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Consumer Reports recomienda a los padres: no se apresuren a darle a sus hijos fármacos contra el ADHD.

Fármacos contra el ADHD

Fármacos contra el ADHD

Consumer Reports recomienda a los padres: no se apresuren a darle a sus hijos fármacos contra el ADHD.

Consumer Reports recomienda a los padres: no se apresuren a darle a sus...
Consumer Reports recomienda a los padres: no se apresuren a darle a sus hijos fármacos contra el ADHD.

Según nuestro nuevo informe Best Buy Drugs, no se ha comprobado que ningún fármaco funcione mejor que otro para tratar los síntomas del ADHD. Por eso, para la mayoría de los niños y adultos, los genéricos dextroanfetamina o metilfenidato son tan seguros y efectivos como ciertos fármacos de marca muy publicitados, como Adderall XR (una combinación de sales de anfetamina de liberación prolongada), Concerta (metilfenidato de liberación prolongada) o Strattera (atomoxetina) para tratar los síntomas del ADHD. Además, podrías ahorrar, aproximadamente, $3,000 al año o más con uno de los fármacos genéricos incluidos en los informes Best Buy Drugs, según la posología.Entonces, ¿por qué habría de darle a su hijo los fármacos de marca conocidos? ¿Y por qué los recetan los médicos?La respuesta es clara: por las muestras gratis de fármacos.En 2004, las compañías farmacéuticas regalaron alrededor de $16,000 millones en muestras gratis de fármacos y, con frecuencia, los médicos las entregan a los pacientes y, en las consultas pediátricas, a los padres. De hecho, según un estudio realizado en 2004, alrededor de uno de cada 10 niños que ya están tomando medicamentos recibió una muestra gratis de un fármaco. En contra de las creencias populares, los niños provenientes de familias con una buena posición económica que cuentan con planes de medicamentos reciben la mayoría de estas muestras, no los niños más necesitados.Esto adquiere un significado especial en el caso de los fármacos utilizados para tratar los síntomas del ADHD: el mismo estudio antes mencionado observó que Strattera era el cuarto fármaco más común que se entregaba como muestra gratis a los niños; Adderall XR se encontraba entre los primeros 15 fármacos.No siempre es la mejor opciónLos fármacos de regalo pueden parecer una gran idea; ¿a quién no le gusta recibir algo a cambio de nada? Una investigación reciente de Consumer Reports señala que el 80 por ciento de los pacientes acepta las muestras. Sin embargo, otros estudios también señalaron que dichas muestras pueden hacer que algunos médicos regalen un fármaco que podría no ser la mejor opción de tratamiento (para adultos o niños). Además, una vez que se acaben las muestras, es muy probable que quede sumamente sorprendido cuando surta la receta médica usted mismo y descubra lo costosa que es en realidad la marca.Y esto no termina aquí: los niños que toman un fármaco para tratar el ADHD —incluidos Adderall XR, Concerta y Strattera— necesitan ser supervisados atentamente para observar cualquier cambio en la presión arterial o la frecuencia cardíaca, así como en el estado de ánimo y el comportamiento. También es importante que los padres supervisen con atención cómo usa su hijo el medicamento para asegurarse de que no abuse del fármaco ni lo use en forma incorrecta. Hay más probabilidades de que se ponga en práctica este tipo de supervisión, combinada con un prospecto informativo para el paciente, si el fármaco se obtiene de una farmacia por medio de una receta médica en lugar de obtenerlo del médico. Por lo general, las hojas de información para el paciente no se entregan con las muestras, como ocurre cuando los fármacos se adquieren en la farmacia.Lisa Gill, es Editora, Fármacos Recetados

Los estudios demuestran que, al menos, un estimulante que se utiliza para tratar los síntomas del ADHD, el metilfenidato, solo puede funcionar durante algunos años. Hay pocas pruebas que demuestren que existe un claro beneficio una vez transcurrido ese lapso. Asegúrate de consultar en forma habitual al médico de su hijo si los fármacos aún son efectivos, ya que todos los fármacos estimulantes, incluido Strattera (medicamento no estimulante), pueden tener riesgos a largo plazo, que incluyen el riesgo poco frecuente de muerte súbita, accidente cerebrovascular o ataque al corazón, y la posible supresión del crecimiento (estatura o peso) en los niños.Finalmente, muchos pacientes jóvenes que terminan tomando estos fármacos no tienen el ADHD o solo tienen síntomas leves. Antes de comenzar algún tratamiento con fármacos para el ADHD, es esencial que recibas un diagnóstico preciso.Los niños o adolescentes con ADHD presentan un patrón constante de diversos síntomas que duran seis meses o más y que incluyen comportamiento impulsivo, hiperactividad, falta de concentración e incapacidad para completar una tarea. En todos los casos, un pediatra, un médico de atención de salud primaria o un profesional de la salud mental deberá, en primer lugar, descartar otras posibles razones de ese comportamiento. Usted debería cuestionar al médico o terapeuta que diagnostica ADHD en la primera visita y receta un fármaco en ese mismo momento.Recuerda: Adderall XR, Concerta y Strattera son fármacos costosos y no más efectivos ni seguros que otros fármacos más antiguos de la misma categoría que se utilizan para tratar los síntomas del ADHD. Si tú o tu hijo necesitan tratamiento, pídele a tu médico un fármaco genérico en primer lugar. Los genéricos dextroanfetamina y metilfenidato son nuestras opciones de Best Buy Drugs porque presentan la misma seguridad y efectividad que otros fármacos de marca para tratar el ADHD y son considerablemente más baratos. (Tenga en cuenta que, al momento de esta publicación, Adderall XR se había lanzado recientemente como fármaco genérico, pero su precio actual es casi el mismo que el de la versión costosa de marca).Nuestro nuevo informe Best Buy Drugs para el tratamiento del ADHD se basa en una revisión sistemática de varios cientos de artículos y estudios de investigación, en la cual se evalúan los riesgos y beneficios de uno o varios fármacos y se comparan entre sí. Este tipo de revisión sistemática se conoce como efectividad comparativa y todos los informes Consumer Reports Best Buy Drugs utilizan este proceso como base para sus calificaciones de fármacos.Obtén más información sobre nuestro programa Consumer Reports Best Buy Drugs que evalúa más de 200 fármacos para decenas de afecciones comunes.

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