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Niños inmigrantes

EEUU abrirá tres albergues más para menores inmigrantes

EEUU abrirá tres albergues más para menores inmigrantes

Los refugios temporales, todos de propiedad federal, estarán en Colorado, Florida y New Mexico.

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El gobierno de Estados Unidos planea abrir tres nuevos albergues en igual número de estados para alojar a niños migrantes que viajan solos, como parte de las medidas adoptadas por las autoridades para enfrentar una nueva ola de menores centroamericanos que entren al país de manera ilegal.

Los albergues temporales en Colorado, Florida y New Mexico, todos en propiedad federal, se suman a los que fueron instalados en diciembre en las afueras de Dallas a fin de atender el mayor número de migrantes que se prevé llegarán durante la primavera y el verano de 2016.

El gobierno federal intenta evitar que se repita lo sucedido durante el verano de 2014, cuando el número de niños procedentes de Guatemala, Honduras y El Salvador que ingresaron en Estados Unidos fue tan alto que hubo necesidad de alojarlos en instalaciones de la Patrulla Fronteriza que no están diseñadas para acogerlos.

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Esta situación también apartó a los agentes de sus labores de vigilancia fronteriza aun cuando la ley estadounidense prevé que los menores de 17 años que ingresen solos en el país sean entregados al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos (HHS por sus siglas en inglés).

El HHS tiene previsto albergar 1,000 menores en un almacén al que se hicieron renovaciones en el gigantesco complejo del Federal Center en Lakewood, un suburbio de Denver. Otros 800 serán acomodados en una instalación de Job Corps en Homestead, Florida, y 400 más en la Base Holloman de la Fuerza Aérea en New Mexico, dijo el jueves Mark Weber, portavoz del HHS.

Los nuevos albergues previstos, además de los campamentos abiertos este mes en los condados Rockwall y Ellis en Texas, representan un incremento de 42% a las 8,400 camas disponibles en este tipo de instalaciones que utilizó la agencia en 12 estados, principalmente a lo largo de la frontera con México.

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Los menores acomodados en los albergues, en su mayoría de entre 14 y 17 años, permanecen en esos lugares un promedio de 32 días. Reciben educación y atención médica mientras se les acomoda con patrocinadores a la espera de una decisión sobre si serán deportados o se les permitirá permanecer en Estados Unidos.

El gobierno federal notificó discretamente el miércoles a las autoridades de Colorado y Florida sobre la decisión de abrir los albergues respectivos en cada estado. La semana pasada, el secretario de Defensa, Ashton Carter, ordenó a funcionarios de la Base Holloman de la Fuerza Aérea que efectúen los preparativos necesarios para alojar a partir de enero a los niños migrantes en un inmueble vacío que utilizó el 4to Escuadrón de Vigilancia Espacial.

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Los menores podrían llegar a la instalación de Florida en febrero como fecha más próxima. El almacén en Colorado necesita todavía renovaciones y no abrirá sino hasta abril, según las previsiones.

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