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La mayoría de los fraudes cometidos a inmigrantes indocumentados, no son denunciadas a las autoridades por temor o desconfianza a ser deportados de Estados Unidos.

Lanzan campaña contra el fraude migratorio

Lanzan campaña contra el fraude migratorio

Líderes comunitarios y funcionarios lanzaron campaña para proteger a inmigrantes.

La mayoría de los fraudes cometidos a inmigrantes indocumentados, no son...
La mayoría de los fraudes cometidos a inmigrantes indocumentados, no son denunciadas a las autoridades por temor o desconfianza a ser deportados de Estados Unidos.

Advierten a inmigrantes que busquen consejo legal de personas autorizadas

WASHINGTON - Líderes comunitarios y funcionarios de del estado de Maryland lanzaron el lunes una campaña de información para prevenir el fraude migratorio cometido por personas sin escrúpulos que le cobran excesivas cantidades de dinero tanto a indocumentados como a inmigrantes legales que solicitan beneficios de inmigración.

Las personas que buscan servicios y consejos de inmigración “están tratando de hacer lo correcto en su intento de lograr la ciudadanía estadunidense, dijo el procurador de Maryland, Douglas Gansler, durante una conferencia, reportó la Agencia Mexicana de Noticias (Notimex).

Gansler agregó que el fraude se puede evitar “localizando a un abogado o representante acreditado que puede proporcionar una asistencia segura, efectiva y legal”.

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Campaña federal

El pasado mes de junio la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS) lanzó un programa piloto para prevenir el fraude migratorio en seis ciudades con alta concentración de inmigrantes y dijo que lo iban a extenderá nivel nacional durante los próximos meses.

Las ciudades seleccionadas fueron Atlanta, Baltimore, Detroit, Fresno, Los Ángeles, Nueva York y San Antonio.

Maryland puso en marcha un programa similar que incluye boletines y volantes bilingües en inglés y español, disponibles en su sitio de Internet, en las que se advierte a las personas a no ser víctimas del fraude de inmigración.

Daños cuantiosos

La mayoría de los fraudes cometidos a inmigrantes indocumentados, quienes son engañados con ofertas de beneficios inexistentes a cambio de fuertes sumas de dinero no son denunciadas a las autoridades por temor o desconfianza.

La oficina del procurador de Maryland indicó que autoridades estatales y federales han investigado exitosamente varios casos.

“Si usted es víctima de fraude de un consultor de inmigración, podría estar sujeto a muchas consecuencias, incluyendo la deportación y posiblemente perder la oportunidad de ser ciudadano estadunidense. Protéjase conociendo sus derechos”, indicó un comunicado emitido por la oficina de Gansler.

Abogados no tramitadores

Al igual que la campaña federal, Maryland advierte la existencia de gestores o notarios que no están autorizados para realizar trámites migratorios ante la USCIS. Y recomienda que ante la duda, los inmigrantes que necesitan asistencia busquen un abogado autorizado u organizaciones comunitarias y religiosas que proporcionan este tipo de servicios.

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La campaña cuenta con el apoyo de Casa de Maryland, la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) y Caridades Católicas de Baltimore.

“Elogiamos a la oficina del procurador general por su enfoque en esta epidemia de fraude”, dijo el director de organización de Casa de Maryland, Gustavo Andrade, quien indicó que los inmigrantes pueden ser víctima de quienes se aprovechan de sus sueños de regularizar su situación legal.

La campaña de la USCIS

En junio el gobierno federal lanzó una campaña para combatir el fraude migratorio. La iniciativa se activó en ciudades con alta concentración de inmigrantes tras varios meses de preparativos.

“Estamos preocupados por aquellas personas que son víctimas sin escrúpulos por parte de estafadores que les ofrecen algo que puede comprometer su elegibilidad para un beneficio migratorio o simplemente no son elegibles”, dijo a Univision.com Mariela Melero, directora de la Oficina de Enlace Público de la USCIS.

Individuos que se hacen pasar por abogados, notarios que no están autorizados para realizar trámites migratorios, páginas de internet que se hacen pasar por sitios oficiales, mala práctica legal, falta de “familiaridad” con el sistema, barreras de idioma y hasta el analfabetismo son el principal blanco de la campaña para detener el fraude.

La campaña incluye la distribución de folletos y mensajes a través de internet en 13 idiomas.

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Fraude y mala práctica

La campaña antifraude de la USCIS cuenta con el apoyo de grupos comunitarios, gobiernos locales y estatales y otras agencias federales. El objetivo es poner fin no solo al fraude, sino también a la práctica no autorizada de la ley de inmigración.

“En las ciudades donde inicia la campaña hemos trabajado con organizaciones de base de la comunidad. El propósito fue enfocarnos en tener un mejor entendimiento del problema”, dijo Melero. “En todas logramos la colaboración necesaria para combatir el fraude y la mala práctica legal”.

La USCIS apuntó que El fraude migratorio golpea por igual a ciudadanos, residentes, refugiados, asilados e indocumentados.

La campaña lleva al día una base de datos con los nombres de abogados y organizaciones debidamente registrados y autorizados por la Junta de Apelaciones de Inmigración (BIA), información que es compartida con el público.

Denuncias anónimas

“Si una persona no está preparada para llevar un proceso migratorio puede incurrir en una mala práctica”, dijo Melero. “El consejo mal dado ocasiona daños que afecta un proceso de petición de un beneficio migratorio”, agregó.

El programa activó una herramienta para que los afectados por fraude reporten de forma anónima el delito y, de esa forma, las autoridades inicien una investigación.

“Son las fiscalías de los estados y el departamento de Justicia las instancias encargadas de perseguir el fraude. Pero para que haya investigación deben argumentarse los casos. Y en eso hemos trabajado”, señaló Melero.

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Pero no está claro si el registro de una denuncia servirá para que las víctimas presenten la evidencia ante un juez de inmigración en caso de una comparecencia que decida una orden de deportación de Estados Unidos dictada como consecuencia de un fraude migratorio.

Las estafas más comunes

Entre las estafas más comunes, USCIS citó aquellas cometidas por individuos que se hacen pasar por abogados con licencia, expertos en inmigración o funcionarios del gobierno. Agregó a la lista a personas bien intencionadas que prestan asesoramiento inexacto que atenta contra las mismas personas que están tratando de ayudar.

Angelina Corona, de la Hermandad Mexicana, en Los Angeles, dijo que entre 2006 y 2008 hubo “una gran cantidad de estos tramitadores que hicieron fraude, principalmente a mexicanos. Les tramitaron asilo y les dieron permiso de trabajo. Pero cuando las autoridades se percataron que se trataba de fraude, iniciaron los procesos de deportación. Muchas familias se quedaron desoladas”.

La activista agregó que en Los Angeles “hay notarios que hacen papeleos sin permiso y sin conocer los procesos legales de inmigración. Les hacen trámites que no pueden continuar. Y el servicio de inmigración no mira a estas personas como víctimas sino que los acusa también a ellos de haber cometido el fraude. Ojala ahora los vea de manera diferente, como víctimas, y los ayude”.

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La USCIS dijo que en un elevado porcentaje “la falta de familiaridad entre los inmigrantes con el sistema de inmigración y el proceso para solicitar beneficios es también una causa que fomenta el fraude”.

Barreras de idioma e incluso el analfabetismo en su lengua materna por parte de los inmigrantes es otro problema todavía peor que complica más las cosas. Los estafadores aprovechan estas vulnerabilidades y “empujan a los inmigrantes a acogerse a beneficios de los que son realmente inadmisibles”, puntualizó la agencia.

Puntos vulnerables

La campaña de la USCIS explica cuáles son los lugares más vulnerables donde los estafadores encuentran a sus potenciales víctimas:

  - Empresas que surgen en grandes poblaciones de inmigrantes y que atraen a sus víctimas mediante el cobro de tarifas bajas.

  - Otros cobran honorarios exorbitantes ofreciendo contactos al más alto nivel en el gobierno o la posibilidad de obtener beneficios de inmigración en tiempo récord.

  - Los estafadores usan la propaganda de boca en boca, folletos, Internet o anuncios pagados en directorios telefónicos, periódicos y radio.

  - La estafa más común en la comunidad hispana implica a notarios que, a diferencia de países latinoamericanos donde corresponde a uno de los títulos de un abogado, en Estados Unidos no se trata de abogados graduados de una universidad y no están facultados para representar personas ante el servicio de inmigración.

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  - Otros punto crítico involucra a preparadores de impuestos que ofrecen "servicios de inmigración" y agencias de viajes que ofrecen asesoramiento para permanecer legalmente en Estados Unidos previo pago de una cuota por conseguir una extensión de permiso después de la fecha de expiración de una visa de no inmigrante.

  - Internet también se ha convertido en una herramienta para los estafadores con el uso de dominios o direcciones similares a los sitios web del gobierno federal. Estas páginas suelen cobrar por formularios de USCIS, siendo que en la página oficial están disponibles gratis.

  - En otros casos abogados son cómplices de servicios de inmigración fraudulentos con la venta de sus nombres y números de licencia para asistentes legales, notarios y otras personas que se anuncian como abogados.

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