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El 70% de los adolescentes en EEUU con diabetes tipo 1 no logra los niveles de glucosa aconsejados.

Pequeños incentivos monetarios ayudan a los adolescentes a cuidar mejor su diabetes

Pequeños incentivos monetarios ayudan a los adolescentes a cuidar mejor su diabetes

Un grupo de adolescentes con diabetes tipo 1 aumentar la frecuencia del control de la glucosa en la sangre, luego de recibir 10 centavos por cada control.

El 70% de los adolescentes en EEUU con diabetes tipo 1 no logra los nive...
El 70% de los adolescentes en EEUU con diabetes tipo 1 no logra los niveles de glucosa aconsejados.


Un grupo de adolescentes con diabetes tipo 1 lograron aumentar la frecuencia del control de la glucosa en la sangre, redujeron su glucemia y consiguieron mantener bajos valores de A1C durante un año, luego de someterse a un estudio piloto donde recibieron 10 centavos por cada examen que se realizaran.

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"La adolescencia es la etapa en la que las personas diabéticas se hacen cargo de la enfermedad, a menudo con consecuencias negativas", le comentó a la agencia Reuters Nancy Petry, profesora de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut, y autora principal de la investigación. "El 70 por ciento de los adolescentes de Estados Unidos con diabetes tipo 1 no alcanza los niveles de glucosa en sangre recomendados", indicó.

En la Universidad de Yale, New Haven, Connecticut, el equipo de Petry convocó a 10 adolescentes, de entre 12 y 19 años, con problemas para manejar la enfermedad. Durante 12 semanas, cada uno obtuvo 10 centavos cada vez que se examinaba la glucosa en sangre, hasta seis veces por día.

Controlar la glucosa en sangre con más frecuencia es útil, porque ayuda a los diabéticos a equilibrar las dosis de insulina con la alimentación y el ejercicio.

Antes de ingresar al estudio, los adolescentes se chequeaban menos de dos veces por día. Durante el estudio, eso aumentó a unas cinco veces diariamente. Nueve de cada 10 participantes se controlaron la glucosa en sangre cuatro o más veces por día durante todo el estudio.

Los adolescentes obtuvieron unos 122 dólares, en promedio, durante los tres meses que duró el estudio. Dos tercios de ese monto provenían de los bonos extra en efectivo por la continuidad del patrón de control aprendido.

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Los valores de A1C cayeron de 9,3 a 8,4 durante el experimento, cuando la meta es de 7,0 o menos. En los ocho adolescentes evaluados al año del estudio, el valor promedio de A1C era 8,4, lo que sugiere que los beneficios para la salud se mantuvieron en el largo plazo.

Casi todos los adolescentes y sus padres estaban muy satisfechos con el programa, quizás, según dijo Petry, porque logró eliminar un motivo de discusión familiar.

Bethany Raiff, profesora asistente de psicología de Rowan University, Glassboro, Nueva Jersey, consideró que mientras que el programa es muy promisorio, los padres que deseen implementarlo en casa deberían hacerlo con cuidado y ser coherentes con los incentivos.

"Se pueden utilizar otros incentivos (por ejemplo, tener permiso para volver un poco más tarde de una salida, pasar tiempo extra con la computadora, etcétera)", resaltó la experta.

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