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La estadounidense Apple ya le pisa los talones a su rival surcoreano Samsung.

Apple está cerca de destronar a Samsung en venta de smartphones

Apple está cerca de destronar a Samsung en venta de smartphones

En el mercado mundial de teléfonos inteligentes no todo está dicho, y menos con las ventas récord de iPhone.

La estadounidense Apple ya le pisa los talones a su rival surcoreano Sam...
La estadounidense Apple ya le pisa los talones a su rival surcoreano Samsung.

En el mercado mundial de teléfonos inteligentes no todo se ha dicho. Con el número récord de ventas de iPhone, la estadounidense Apple ya le pisa los talones a su rival surcoreano Samsung.

El gigante tecnológico Samsung Electronics sufrió un fuerte recorte de sus beneficios y ventas en 2014, un año muy competitivo en el mercado de los smartphones por el liderazgo de Apple en la gama alta y el avance de los fabricantes chinos.

La multinacional surcoreana redujo en 2014 su beneficio neto un 23.2 por ciento interanual hasta 21,511 millones de dólares, precisa la agencia Efe.

Además, su beneficio operativo se contrajo un 32 por ciento respecto a 2013 y las ventas cayeron un 9.8 por ciento, informó esta semana la compañía en su informe de resultados del período octubre-diciembre del año pasado.

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En este último trimestre, Samsung también sufrió importantes descensos en beneficios y ventas, en especial en su división de telefonía móvil que acumula prácticamente la mitad de los ingresos de la compañía.

Esta división facturó entre octubre y diciembre 23,000 millones de dólares, un 23.1 por ciento menos que el mismo tramo del año anterior.

Expertos califican la situación como preocupante, ya que los resultados reflejan que Samsung Electronics está perdiendo peso en el lucrativo mercado de los "smartphones" y dispositivos inteligentes a favor de Apple y de los fabricantes chinos.

Mientras Samsung veía nuevamente recortados sus ingresos el pasado trimestre, su principal rival en el segmento de la gama alta, Apple, disparaba su beneficio neto un 37.8 por ciento hasta 18,024 millones de dólares.

El récord histórico de Apple anunciado esta semana se atribuye al éxito en todo el mundo de los nuevos modelos de iPhone, el iPhone 6 y el iPhone 6 Plus, que contrastó con la tibia acogida del Samsung Galaxy S5.

¿Empatados?

La firma Strategy Analytics les concedió una misma fracción del mercado, de 19.6%, para el cuarto trimestre de 2014, mientras que IDC le dio una pequeña ventaja a Samsung, con 20.01% contra el 19.85% de la marca de la manzana, precisó por su parte la Agencia France Press.

Los resultados contrastan claramente con los presentados en los tres primeros meses de 2013, en los que Samsung mantuvo cerca de 30% del mercado, contra un poco más de 17%, conseguido por Apple.

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En el ínterin, Apple presentó nuevos modelos, más grandes, lanzados a finales de septiembre, el iPhone 6 y el iPhone 6 Plus, que abrió el mercado para los "tabléfonos", teléfonos inteligentes con pantallas casi tan grandes como las de las tabletas, y muy populares en Asia.

Strategy Analytics señala que además de la fuerte competencia de Apple en el sector de alta gama, el grupo surcoreano también enfrenta competidores en el sector de media y baja gama, tales como los fabricantes chinos (Lenovo, Huawei y Xiaomi) cuyos modelos han sido perfeccionados, pero con precios más económicos.

"La búsqueda de éxito de Apple, combinada con las dificultades que enfrenta Samsung, podrían permitir a Apple pasar a Samsung durante 2015", apuntó IDC en un comunicado.

La revancha

Esta sería una revancha: Samsung, que comenzó atrasado en el segmento de los smartphones en el cual iPhone fue el pionero, destronó a Apple como el número uno del mercado mundial en el tercer trimestre de 2011.

Resta ver si el grupo estadounidense puede mantener su nivel de crecimiento a futuro.

Ramon Llamas, un analista de IDC prevé también un aumento de la competencia este año, lo que reduciría los precios de los dispositivos.

Sumado al factor de madurez del mercado que "depende cada vez más de las compras de sustitución de aparatos, y no de los que compran por primera vez", se espera una nueva reducción del crecimiento de las ventas de teléfonos inteligentes para este año.

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Los 1,300 millones de dispositivos vendidos en 2014 de todos los fabricantes, representa un ritmo de crecimiento de 27% a 29%, según las firmas, frente al 40% registrado en 2013.

Algunos analistas discuten también si Apple no está muy dependiente del iPhone, que representa 69% de sus resultados de ventas del último trimestre.

"Esta dependencia ha generado un trimestre espectacular pero puede se transformar en una minusvalía", advirtió esta semana Colin Gillis, un analista de BGC Partners.

Esto hace que sea aún más crucial el éxito de los nuevos productos de Apple, como el sistema de pagos Apple Pay, lanzado el año pasado, o el reloj Apple Watch anunciado para abril de este año.

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