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El exsheriff del condado Maricopa, Joe Arpaio, encontrado culpable de desacato criminal.

Juicio contra Joe Arpaio tiene fecha

Juicio contra Joe Arpaio tiene fecha

El proceso contra el alguacil de Maricopa se inicia el jueves y la acusación dijo que probará prácticas de perfil racial.

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El exsheriff del condado Maricopa, Joe Arpaio, encontrado culpable de desacato criminal.

Con estadísticas tratarán de hundir al controversial alguacil del condado Maricopa, en Arizona

PHOENIX, Arizona - La acusación contra el alguacil de Maricopa, Joe Arpaio, usará estadísticas y testimonios de víctimas para probar las prácticas de perfil racial en contra de hispanos en el juicio que comenzará el próximo jueves.

"Los demandantes presentaron esta demanda con el solo propósito de detener la política de la oficina del alguacil Arpaio, que se enfoca en detener a conductores hispanos", dijo el lunes en conferencia de prensa vía telefónica Andrew C. Byrnes, abogado de una coalición de organizaciones defensoras de los derechos civiles.

La demanda contra Arpaio, presentada en diciembre de 2007, argumenta que la oficina del alguacil detiene a conductores hispanos utilizando el criterio del perfil racial.

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Polémicas redadas

Byrnes indicó que durante los operativos que lleva la cabo la Oficina del Alguacil del Condado Maricopa (MCSO), los conductores y pasajeros hispanos son el blanco de los oficiales, especialmente para cuestionarlos sobre su estatus migratorio.

"Estadísticas proporcionadas por la oficina del alguacil demuestran que los hispanos tienen un porcentaje más alto en detenciones y también demuestra que oficiales en estos operativos detienen en mayor porcentaje a hispanos que otros grupos", explicó el abogado.

El letrado aseguró además que, en promedio, las detenciones de autos de hispanos duran más tiempo que las detenciones de otros grupos.

Perfil racial

"La evidencia que presentaremos durante este juicio demostrará que el uso de la etnia y la raza han sido parte de los operativos del alguacil Arpaio en todos los niveles", enfatizó el abogado de los demandantes, representados por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) y el Fondo Americano de Defensa legal y Educación (MALDEF).

En su opinión, el simple hecho de hablar español o hablar inglés con acento ha significado que una persona sea detenida y cuestionada por MCSO.

Además de las estadísticas, la acusación presentará testigos de víctimas de los supuestos perfiles raciales en contra de los hispanos por parte de MCSO.

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El caso Ortega

Este es el caso del inmigrante mexicano y residente legal en Estados Unidos, Manuel de Jesús Ortega Melendres, quien viajaba como pasajero en una camioneta en octubre de 2007 cuando ésta fue detenida por agentes de MCSO y estuvo retenido varias horas bajo la sospecha de ser indocumentado.

Ortega Melendres, uno de los demandantes y que testificará durante el juicio, estuvo detenido hasta que Inmigración verificó su estatus migratorio.

El juicio comenzará el próximo jueves y terminará el próximo 2 de agosto, con sesiones que se celebrarán martes, miércoles y jueves, y está previsto que el propio Arpaio sea llamado a testificar.

Qué esperan

En caso de que la corte falle en contra de MCSO, los demandantes piden que se detengan estas operaciones discriminatorias en contra de conductores hispanos, que un observador independiente vigile las operaciones de MCSO y que se lleve a cabo un mejor entrenamiento para prevenir el perfil racial.

Los demandantes piden además que el MCSO lleve un mejor registro de las operaciones que realizan y que en los datos de los detenidos por infracciones de tráfico se incluya información sobre el grupo étnico de los afectados.

Arpaio enfrenta una segunda demanda por prácticas de perfil racial en contra de hispanos después que el pasado mes de mayo el Departamento de Justicia de Estados Unidos lo demandara por el mismo motivo.

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Cecilia Wang, directora del Proyecto de Derechos de los Inmigrantes de ACLU, dijo en la conferencia de prensa que, aunque son similares ambas demandas, en algunos aspectos son diferentes.

"Nuestro caso ya tiene varios años de avance y, además, la demanda del Gobierno Federal incluye también acusaciones de discriminación dentro de las cárceles y abuso de poder", explicó Wang.

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