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Jueza consolidó demandas contra la ley de inmigración de Alabama

Jueza consolidó demandas contra la ley de inmigración de Alabama

Tres demandas presentadas en forma separada y que buscan impedir la puesta en vigor de la polémica ley H.B. 56 de Alabama, considerada la más dura de EU en su tipo, fueron consolidadas en un solo caso.

Corte escuchará argumentos a favor y en contra el 24 de agosto

BIRMINGHAM - Tres demandas presentadas en forma separada y que buscan impedir la puesta en vigor de la polémica ley H.B. 56 de Alabama, considerada la más dura de Estados Unidos en su tipo, fueron consolidadas en un solo caso.

El miércoles, la jueza federal Sharon Blackburn dictaminó que iba a considerar las tres demandas conjuntamente y que escuchará los argumentos de los demandantes el 24 de agosto a las 9 de la mañana en Birmingham.

La H.B. 56, inspirada en la polémica S.B. 1070 de Arizona, entrará en vigor el 1 de septiembre, a menos que la corte la suspenda en su totalidad o partes de ella.

Los tres casos corresponden a una demanda por la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) y otros grupos de derechos civiles, líderes religiosos y el Departamento de Justicia de Estados Unidos.

La demanda del gobierno

El Departamento de Justicia argumentó en su demanda que la H.B. 56 es incongruente con la ley federal y mina las prioridades migratorias federales. El gobierno de Obama también dijo que la ley de inmigración de Alabama aumenta las oportunidades para que la policía envíe a los inmigrantes a la cárcel por varios nuevos delitos migratorios.

En el proceso, el gobierno de Washington incluyó las palabras del jefe de la policía de Birmingham, A.C. Roper, quien dijo que la H.B. 56 desviaría escasos recursos de prioridades locales a hacer valer leyes migratorias.

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También se lee que la polémica ley fue diseñada para afectar prácticamente todos los aspectos de la vida cotidiana de un inmigrante no autorizado, desde el empleo, la vivienda, el transporte y el cumplimiento de asistir a la escuela, tipificando estas actividades como si se trata de un delito.

Criminaliza estadía sin papeles

La H.B. 56, al igual que la S.B. 1070 de Arizona, criminaliza la estadía indocumentada, un acto que en el resto de los estados sigue siendo una falta de carácter civil no criminal.

La demanda del gobierno de Obama contra la ley de Alabama es la segunda de este tipo. El año pasado el Departamento de Justicia demandó ante la Novena Corte Federal de Circuito la ley de Arizona y logró que un juez detuviera temporalmente las partes más polémicas de esa legislación.

El fallo a favor del gobierno fue dictado el 28 de julio, un día antes de que entrara en vigor. En abril fue ratificado y el proceso judicial continúa.

El gobierno de Obama teme que la puesta en vigor de la ley H.B. 56 resulte en el acoso y detención de los visitantes extranjeros en Alabama e incluso de ciudadanos estadounidenses que no puedan o no sean capaces de demostrar rápidamente su condición legal.

La demanda de ACLU

La demanda interpuesta por ACLU junto con el National Immigration Law Center (NILC) y el Southern Poverty Law Center fue interpuesta a comienzos de julio.

“Presentamos una petición preliminar para bloquear la ley antes de que entre en vigor el 1 de septiembre”, dijo a Univision.com el abogado Sigfredo Rubio, de la ACLU, en Birmingham. “La medida tiene el propósito de que la jueza tome una decisión preliminar primero antes de discutir el caso en un juicio”.

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Las organizaciones argumentan que la H.B. 56 lesiona los intereses de miles de habitantes del estado de Alabama y afecta “múltiples aspectos de la vida diaria de un sinnúmero de personas” de ese estado del sur.

“También pedimos a la jueza una audiencia para argumentar nuestro caso antes del 1 de septiembre”, agregó Rubio. “Esperamos que la jueza lea nuestra petición e imagino que habrá una petición oponiéndose y nos van a citar para que presentemos los argumentos. Ese es el proceso a seguir. Nosotros confiamos en que la corte atenderá el pedido y procederá a bloquear la ley antes que ésta entre en vigor. Si no es así, va a causar daños irreparables”.

Wade Henderson, director del Leadership Conference on Civil and Human Rights, una de las organizaciones afro americanas mas grandes del país en defensa de los derechos civiles, advirtió que la H.B. 56 fue redactada de tal manera que si una corte dictamina que una de sus partes es inconstitucional o contraviene la ley del estado, el resto seguirá en vigor.

La demanda de los religiosos

Los líderes de las iglesias Episcopal, Católica y Metodista de Alabama presentaron una demanda ante una corte federal para detener la entrada en vigor de la H.B. 56 que, argumentaron, podría golpear en el corazón de sus feligresías.

La acción judicial fue patrocinada por el reverendo Nehry Parley Jr, Obispo de la Iglesia Episcopal de la Diócesis de Alabama, el reverendo William Willimon, obispo de la conferencia Norte de Alabama y Monseñor Robert Beker, de la diócesis católica de Birmingham.

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Los religiosos alegan que tienen  razones para temer que la administración de los sacramentos religiosos, que son fundamentales para la fe cristiana, se vean interrumpidos si afectados si la ley entra en vigor.

La H.B. 56 prohíbe dar ayuda o asistencia a un inmigrante indocumentado. También prohíbe su traslado.

En la demanda los religiosos afirman que si la ley entra en vigor, se verán afectados unos 338 mil miembros de las tres iglesias, y denunciaron que la medida estatal pone en peligro de criminalizar la actividad pastoral.

Detalles de la ley

Además de criminalizar la estadía indocumentada y otorgar poderes extraordinarios a las policías para detener a individuos si tiene dudas razonables que se trata de indocumentados, la H.B. 56 obliga a los empleadores a inscribirse y utilizar el programa federal E-Verify para verificar el estado migratorio de sus trabajadores nuevos.

También prohíbe a los estudiantes indocumentados asistir a la universidad tras graduarse de la enseñanza secundaria, prohíbe a los propietarios de viviendas o negocios alquilar propiedades a inmigrantes indocumentados y prohíbe la creación de “ciudades santuarios”.

La Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH, dependiente de la Organización de Estados Americanos "OEA-) exhortó en junio a las autoridades estadounidenses a que modifiquen la ley H.B. 56 para adaptarla a las leyes internacionales de derechos humanos.

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"Existe un alto riesgo de discriminación en la implementación de la Ley", señaló el organismo de la Organización de Estados Americanos (OEA) en un comunicado.

Según datos de la oficina del Censo, en Alabama viven poco más de 187 mil latinos.

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