la autoridad política caucásica. En aquel entonces, 50% de los habitantes eran hispanos.

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En la actualidad, 82 por ciento de los habitantes son inmigrantes, o descendientes de inmigrantes, en su mayoría procedentes de México, pero también de otras latitudes de América Latina.

"Las comunidades donde viven los hispanos se vuelven cada vez más hispanas al paso del tiempo", dijo el sociólogo John Logan, de la Universidad Brown. "Y ante la llegada de más hispanos, éstos continúan viviendo en vecindarios muy separados", agregó.

Sin embargo, los vecindarios predominantemente blancos también registran una afluencia de latinos, dijo Logan.

Segregación residencial

Hans Johnson, del Instituto de Política Pública de California, dijo que hay indicios de un aumento de la segregación residencial, pero esta coyuntura se convierte en un problema sólo cuando los lugares son muy segregados y terminan económicamente marginados durante generaciones de inmigrantes.

La socióloga Susan Brown, de la Universidad de California, dijo que al paso de las generaciones, localidades como Watsonville se volverán más norteamericanizadas, aunque al mismo tiempo algunas cosas de la cultura mexicana han permeado en el tejido social estadounidense, agregó.

Señaló que la salsa hace tiempo que rebasó a la cátsup como el principal condimento en la nación.

Brown dijo que grandes símbolos de Estados Unidos como los hot dogs y las hamburguesas son legado de una oleada de más de cinco millones de inmigrantes alemanes que llegaron al país hace un siglo.

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"Esta oleada mexicana constituye un grupo numeroso", afirmó Brown. "Sin embargo, olvidamos la llegada del enorme número de alemanes y la absorbimos", agregó.

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