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HP confirma separación en dos empresas para el 2015

HP confirma separación en dos empresas para el 2015

Es una tendencia creciente en el sector tecnológico de EEUU en el que gana terreno la máxima del "divide y vencerás".

El gigante informático Hewlett-Packard (HP) anunció que dividirá para el 2015 sus operaciones en dos compañías, una tendencia creciente en el sector tecnológico de EEUU en el que gana terreno la máxima del "divide y vencerás".

La HP agrupará en una empresa los negocios de ordenadores e impresoras y en otra los de hardware y servicios informáticos a empresas, como había anunciado desde el lunes el diario The Wall Street Journal.

Ambas divisiones contribuyen alrededor de la mitad del negocio de Hewlett-Packard, cuyos ingresos se espera ronden los 112 mil millones de dólares en el año fiscal que termina este mes.

El anuncio de una de las grandes pioneras del sector tecnológico, llega tan solo una semana después de que la firma de comercio electrónico eBay anunciase que escindirá su negocio en dos para mejorar la competitividad de su sistema de pagos PayPal.

Se trata de dos de las mayores particiones corporativas de todos los tiempos, con una capitalización bursátil de unos 66 mil millones de dólares en el caso de HP y de 68 mil millones en el de eBay.

La consejera delegada de Hewlett Packard, Meg Whitman, aseguró, tras dar a conocer la decisión, que ambas empresas seguirán cursos muy distintos, con la división de ordenadores e impresoras concentrada en la rentabilidad y la de servicios a empresas en inversiones en nuevos productos mediante adquisiciones.

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"Nos gusta la escisión (de HP) y creemos que puede crear valor añadido adicional con el tiempo", dijo en una nota a sus clientes tras el anuncio de HP el analista de UBS Steven Milunovich.

"En nuestra opinión, el estar enfocado en algo concreto es más importante que las sinergias", añadió Milunovich, quien considera difícil ser bueno al mismo tiempo en la informática de consumo y en la empresarial.

Al igual que en el caso de eBay, la partición responde a la creencia de que las operaciones con ritmos distintos de crecimiento se gestionan mejor por separado.

El diario The Wall Street Journal señalaba este lunes, por lo demás, que la reciente oleada de escisiones tanto entre las empresas tecnológicas como en el conjunto del mundo corporativo responde a la creencia de que las compañías con un objetivo definido, que no tratan de abarcar demasiado, tienen un mejor desempeño.

El mercado dio la bienvenida a la noticia y al cierre de Wall Street las acciones de HP repuntaban un 4.74%, hasta los 36.87 dólares.

No falta, con todo, quien alerte de que la decisión de Hewlett-Packard, la legendaria compañía que comenzó su andadura en un garaje de Palo Alto (California) en 1939, tiene sus desafíos.

A diferencia de eBay, HP no está creando dos divisiones de rápido crecimiento. De hecho, los ingresos de la rama de servicios a empresas se contrajeron durante los dos últimos años fiscales y van camino de volver a hacerlo este año.

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El aliciente, con todo, es que ese área de negocio, cuyo proceso de escisión se espera se complete a finales del 2015, protagonice alguna adquisición atractiva.

El gigante tecnológico mantuvo de hecho conversaciones de fusión durante gran parte del año pasado con el fabricante de equipamientos para el almacenamiento de datos EMC, un acuerdo que de haberse concretado habría creado un gigante valorado en unos 130.000 millones de dólares.

Las conversaciones culminaron sin acuerdo recientemente, aunque los observadores señalan que la partición corporativa recién anunciada podría allanar el camino para que los negocios de hardware y servicios de HP se combinen en última instancia con EMC.

La compañía de 75 años ha sido víctima de una presión creciente durante los últimos años por parte de nuevos rivales como la empresa china Lenovo, que superó a HP como el principal fabricante de ordenadores personales en el 2012.

La empresa fundada por Bill Hewlett y Dave Packard ayudó a instigar la revolución de los ordenadores personales y tiene más de 300 mil empleados en todo el mundo.

Su historia

Una placa que dice "Lugar de nacimiento del Valle del Silicio" marca la cochera en Palo Alto, California, donde Hewlett-Packard Co. comenzó a finales de la década de 1930.

Bill Hewlett y Dave Packard se hicieron amigos cuando estudiaban ingeniería en la cercana Universidad de Stanford. En una época en que trabajar para corporaciones grandes era mucho más común, ambos formaron su propia compañía de tecnología luego de que un exprofesor los alentó.

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Los dos experimentaron con varios aparatos hasta que produjeron un oscilador de audio para producir y probar frecuencias de sonido. El dispositivo era notable por el uso de una bombilla de alumbrado para simplificar el circuito y reducir costos. The Walt Disney Co. compró ocho con el fin de producir efectos de sonido para su película "Fantasía", de 1940.

Con el transcurso de las décadas, HP amplió su negocio a generadores de señales de microondas, aparatos médicos y calculadoras de bolsillo. Sacó al mercado su primera computadora personal en 1980 y posteriormente fabrico impresoras para PCs. Aumentó su negocio de PCs con la adquisición de Compaq en 2002 por 19 mil millones de dólares y en 2007 se convirtió en el mayor fabricante de computadoras personales del mundo.

Sin embargo, recientemente HP ha tenido una serie de tropiezos y no ha podido sacar provecho de importantes tendencias tecnológicas.

La empresa pagó 1,800 millones de dólares en 2010 por Palm Inc., pionera en el mercado de teléfonos multifuncionales, en momentos en que los clientes comenzaron a gastar en tabletas Apple y Android, así como en teléfonos multiusos, en lugar de hacerlo en PCs. Sin embargo, HP fue incapaz de aprovechar el elogio de la crítica a la tecnología webOS de Palm para crear dispositivos que los clientes quisieran comprar. Cerró el negocio en 2011.

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Ese mismo día, HP reveló un acuerdo de 10 mil millones de dólares para comprar la empresa británica fabricante de software Autonomy con el fin de fortalecer su agenda de software y servicios, lo cual es más rentable que las computadoras personales.

Sin embargo, un año después, HP consideró como pérdida la mayor parte de ese precio de compra después de argumentar que Autonomy había tergiversado su valor real durante las negociaciones de venta. El fundador de ésta ha rechazado las acusaciones.

Justo meses antes de esa revelación, HP redujo el valor de su negocio de servicios para reflejar que pagó de más en un acuerdo de 13 mil millones de dólares por Electronic Data Systems en 2008.

Al mismo tiempo, HP ha sufrido problemas de administración. El director general Mark Hurd fue obligado a renunciar en 2010 por un escándalo de ética y su sucesor, Leo Apotheker, fue despedido menos de un año después luego de una serie de resultados de ganancias decepcionantes y mal manejo de anuncios cruciales de estrategia.

Entre otras cosas, Apotheker anunció que HP estaba ponderando si dejaría la división de computadoras personales, lo que ocasionó un período de incertidumbre durante el cual la empresa perdió más terreno ante Lenovo, de China, el actual líder mundial en la venta de PCs.

Cuando Meg Whitman asumió el cargo de directora general en 2011, dijo que Hewlett-Packard conservaría el negocio de PCs. Sin embargo, el lunes, HP anunció que separaría sus negocios de PCs e impresoras, lo que permite que el negocio de venta de software y servicios tenga una mayor oportunidad de crecer como una compañía aparte. La medida imita la decisión que IBM tomó hace casi una década de vender su negocio de PCs a Lenovo y enfocarse en software y servicios.

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Los negocios de computadoras personales e impresoras usarán el nombre HP Inc. y conservarán el logo azul y blanco. Los negocios de servicios serán llamados Hewlett-Packard Enterprise.

Whitman encabezará el negocio Enterprise y será presidenta no ejecutiva de HP Inc. El actual director de PCs e impresoras Dion Weisler será el director ejecutivo de HP Inc.

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