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El Sida y los latinos

El Sida y los latinos

Los hispanos en Estados Unidos son la segunda comunidad más afectada por el Sida, y representan el 18 por ciento de los portadores de VIH.

Una de las principales preocupaciones de las autoridades es la progresión de esta mortal enfermedad, es decir, desde que una persona es detectada con el virus VIH, hasta que es diagnosticada con la enfermedad del SIDA."El VIH en las comunidades latinas ha alcanzado un nivel de crisis. La comunidad latina representa el 15.3 por ciento de la población total de EU y sus territorios, sin embargo los latinos constituían ya un 22 por ciento de los casos de VIH/SIDA diagnosticados en el 2006 (donde se incluyen un gran número de casos de VIH en Puerto Rico)," puntualizó Dennis de Leon, presidente de la Comisión Latina sobre el SIDA, organización sin fines de lucro que estará presente en la Conferencia Internacional sobre el SIDA en la Ciudad de México.Desde el inicio de la epidemia del SIDA, las estadísticas de latinos diagnosticados con SIDA se han incrementado desproporcionadamente. Vías de transmisiónDe acuerdo a la CDC, la principal vía de transmisión es la sexual, entre hombres y mujeres, con el 49 por ciento, siendo las mujeres adultas y los adolescentes los más afectados. Oscar de la O, presidente de Bienestar-organización sin fines de lucro en California-, explica que "la mayoría de las mujeres infectadas es por culpa de sus parejas. Hay muchos hombres que su identidad es heterosexual, pero que en la práctica sexual son homosexuales".Así también la CDC registra un 43 por ciento de infectados entre homosexuales, que en su mayoría son hombres adultos y jóvenes. Y un 36 por ciento son los que adquieren el virus por vía intravenosa.

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"Entre los factores que vuelven vulnerables a los latinos son la

educación y la falta de autoestima. No hay suficiente conocimiento de

cómo protegerse así como no ven la importancia de cuidarse y de

quererse", afirma Oscar de la O.

Esta tasa de progresión de la enfermedad entre la comunidad hispana,

evidencia la urgente necesidad de difundir, educar y entablar una

comunicación en casa, para prevenir nuevos contagios.

"A medida de que la epidemia del SIDA expande su alcance en las

familias latinas, el gobierno de los Estados Unidos debe dedicar los

recursos necesarios para la complejidad que implican los retos que el

VIH/SIDA representa para las comunidades latinas, que es las de mas

rápido crecimiento en los Estados Unidos", subraya en su informe la

Comisión Latina sobre el SIDA.

Dennis de Leon enfatiza que la Comisión Latina sobre el SIDA

"continuará abogando para que todas las personas puedan hacerse la

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prueba de detección del VIH de forma rutinaria, por servicios de

prevención que sean culturalmente sensitivos y por acceso a cuidado de

la salud, el cual todos y todas merecemos".

Falta latinizar información

Por su parte, Guillermo Chacón, Vicepresidente de la Comisión Latina

sobre el SIDA, dice que se necesitan medidas de conscientización tanto

en inglés como en español en nuestras comunidades.

"El VIH se puede prevenir y nosotros necesitamos alcanzar a todos los

segmentos de la población en nuestras comunidades, tanto en las áreas

rurales como en las áreas urbanas," afirmó Chacón.

La organización Bienestar afirma que en el sur de California, los

estados con más índice de infectados con VIH son Los Angeles, San

Francisco y San Diego. "Sobre todo la comunidad gay latina.

Lamentablemente la respuesta del gobierno es muy limitada para esta

población, pues no hay programas de prevención dirigidos hacia ellos",

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concluye "scar de la O.

Por su parte, recientemente el Servicio Humanitario y de Salud del

Condado Dallas, reveló que de los 1,497 casos registrados en el año

2002, estos aumentaron a 2,342 en el 2006, incrementando 57 por ciento

en solo cuatro años. Los condados más afectados son Collin, Dallas,

Denton, Ellis, Henderson, Hunt, Kauffman y Rockwall.

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