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Romney hace campaña en Iowa.

Los retos para ganar la primaria en Iowa

Los retos para ganar la primaria en Iowa

La organización, el voto evangélico y el darse a conocer personalmente son algunos de los retos para ganar la primaria de Iowa.

Romney hace campaña en Iowa.
Romney hace campaña en Iowa.

"En 30 años en Iowa nunca he visto una carrera como ésta".

Después de una cadena interminable de debates, reuniones, encuestas de opinión y otros eventos de campaña, cualquiera pensaría que los votantes en el primer estado de la nación en seleccionar un candidato republicano deberían haber tomado su decisión, pero este año los residentes de Iowa tienen otras ideas.

Con menos de tres semanas hasta que el caucus del llamado “Estado Hawkeye” y habiendo terminado el último debate la noche del jueves en Sioux City - la carrera del Partido Republicano todavía parece muy abierta.

"En 30 años en Iowa nunca he visto una carrera como ésta", dijo Enrique Peña Velasco, un empresario de Des Moines que aún no ha decidido a qué candidato apoyar.

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"A la gente aquí en Iowa les gusta conocer a los candidatos", dijo. "Va más allá de la política. Va más allá de las políticas de sus campañas. Nos gusta llegar a conocerlos a nivel personal, su familia, sentir lo que dicen, llegar a tener una relación más profunda con ellos".

De acuerdo con el sondeo Wall Street Journal /NBC publicado el martes, los votantes republicanos están a favor de Newt Gingrich, por un margen considerable. El ex presidente de la Cámara cuenta con 40% del apoyo, frente al 23% de Mitt Romney y menos del 10% para el resto de los candidatos. Pero si Gingrich quiere ganar la nominación del Partido Republicano, tendrá que superar una serie de obstáculos.

Hasta el momento la carrera republicana ha visto cuatro líderes diferentes en los últimos cinco meses. Además de Gingrich y Romney, Rick Perry y Herman Cain también se sentaron encima de las urnas este año. Otro candidato - Michele Bachmann - ganó la primera gran prueba en Iowa, el “straw poll” del estado en Ames en agosto. Un último candidato - Ron Paul - terminó en un cercano segundo lugar en Ames y, de acuerdo con la mayoría de los pronosticadores, se encuentra ahora en una mejor posición que Bachmann, Perry y Romney en la carrera por Iowa, por no hablar de Cain, que ha suspendido su campaña.

Parte de la razón por la cual los candidatos republicanos han tenido dificultades para permanecer en la parte superior es el hecho de que los líderes de la carrera se ven obligados a soportar fuertes ataques de sus rivales. En septiembre, Perry bromeó en un debate en Tampa que estaba recibiendo tantos golpes que él se sentía como "una piñata". Aunque Gingrich hábilmente desvió las críticas de sus rivales en el debate del sábado pasado de ABC News en Des Moines, los ataques no sólo tienen lugar en los debates.

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"Gingrich podría haberse defendido bien en la etapa de debate, pero no importa. El aluvión de anuncios que se están ejecutando en su contra tendrá un impacto en la carrera", escribió Craig Robinson en el sitio web de Iowa republicanos esta semana. "Los candidatos republicanos no necesariamente tienen que darle una paliza en persona en los debates, ya que están gastando millones de dólares para golpearlo en la televisión. Aunque la recaudación de fondos de campaña Gingrich ha aumentado, es casi imposible que sea capaz de contrarrestar todos ataques negativos ahí fuera. "

"La mejor manera para que Gingrich se defienda antes de las asambleas es hacer una campaña muy agresiva en Iowa", sugiere Robinson. "No hay mejor manera de lidiar con un montón de anuncios negativos que pararse frente a los habitantes de Iowa y recibir los ataques de frente. No hay duda de que Gingrich está lo suficientemente capacitado para hacerlo, la pregunta es si es lo suficientemente disciplinado como para hacerlo. "

Las dudas sobre Gingrich - ya sea por ser el "sabor de la semana" o la falta de disciplina del precandidato- pueden empezar a pasar factura. Una encuesta de ABC News producida por Langer Research Associates encontró que Gingrich tiene esencialmente las mismas calificaciones negativas que el Presidente Obama - alrededor de 48 %-, pero una puntuación favorable de 13 puntos por debajo de Obama. Es decir, más personas están indecisas acerca de Gingrich que acerca de Obama. Además, el grupo de seguidores nucleares de Gingrich es sólo la mitad de los fanáticos del presidente: un 12% a 23%. En el último mes el ex presidente de la Cámara se ha vuelto cada vez menos popular entre los independientes y demócratas, que plantean interrogantes sobre su capacidad para ganar las elecciones generales. La semana pasada un sondeo de la Universidad de Iowa, que aunque no calificó para salir al aire en ABC News, mostró que el apoyo de Gingrich en el estado se había reducido, una tendencia que los encuestadores han citado como una indicación de que "su apoyo puede estar cayendo, como ha pasado con los principales candidatos anteriores. "

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Otros obstáculos están por venir. En Iowa, el voto evangélico es la clave. En el caucus de 2008, el 60% de los votantes republicanos se identificaron como evangélicos, una enorme presencia que impulsó a Mike Huckabee a la victoria sobre Romney. El gobernador de Arkansas aseguró el 46 % de apoyo evangélico, en comparación con sólo el 19% de Romney. Hasta la fecha, los evangélicos de Iowa no se han reunido en torno a un solo candidato, dejando a un cambio potencialmente importante aún en el aire.

Luego está la naturaleza única del caucus de Iowa, un proceso de votación que pone énfasis en el poder de la organización. Con cerca de 1.800 asambleas que tienen lugar en todo el estado el 3 de enero, la organización de un candidato generar muchos más votos que aquel que tiene problemas en convocar votantes. El sondeo que ocurrió en agosto es visto como una prueba tanto de la capacidad del candidato para inspirar suficiente pasión en los votantes para ganar su voto y la suficiente organización como para llegar a Ames, pero el apoyo a la vencedora de la encuesta " Michelle Bachmann - se ha desvanecido. Sin embargo, Paul, el subcampeón de ese día, se ha colocado en los primeros lugares en las encuestas de Iowa. Además, el congresista de Texas perdió el sondeo de opinión por apenas 152 votos. Y considere esto: en 2008 el segundo lugar lo tenía Huckabee, el eventual ganador del caucus.

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Con todo lo que sigue en juego en Iowa, tal vez es por eso que todos los candidatos, excepto Jon Huntsman, ha decidido hacer un esfuerzo grande por alcanzar victoria del caucus. Ni Romney ni Gingrich han pasado mucho tiempo allí, pero el ex gobernador de Massachusetts tiene un ejército de voluntarios que participan en el combate puerta a puerta, y Gingrich últimamente ha incrementado su operación en el estado. Otros candidatos, como Paul, Bachmann, Perry y Rick Santorum han registrado innumerables horas en Iowa en los últimos cinco meses. Perry, de hecho, acaba de lanzar un recorrido en autobús que, salvo una breve parada debido a la Navidad, mantendrá el gobernador de Texas en el estado de derecho hasta el día de caucus.

En definitiva, como fue el caso de Huckabee, Iowa no puede terminar apoyando el eventual candidato del Partido Republicano. A pesar del ascenso de Gingrich, Romney aún conserva el liderazgo en New Hampshire. Después de que el estado del granito de primaria, el pelotón se enfila hacia el sur, donde Carolina del Sur y Florida tendrán un peso enorme a finales de enero. A principios de este otoño, se pensaba que el sur iba a girar en torno a Perry, pero ahora parece ser un juego de nadie. Si los giros y vueltas que el ciclo electoral ha demostrado algo en el último año, es probable que haya más sorpresas por venir.

"No hay nada predecible en esta carrera", dijo Peña-Velasco con una sonrisa. "Cualquier cosa puede pasar."

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@matthewbjaffe está cubriendo la campana presidencial para ABC News y Univision

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