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Investigadores de varias agencias determinaron que el Incendio Station fue ocasionado por un acto de incendiarismo.

Incendio en LA fue intencional

Incendio en LA fue intencional

Investigadores de varias agencias determinaron que el Incendio Station fue un acto de incendiarismo; lanzaron investigación por homicidio.

Investigadores de varias agencias determinaron que el Incendio Station f...
Investigadores de varias agencias determinaron que el Incendio Station fue ocasionado por un acto de incendiarismo.

Los investigadores del fuego, que arrasó más de 595 kilómetros cuadrados (230 millas cuadradas) del Bosque Nacional Angeles al borde de Los Angeles y que mató a dos bomberos, tienen mucha experiencia en incendios intencionales.La mayoría de los incendios forestales suceden a causa de actividades humanas y las estadísticas oficiales muestran que 5.208 de esos fuegos en el 2008 en el sur de California fueron culpa de humanos, la cifra más alta desde al menos el 2001.Entre el 2006 y el 2008, el sur de California fue la única región de Estados Unidos que tuvo un incremento significativo en el número de incendios forestales iniciados por seres humanos."Vamos a averiguar lo que podamos y presentárselo al fiscal de distrito", dijo el teniente Liam Gallagher, de la oficina del alguacil del condado de Los Angeles. "Lo consideramos una investigación de homicidio".Héroes caídosLos bomberos hicieron una pausa el viernes en su batalla contra el fuego para rendir tributo a los dos camaradas cuyas muertes dispararon la investigación.Cientos de exhaustos bomberos que llevan 11 días en el frente de combate a las llamas se quitaron cascos y gorras e inclinaron la cabeza en homenaje al capitán Tedmund Hall y el cabo Arnaldo Quiñones, en una ceremonia antes del amanecer en el centro de comando al pie de las montañas afectadas por el incendio.Los caídos ayudaron a salvar a unos 60 presos que combatían el fuego el domingo al encender un contrafuego que les permitió escapar, dijo el capitán de Bomberos del condado Glenn Goulet. Quiñones y Hall murieron cuando su camión cayó casi 250 metros (800 pies) por un empinado camino de montaña.El incendio, que arrasó 64 viviendas y quemó a tres personas, estaba confinado en un 42% el viernes, dijeron las autoridades.En busca del motivoEl acceso a la escena del crimen estaba cerrado mientras los investigadores analizaban material incendiario presuntamente encontrado en un sector de arbustos y árboles al costado de la autopista Angeles Crest. Los investigadores buscarán establecer el motivo y las características personales del incendiario.La intensidad de las llamas había decrecido el viernes por la mañana y el incendio se encontraba "muy calmado", dijo el vocero de los bomberos John Huschke.Los equipos de control utilizaron topadoras para abrir un cortafuegos en torno a las llamas.El incendio arrasó 60.000 hectáreas (148.000 acres) en el Bosque Nacional Angeles, donde muchos residentes de la ciudad acuden en el verano para escapar del calor urbano.

"Después del examen forense en el punto de origen del Incendio Station,

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investigadores del Departamento del Alguacil del Condado de Los

Ángeles, el Servicio Foreste y el Departamento de Bomberos de Los

Ángeles concluyeron que el Incendio Station fue el resultado de un acto

de incendiarismo", según un comunicado del Departamento del Alguacil.El

capitán de bomeros Tedmund 'Ted' Hall, de 47 años y residente de San

Bernardino, y el especialista antifuegos Arnaldo 'Arnie' Quiñones, de

35 y residente de Palmdale, murieron el domingo cuando el vehículo en

el que viajaban se volcó al sur de Acton, cerca del Monte Gleason. Las

muertes ahora son consideradas como el resultado de un homicidio.El

Incendio Arson ha quemado 585 kilómetros cuadrados (226 millas

cuadradas) de bosque, una superficie equivalente a la ciudad de

Chicago. El fuego estaba contenido en un 38 por ciento el jueves. Las

autoridades no esperan contenerlo en su totalidad hasta mediados de mes.Mike

Dietrich, jefe de bomberos de La Verne, dijo que los equipos antifuegos

habían progresado significativamente el jueves. Notó, sin embargo, que

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seis bomberos tuvieron que ser hospitalizados cuando fueron expuesto a

algún tipo de material tóxico cuando operaban en la esquina noreste del

fuego.El capitán Mike Brown del Departamento de Bomberos del

Condado de Los Ángeles dijo que los bomberos no habían sufrido

lastimaduras graves y que se estaban recobrando.Los comandantes antifuegos también reportaron que un bombero sufrió un

herida grave el miércoles por la noche, un fémur fracturado, y fue

trasladado a un hospital. Se desconoce aún qué fue exactamente lo que

causó la herida.Los

bomberos se enfocan el jueves en el Área Silvestre San Gabriel para

evitar que las llamas lleguen a las zonas residenciales de Arcadia,

Pasadena y Sierra Madre, pero las llamaradas repentinas ocurrieron en

otras partes.Llamaradas en áreas remotasAlrededor

de las 4:00 a.m., las autoridades evacuaron a 25 residentes de 11 casas

en el área Dillon Divide cerca de Pacoima Canyon, dijo el subjefe de

bomeros Michael Bryant. Se les ordenó a las personas que se registraran

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en un centro de evacuación en la preparatoria Golden Valley High School

en el 27051 de la calle Robert C. Lee Parkway en Santa Clarita."El

incendio realmente corrió hacia allá durante la noche, y tuvimos que

sacar a nuestros equipos", dijo el oficial Gail Wright del Bosque

Nacional Ángeles.Pese a las recientes llamaradas, los bomberos

reportaron "grandes progresos" en la circunvalación del fuego, dijo el

capitán de bomberos de La Verne, Mike Dietrich.Wright dijo que los equipos seguirán trabajando hoy para evitar que las llamas se esparzan a las comunidades amenazadas. "Aún

estamos construyendo algunas líneas de contención en el lado norte y

otras pocas en el este a lado del Área Silvestre San Gabriel", dijo."También

estamos trabajando en el área del Cañón Pacoima, donde hay terreno muy

rugoso. Los bomberos están trabajando para establecer una línea de

contención a lo largo del lado sur del bosque por debajo del Monte

Wilson. Realmente se trata de evitar que el fuego avance por encima de

las crestas hacia Arcadia, Pasadena y Sierra Madre".Según el

Servicio Forestal, la principal agencia a cargo de combatir el

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incendio, el fuego se está esparciendo a áreas en el Bosque Nacional

Ángeles que no tienen historial de incendios forestales.

Desde que inició el 26 de agosto, el fuego ha destruido 64 casas, tres

edificios comerciales y 49 edificaciones anexas. También ha ocasionado gran dolor a las familias de los bomberos caídos el domingo y herido a seis

personas. A la fecha, su combate ha costado $27 millones, según el

Servicio Forestal.

Se estima que 12 mil casas y 500 edificios siguen en peligro, según el Servicio Forestal.

La agencia también reportó que 4,735 bomberos, entre ellos 107 equipos

manuales, se encuentran en la batalla armados con 11 aviones cisterna,

9 helitanques, 11 helicópteros, 433 camiones y 60 bulldozers.

Dietrich dijo que los equipos lograron mantener una línea de contención

desde La Cañada hasta Big Tujunga a lo largo del área de las laderas y

esperan incrementar la contención en esas áreas. Sin embargo, persiste

la preocupación sobre el posible esparcimiento del fuego hacia el este

y el sudeste.

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"El área que más me preocupa ahora es la esquina sudeste del fuego y

esa es nuestra prioridad número uno durante los próximos días", dijo

Dietrich el miércoles.

A excepción de las evacuaciones ordenadas la mañana del jueves, el

resto de la órdenes obligatorias afectando a los residentes de Tujunga,

La Crescenta y La Cañada Flintridge han sido levantadas. Al mismo

tiempo, el Parque Dukmejian en Glendale y el Área Silvestre San Gabriel

se han cerrado.

Por otra parte, la amenaza al Monte Wilson -- donde se encuentra un

observatorio histórico y las torres de comunicación usadas por gran

parte de la estaciones de televisión y radio del Sur de California – ha

disminuido, según comandantes antifuegos. Dietrich dijo la mañana del

jueves que los bomberos han hecho un "gran progreso" en mantener las

llamas alejadas del monte.

Se espera que los investigadores continúen el día de hoy tratando de

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determinar la causa exacta de lo que se ha convertido en el incendio

más grande en la historia del Condado de Los Ángeles."E.T." no perderá su casa

"E.T." no tendrá que preocuparse por la casa donde vivió durante su estadía en California.

El

propietario de la casa que aparece en la película "E.T., El

Extraterrestre" (1982), dijo que las llamas pasaron cerca de su

vivienda cerca de Tujunga Canyon, pero ya no se veían.

Tony Piwowar contó que la colina devastada detrás de su casa en el barrio Seven Hills parece "la superficie de la Luna".

Piwowar

dijo que evacuó a su esposa con las mascotas, pero se quedó con su hijo

para seguir el progreso del incendio. Precisó que vivía en esa casa en

un callejón sin salida desde 1987.

La casa aparece en varias

escenas del filme de 1982 de Steven Spielberg, incluso en ese pasaje

memorable en que los científicos la declaran en cuarentena.

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El supervisor forestal Jody Norin insistió que la causa del incendio,

que empezó el miércoles pasado, aún se desconocía – esto a pesar de

declaraciones anteriores del comandante Carlong Joseph indicando que el

fuego fue causado por actividad humana.

La cadena ABC7 dijo que

personal del Servicio Forestal pudo haber iniciado el incendio, notando

que no se habían registrado rayos en el área ni cables de electricidad

dañados.

Un "área de crimen" fue acordonada con cintilla amarilla cerca del

punto de inicio al norte de La Cañada Flintridge, cerca de la milla 29.

Las autoridades bloquearon la autopista y los miembros del equipo

antibombas llegaron a la escena el miércoles, pero los oficiales se

rehusaron a decir qué rol jugaban en la investigación, reportó el diario Los Ángeles Times.

El supervisor del Condado de Los Ángeles, Mike Antonovich, dijo que las

personas que quieran donar dinero para ayudar a las familias de los

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bomberos caídos podían visitar la página www.fire.lacounty.gov

Aunque el martes se suspendieron las

órdenes de evacuación en partes de La Crescenta, La Canada Flintridge y

Altadena, la Oficina de Servicios de Emergencia del Condado Los Ángeles

mantuvo las instrucciones para los residentes de unas mil casas.Las autoridades calculan que los incendios han causado daños que llegan por lo menos a los $13,600 millones de dólares.

Pese a los avances contra el fuego, los bomberos advirtieron que esto podría ser apenas un

anticipo del futuro inmediato, ya que el pico de la temporada de

incendios en el sur de California ni siquiera ha empezado.Los

peores incendios suelen comenzar en el otoño boreal cuando el fuerte

viento de Santa Ana puede empujar las llamas desde las áreas más

agrestes hasta los suburbios de la ciudad. Este año, el sur del estado

podría tener una larga temporada de incendios."Cuando vemos que

un incendio arde como éste sin el viento de Santa Ana, sabemos que con

el viento sería mucho peor, mucho más intenso", dijo el capitán Mark

Whaling, de los bomberos del condado de Los Angeles.El Santa

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Ana puede ser altamente devastador cuando impulsa un incendio porque

baja desde el norte y alcanza velocidades altas al pasar por cañones y

pasos montañosos para lanzarse sobre las áreas urbanizadas.Los

vientos han estado calmos desde que el incendio comenzó al norte de Los

Ángeles, pero las llamas cubrieron casi 190 millas cuadradas (500

kilómetros cuadrados) de bosque en una semana.Unas 12 mil viviendas

seguían en peligro mientras aviones y 3,600 bomberos combatían las

llamas a lo largo de un frente de 50 millas (80 kilómetros).Las

llamas ya destruyeron 62 casas y causaron graves daños en el vecindario

suburbano de Tujunga Canyon, donde los residentes regresaban a ver qué

quedaba de sus hogares.Unas 2 mil personas se vieron obligadas

a evacuar sus viviendas en medio del calor sofocante de las llamas

mientras los jefes de los bomberos advertían que tomaría semanas

contener el fuego.El incendio de Station no era el único importante en el sur del estado.Al

este de Los Ángeles, 2 mil casas corrían peligro por un fuego de casi

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1.5 millas cuadradas (4 kilómetros cuadrados) en Oak Glen y cerca de

allí, en Yucaipa, otro incendio de similar tamaño amenazaba unas 900

viviendas."Hay acción en todos lados", dijo el gobernador

Arnold Schwarzenegger en una conferencia de prensa interrumpida por el

ruido de un helicóptero, en el condado de San Bernardino.

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