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Hispanos agobiados en Nevada podrían votar por los republicanos

Hispanos agobiados en Nevada podrían votar por los republicanos

La economía le puede jugar en contra al presidente en las elecciones

'Latinos sufrieron grandes pérdidas'

LAS VEGAS - Los casinos de Las Vegas tal vez brillen por fuera, pero detrás de tanto oropel la realidad de muchos trabajadores, y especialmente la de los hispanos, ha sido bastante sombría en los últimos años.

Y el presidente Barack Obama, cuya victoria en 2008 se debió en buena parte al voto latino, se enfrenta ahora a una dura advertencia: el año que viene, muchos de aquellos votantes podrían no volver a poner en él sus esperanzas.

Así como muchos estados del sur y el suroeste de Estados Unidos, Nevada tiene una enorme comunidad latinoamericana -26,5% de la población es de origen hispano o latino, según datos de la oficina nacional del censo de 2010-.

Unos 100.000 trabajadores, muchos de ellos inmigrantes hispanos, perdieron sus trabajos en la industria de la construcción luego de que el número de turistas que visitaban la capital del pecado cayera vertiginosamente hace tres años.

"Obama abandonó a los latinos y los latinos están abandonando a Obama de forma masiva. A muchos no les importa un pepino la reelección de Obama", dijo René Cantu Jr., jefe de la Fundación de la Cámara de Comercio de la Comunidad Latina.

"Los latinos sufrieron grandes pérdidas económicas en Nevada por la recesión y la crisis inmobiliaria (...) Y a causa de la caída de los ingresos del juego y los resorts, muchos trabajadores latinos perdieron sus trabajos en los casinos", agregó.

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"Unido a la crisis, muchas familias latinas perdieron sus trabajos y sus casas casi simultáneamente. Éstos son los asuntos fundamentales aquí para la comunidad: empleo, empleo, empleo", dijo.

La semana pasada, en Las Vegas, los candidatos para las primarias republicanas protagonizaron un debate televisisado en el que aprovecharon la oportunidad para cortejar a los votantes latinos, así como al número récord de desempleados y a quienes se enfrentan a la ejecución de sus hogares.

El gobernador hispano de Nevada, Brian Sandoval, ya se pronunció y apoya al candidato Rick Perry, gobernador de Texas, para que sea nominado como el candidato republicano que buscará destronar a Obama el año próximo.

Perry en tanto está buscando recuperar terreno ante su principal competidor Mitt Romney y la sorpresiva estrella en ascenso Herman Cain.

"Realmente aprecié el hecho de que el gobernadr Perry (señalara) que si pudiéramos eliminar regulaciones innecesarias podríamos" volver a poner a la gente a trabajar, dijo Sandoval a reporteros tras el debate.

Un estudio del grupo Latino Decisions publicado esta semana arrojó que apenas la mitad de los latinos están "seguros" de que votarán en noviembre de 2012 por Obama, cuando el presidente fue apoyado por dos tercios de los votos de esta comunidad en 2008.

Pero Zach Hudson, portavoz de los demócratas de Nevada, dijo que estaba seguro de que los latinos del estado serán fieles a los demócratas cuando llegue el momento de elegir, al menos por las amenazas de los republicanos a la asistencia médica para los pobres.

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"Cuando la comunidad latina entre a los centros electorales el año que viene, entenderá claramente cuáles son las opciones en esta elección", dijo Hudson a la AFP.

Las opciones están "entre el presidente Obama y los demócratas, que están empeñados en crear empleo, luchar por la clase media y aprobar una reforma migratoria amplia, y los republicanos... que están concentrados en poner fin al (seguro social) Medicare para trasladarlo a compañías de seguros privadas", añadió.

David Damore, profesor asociado de ciencias políticas de la Universidad de Nevada, Las Vegas (UNLV), dijo que el voto latino en el estado sigue siendo "muy importante" para los demócratas.

Recordó la forma como el líder de la mayoría en el Senado, Harry Reid, derrotó por poco a su rival republicana Sharon Angle en las elecciones legislativas de medio mandato el año pasado, sobre todo gracias a que los latinos se inclinaron por el demócrata.

"Eso marcó la diferencia: la habilidad para movilizar a los votantes latinos", dijo Damore a la AFP, destacando que numerosos latinos se postulan a cargos públicos como demócratas.

Los latinos son "el sector demográfico de mayor crecimiento en el estado y hasta el momento los republicanos no tienen mucho que decirles", agregó.

La Fundación de la Cámara de Comercio de la Comunidad Latina dijo que, tras el colapso de 2008, muchos latinos abandonaron Nevada, aunque la mayoría se quedaron en el valle de Las Vegas.

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"Los que se quedaron, muchos ya agotaron su (seguro de) desempleo o están en una extensión", dijo Cantu Jr., explicando que la Fundación los ayuda a incorporarse a otro tipo de trabajos, en sectores de salud o medio ambiente, por ejemplo.

"Todos los días vemos personas que perdieron su empleo y no tienen ni idea de qué es lo que van a hacer ahora", señaló.

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