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Histórico voto en el Congreso

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Por primera vez en 10 años, el Congreso de Estados Unidos aprobó aumentar el sueldo mínimo de los trabajadores. Ahora ganarán $7.25 por hora.

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Sólo falta la firma de Bush

WASHINGTON - Luego de una larga década de espera, los trabajadores con menor salario en Estados Unidos recibieron del Congreso el jueves un aumento al salario mínimo federal de $2.10 dólares por hora.

Se espera que el presidente George W. Bush firme rápidamente la ley para que los trabajadores que ahora ganan $5.15 dólares por hora vean incrementarse su salario en .70 centavos por hora antes del fin del verano.

Se agregarán otros .70 centavos el próximo año, y para el verano del 2009 todos los empleos de salario mínimo pagarán no menos de $7.25 dólares por hora.

La Cámara Baja aprobó el jueves con votación de 280-142 la iniciativa de ley revisada; la aprobación en el Senado fue por 80-14.

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Así llega el final del período más largo sin incremento al salario mínimo federal desde su establecimiento en 1938. La última vez que se subió el salario mínimo en Estados Unidos fue en 1997.

El Instituto de Política Económica, un grupo investigador de tendencia liberal de Washington, calcula que 5.6 millones de trabajadores, o 4 por ciento de la fuerza laboral, ganan actualmente menos de $7.25 dólares por hora.

"Este es un gran día para la clase media estadounidense", expresó el legislador George Miller, demócrata de California, y presidente del Comité de Educación y Empleo de la Cámara de Representantes.

"Los trabajadores de Estados Unidos han estado esperando un aumento desde hace mucho tiempo", agregó el congresista.

En la actualidad, una persona que trabaja 40 horas por semana con el actual salario mínimo de $5.15 dólares obtiene alrededor de $10,700 dólares anuales. Un incremento a $7.25 dólares lo aumentaría a poco más de $15 mil dólares anuales.

"Este proyecto ayudará a millones de trabajadores de Estados Unidos a enfrentar mejor el alza del costo de vida", indicó el representante demócrata Charles Rangel, miembro del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara Baja.

También, "ayudará a nuestras empresas a expandirse, a contratar a nuevos trabajadores y a mantener el ritmo de la economía", agregó el legislador, refiriéndose a las exenciones tributarias a las empresas para financiar ese incremento que incluyó el proyecto de ley aprobado.

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Para promulgar la ley del aumento salarial el presidente Bush había señalado que ésta debía incluir dichas exenciones tributarias. Negociadores demócratas y republicanos acordaron que ese alivio tributario será de un total de $4,840 millones de dólares y durará diez años.

Más de dos docenas de estados y el Distrito de Columbia ya tienen salarios mínimos superiores al federal. Los trabajadores de salario mínimo son típicamente jóvenes, solteros y mujeres, a menudo negros o hispanos.

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