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Niña implora a Obama para que frene la Ley SB1070 de Arizona

Niña implora a Obama para que frene la Ley SB1070 de Arizona

"Por favor, díganle al presidente que deje de poner a nuestros padres en la cárcel", dijo Katherine Figueroa.

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Símbolo de reforma

WASHINGTON, DC - La niña Katherine Figueroa, nacida hace diez años en Estados Unidos de padres indocumentados, imploró al presidente Barack Obama que frene la  antiinmigrante Ley SB1070 de Arizona y la cooperación de la policía local con agentes federales de inmigración.

"Por favor, díganle al presidente Obama que deje de poner a nuestros padres en la cárcel, los niños no saben qué hacer sin sus padres", dijo la menor, cuyos padres fueron arrestados brevemente tras una redada laboral por órdenes del alguacil del condado Maricopa, Joe Arpaio.Katherine se ha convertido en uno de los rostros más visibles de lo que grupos pro-reforma califican como una "crisis humanitaria" en este país.

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La menor rechazó también el programa 287g, que al igual que uno similar denominado Comunidades Seguras, se enfoca en extranjeros en las cárceles con antecedentes criminales para su deportación.

Figueroa relató que el año pasado sus padres fueron encarcelados por tres meses tras ser arrestados en una de las operaciones contra inmigrantes indocumentados que impulsa el alguacil del condado de Maricopa en Arizona, Joe Arpaio.

Tenía pesadillas

"Fue muy duro para mí cada vez que iba a la escuela. Pensaba que quizás vería a mis padres al regresar a casa. Tenía pesadillas que los policías se podrían llevar a mi tía, a su familia y a mí a la cárcel. Todavía tengo miedo de los policías", relató.

Señaló que en una oportunidad quiso visitar a un familiar que estaba en el hospital, pero como vio que había policías, prefirió no entrar.

"El año pasado participé en una marcha de niños para mostrar que no sólo los padres están luchando, sino también sus hijos están haciendo lo mismo para cambiar las leyes que nos separan de nuestros padres", afirmó.

Entrará en vigor

La SB1070, que entrará en vigor el 29 de julio próximo, autoriza a la policía indagar la situación migratoria de un detenido si tiene sospecha razonable que es indocumentado, pero grupos pro inmigrantes han advertido que esa ley se prestaría a arrestos discriminatorios.

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La ley, promulgada por la gobernadora republicana Jan Brewer el pasado 23 de abril, no sólo criminaliza la presencia ilegal en Arizona sino que también castiga a quienes ofrezcan ayuda a los indocumentados.

"Por favor, díganle al presidente Obama que frene la SB1070 y 287g que son leyes racistas que permiten que la policía detenga a cualquiera de piel oscura y que Arpaio haga preguntas como si fuera agente de inmigración", insistió la menor.

Testimonios de víctimas

La audiencia de la semana pasada incluyó testimonios de víctimas de violencia doméstica, que advirtieron que muchas mujeres con una situación similar, pueden evitar el contacto con la policía por temor a la deportación debido a su estatus migratorio.

"Con la SB1070, las mujeres temerán llamar a la policía, ellas sufrirán en silencio", dijo Alma Mendoza, quien indicó que junto con sus hijos sufrieron violencia doméstica por 15 años, hasta que tuvo la valentía de llamar a la policía para que la ayude.

En declaraciones a medios de prensa locales, el alguacil Arpaio, quien mañana lunes cumple 78 años de edad, defendió su lucha contra los indocumentados y rechazó la audiencia organizada por el congresista demócrata Raúl Grijalva.

Millones en riesgo

"Puede tener todas las audiencias que quiera. Puede tener todos esos testigos que cambien los hechos. Yo sé los hechos reales, y él puede poner su show", señaló.

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Varios niños han expresado abiertamente su preocupación por la posible deportación de sus padres indocumentados. El mes pasado, la niña Daisy Cuevas, de 7 años, dijo a la primera dama estadunidense Michelle Obama que su mamá no tenía papeles.

Más de cinco millones de niños en Estados Unidos tienen al menos un padre indocumentado y 73 por ciento de esos menores son ciudadanos estadunidenses, según un informe de First Focus y Migration and Child Welfare National Network.

Estudiantes afectados

La estudiante Silvia Rodríguez, de 22 años, relató cómo, sin la ayuda del Congreso, no podrá sacar una maestría en Harvard, donde ha sido aceptada pero con una alta matrícula reservada a extranjeros.

Según Rodríguez, un grupo de benefactores le ha ofrecido ayuda con los gastos de Harvard pero, si la ley entra en vigor, posiblemente le retiren la oferta.

"Es irónico que la universidad más prestigiosa del mundo me ha aceptado y el estado que llamo mi hogar me criminaliza y deshumaniza...no he hecho nada malo ni he violado ley alguna", dijo Rodríguez, cuyos padres huyeron de Arizona en 2009 cuando se vencieron sus visas.

Lucha por el Dream Act

Rodríguez pidió que el Congreso apruebe el "Dream Act" para que estudiantes como ella puedan legalizarse y obtener una educación superior.

Alma Mendoza dijo que, hace tres días, fue testigo de un "crimen causado por la SB1070" porque un hombre mató a su esposa y ésta, que fue víctima de violencia doméstica, temía denunciarlo a la policía.

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"Sé que con esta nueva ley habrá muchas mujeres más que por miedo guardarán silencio", dijo Mendoza, quien se describió como víctima de violencia doméstica y se echó a llorar a mitad de su testimonio.

Dolor de una madre

Alejandra Álvarez, madre de cuatro niños, también lloró mientras relató cómo fue "tratada como un animal" cuando fue arrestada durante una redada y pidió a los congresistas que "no cierren sus oídos, sus ojos y su boca: es verdad lo que pasa en Arizona, somos discriminados".

La activista Silvia Herrera, la única que no lloró de un grupo de personas que suplicaron a Obama frenar la Ley de Arizona, dijo que el ambiente anti-inmigrante es tal que trabajadores de otras agencias estatales actúan en contra de los inmigrantes.

Según Herrera, ya antes de la SB1070, un banco de sangre rechazaba las donaciones de los latinos y el director de una escuela en Tempe suspendió a un estudiante que indagó sobre un botón de lata que él portaba con el mensaje "mexicanos lárguense de aquí".

Urgen intervención

"Estoy acá para pedir al Congreso y al presidente Obama que intervengan porque crece el clima de violaciones a los derechos constitucionales, civiles y humanos" en Arizona, dijo Herrera, investigadora del grupo "Puente", que documenta los abusos en el condado de Maricopa.

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Las testigos viajaron a Washington por invitación del congresista demócrata de Arizona, Raúl Grijalva, quien advirtió de que la ley SB1070 "tiene repercusiones nacionales".

Grijalva convocó la audiencia "ad hoc" para destacar el impacto que tendrá la ley SB1070 cuando entre en vigor el próximo 29 de julio, a menos que lo impidan los tribunales.

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