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Carlos Alvarez podría convertirse en el primer alcalde de Miami-Dade en ser removido de su puesto, tras una campaña que movilizó a miles de votantes furiosos por un alza de impuestos a la propiedad y un aumento de sueldo a los empleados públicos.

El sur de Florida decide con su voto si despide al alcalde de Miami-Dade, Carlos Alvarez

El sur de Florida decide con su voto si despide al alcalde de Miami-Dade, Carlos Alvarez

Carlos Alvarez podría convertirse en el primer alcalde de Miami-Dade en ser removido de su puesto, tras una campaña que movilizó a miles de votantes furiosos por un alza de impuestos a la propiedad y un aumento de sueldo a los empleados públicos.

Carlos Alvarez podría convertirse en el primer alcalde de Miami-Dade en...
Carlos Alvarez podría convertirse en el primer alcalde de Miami-Dade en ser removido de su puesto, tras una campaña que movilizó a miles de votantes furiosos por un alza de impuestos a la propiedad y un aumento de sueldo a los empleados públicos.

MIAMI, Florida - Por primera vez en la historia del sur de Florida, los votantes de Miami-Dade acudieron el martes a las urnas para decidir si despedían o no a su alcalde; en una elección revocatoria sin precedentes donde Carlos Alvarez, el actual jefe del cabildo condal, podría ser removido del puesto que asumió en noviembre de 2004 y para el cual fue reelecto masivamente cuatro años más tarde.

Alvarez, quien antes de involucrarse en la política fungió como jefe del Departamento de Policía de Miami-Dade, empezó a tener problemas de popularidad el año pasado cuando respaldó la aprobación de un polémico presupuesto de gastos que incrementó casi en un 14 por ciento los impuestos de la propiedad y, al mismo tiempo, aumentó el sueldo de algunos empleados públicos.

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Pero el puesto de Alvarez no era el único que estaba en juego en la elección revocatoria del martes. La comisionada Natacha Seijas, quien representa al Distrito 13 (que comprende a Hialeah, Miami Lakes y algunas adjacentes), también tuvo que defender su puesto en las urnas.

A pesar de lo polémica que ha sido la contienda revocatoria contra Alvarez, en las urnas se espera un reducido número de votantes.

Se calcula que cerca de 59 mil votantes han emitido ya sus votos en elecciones anticipadas, y otros 68 mil han enviado sus sufragios por correo en las semanas previas a la votación.  Un total de 1.2 millón de personas está en condiciones de votar en el condado de Miami-Dade.

Una votación sin precedentes

Esta es la primera vez en la historia de Miami-Dade que los votantes participan en una elección revocatoria para eliminar a su alcalde, pero no para despedir a uno de sus comisionados. En el año 1972, el Condado fue testigo de una elección especial para destituir a varios de sus comisionados.

De ser exitoso el referendo revocatorio contra el alcalde Alvarez, éste será el más importante para sacar de su puesto a un funcionario local en la historia de Estados Unidos.

Según las más recientes encuestas, todo parece indicar que Alvarez perderá su trabajo. Se estima que 67 por ciento de los votantes planean votar "Sí" para destituir a Alvarez; mientras que el ex jefe de policía contará con el respaldo de apenas 18 por ciento de los votantes que sufragarán por el "No".

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¿Cómo empezó la elección revocatoria?

La idea de un referendo revocatorio contra Alvarez comenzó el año pasado luego de un esfuerzo liderado por el multimillonario vendedor de autos Norman Braman, quien inició una campaña para recaudar firmas luego de la aprobación de un presupuesto que subió los impuestos a la propiedad en Miami-Dade.

De ser removido Alvarez, quien se encuentra en el tercer año de su mandato de cuatro años, la Comisión de Miami-Dade deberá nombrar un alcalde interino que maneje los destinos condales hasta que se realice una elección especial.

El reemplazo de Alvarez, sin embargo, no tendrá una tarea fácil. Asumirá el mando de un condado que intenta recuperarse de una recesión económica, con un desempleo que alcanzó en enero el 12 por ciento y una de las tasas de ejecuciones hipotecarias más elevadas de todo el país.

El alcalde Alvarez no se arrepiente

El alcalde Alvarez, de origen cubanoamericano, ha dicho públicamente que no se arrepiente del presupuesto que recomendó, y dijo era necesario para mantener servicios vitales como la policía y los bomberos. Tampoco descarta la posibilidad de postularse de nuevo al puesto, encaso de ser revocado.

Alvarez también ha expresado que Braman está furioso por haber perdido un esfuerzo encaminado a impedir que el condado financiara un nuevo estadio de $600 millones de dólares para el equipo de béisbol Marlins de Florida.

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"Yo sabía que no iba a ser una decisión popular", manifestó el alcalde Alvarez en una entrevista radial. Agregó que esas medidas salvaron "servicios básicos" del condado.

Braman, por su parte, destacó la importancia del referendo y dijo que no existe motivo para "descorchar una botella de champán".

"El mensaje que sale de esta jornada es que la gente quiere un gobierno responsable, un gobierno diferente al que tenemos", manifestó el empresario, dueño de una cadena de concesionarios de automóviles. "El gobierno tiene que responder a las necesidades de la comunidad", consideró.

Braman consiguió el doble de las 51 mil firmas necesarias para realizar el referendo revocatorio.

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