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Critican atrasos migratorios

Critican atrasos migratorios

Legisladora dijo que el gobierno federal pudo haber previsto los atrasos del servicio de inmigración en trámites de ciudadanía

Por qué la tardanza

Tres días después de que el Noticiero Univision informara que el gobierno federal inició la contratación de jubilados para acelerar miles de trámites de ciudadanía acumulados en las oficinas del servicio de inmigración, The Associated Press reportó que la demora en los procesos pudo preverse, según funcionarios.

El incremento de tarifas de finales de julio del año pasado causó una avalancha de solicitudes que sobrepasó la capacidad de respuesta de la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS).

Y también el interés de miles de residentes legales permanentes que quieren votar en las elecciones presidenciales de noviembre, dijo la representante de la oposición demócrata, Zoe Lofgren.

Agregó que en el pasado también se registró un incremento en la presentación de solicitudes de inmigración antes de las elecciones, porque la gente quiere ejercer su derecho a elegir.

Avalancha de peticiones

Cerca de 1.4 millón personas solicitó la naturalización en el año fiscal 2007, que culminó el 30 de septiembre.

Más de la mitad de las peticiones fueron presentadas durante los meses del verano boreal, justo antes de que la USCIS pudiera en vigor los nuevos precios, algunos de ellos -como la ciudadanía y la residencia- crecieron significativamente.

Las demoras, reconocidas por la agencia, significan que las personas que solicitaron convertirse en ciudadanos de Estados Unidos después del 1 de junio de 2007 no se naturalizarán a tiempo para votar el primer martes de noviembre, dijo AP.

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"Esto no debiera ser una sorpresa. Era totalmente predecible", declaró Lofgren tras una audiencia del subcomité de asuntos judiciales de la Cámara de Representantes sobre el retraso.

Mea culpa del Gobierno

Emilio Gonzáles, director de la USCIS, indicó que su agencia anticipó un incremento de las solicitudes y que el aumento era manejable.

"Lo que no anticipamos, y voy a ser honesto con ustedes, es un incremento del 350 por ciento (de peticiones) en un mes", subrayó Gonzáles ante el subcomité.

Organizaciones de defienden los derechos de los inmigrantes en Estados Unidos advirtieron en noviembre de 2006  a las autoridades sobre un posible aumento en los precios de los servicios que ofrece la USCIS.

Los grupos plantearon el tema porque lanzaron una campaña nacional para ayudar a los inmigrantes a convertirse en ciudadanos de Estados Unidos y empadronarse para votar, y comentaron la posibilidad de demoras si se veían sobrepasados en su capacidad de respuesta.

Personal extra

La USCIS confirmó el martes la contratación de personal jubilado de esa agencia para que ayude en el trámite de miles de solicitudes de naturalización pendientes y de otros servicios.

Serán unos 700 "ex empleados de la agencia" que ayudarán en el procesamiento de 1.4 millones de peticiones de ciudadanía, dijo Ana Santiago, vocero de la USCIS en Miami, Florida.

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La funcionaria agregó que una de las principales ventajas de este personal "es que no será necesario adiestrarlo. Una vez contratados podrán asumir funciones de inmediato, porque ya conocen el procedimiento".

El costo de la naturalización subió en julio de 2007 de $330 a 595, mientras que la solicitud de residencia legal pasó de $325 a 905, sin contar el proceso biométrico de huellas digitales, que tiene un costo de $80.

La USCIS dijo que los empleados contratados nuevamente recibirán un sueldo y no perderán sus derechos como empleados federales jubilados.

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