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¿Eres alérgico al trabajo?

¿Eres alérgico al trabajo?

¿Te sientes mal cuando trabajas? Algunas ocupaciones pueden producir reacciones alérgicas en la piel o los pulmones.

Sientes picor y estornudos...

¿Te sientes mal cuando estás trabajando? El malestar no siempre se debe al estrés, la insatisfacción laboral o a los problemas con el jefe, los compañeros o la empresa.

Algunas ocupaciones pueden producir reacciones alérgicas en la piel o los pulmones, aunque el afectado suele restarles importancia y convivir con las molestias.

La frase de “ser alérgico al trabajo” no es sólo una manera humorística o irónica de referirse a aquellas personas más inclinadas al ocio y a la pereza que a la responsabilidad y a las actividades productivas. También podría aplicarse a algunos problemas orgánicos, que nada tienen que ver con la predisposición a la vagancia.

Muchos casos de asma, rinitis y dermatitis alérgica de contacto son causados por las condiciones del ambiente laboral, pero gran parte de estas enfermedades no están diagnosticadas.

Uno de los trastornos más frecuentes y poco conocido en el ámbito laboral es la rinitis: una inflamación de la mucosa nasal que se manifiesta con picor, secreción nasal, obstrucción y estornudos.

Otro desorden frecuente es el asma, una inflamación de los bronquios que produce fatiga, falta de aire, tos pertinaz, sensación de opresión en el pecho y ruidos torácicos.

Rinitis y asma laboral

En ambos casos los síntomas están provocados por un agente externo al organismo presente en el medio laboral.

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“Los pacientes no dan suficiente importancia a los síntomas de la rinitis y con frecuencia no los consultan porque los confunden con un catarro común”, señala el alergólogo español Pedro Ojeda.

“Al inicio de la enfermedad, es típico que los síntomas empeoren en el lugar de trabajo y mejoren en los períodos de descanso, como los fines de semana y las vacaciones”, añade.

La rinitis y el asma laboral pueden compartir agentes causales. Los expertos calculan que entre el 76 y el 92 por ciento de las personas con asma ocupacional sufren rinitis. Por otro lado, se calcula que el 60 por ciento de los casos de asma debida a la exposición a sustancias con un peso molecular alto están precedidos por una rinitis.

Las profesiones más expuestas

Hay una amplia variedad de ocupaciones con riesgo de rinitis laboral, aunque los más propensos a padecerla son los profesionales de las industrias agroalimentaria, farmacéutica, los panaderos y quienes trabajan con animales.

También son muy comunes las dermatitis alérgicas de contacto, debido a las cuales el trabajador presenta picor, enrojecimiento de la piel y descamación en las áreas que entran en contacto con el alérgeno responsable.

Son frecuentes en los trabajadores de la construcción por alergia al cromo contenido en el cemento, o en las peluqueras por alergia a la parafenilendiamina contenida en los tintes para el cabello.

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Acude al alergólogo

Cuando el trabajador sospeche que puede padecer una afección alérgica laboral, debe acudir al alergólogo para que la diagnostique y trate adecuadamente o bien la descarte.

El alergólogo examina la historia clínica y laboral del paciente para relacionar sus síntomas con la exposición a un cierto alérgeno presente en el trabajo, y se sirve de otras técnicas como la rinomanometría, la espirometría o las pruebas de inhalación de antígenos ó cutáneas para determinar el grado de afectación e intentar averiguar el agente causal.

Respecto al tratamiento, los alergólogos recomiendan al paciente evitar la exposición al agente causal. Así, la medicación antihistamínica (rinitis) y/o antiinflamatoria junto los broncodilatadores (en el asma) se puede emplear como tratamiento intermedio mientras se realiza el diagnóstico o siempre que los síntomas persistan aún evitando la exposición.

“En muy pocos casos se puede utilizar la inmunoterapia, como el de un veterinario con rinitis por exposición al epitelio del gato, para la cual sí que existe vacunación”, afirma Ojeda.

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