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De acuerdo a una encuesta de Consumer Reports, la gente está arriesgando su salud sólo por ahorrar

El 30% de hispanos ahorra en remedios

El 30% de hispanos ahorra en remedios

Casi un tercio de los hispanos de EU ponen en riesgo su salud al tomar menos dosis de su medicina recetada, o saltearla para ahorrar dinero.

De acuerdo a una encuesta de Consumer Reports, la gente está arriesgando...
De acuerdo a una encuesta de Consumer Reports, la gente está arriesgando su salud sólo por ahorrar

La encuesta de Consumer Reports demuestra que la mayoría de los consumidores de origen hispano que viven en Estados Unidos enfrentan dificultades para cubrir los costos de la atención médica. A la pregunta sobre lo fácil o difícil que es pagar por ella, 66 por ciento respondió "difícil" o "muy difícil", incluido el 88 por ciento de quienes no cuentan con seguro médico. Tres cuartas partes de los consumidores que ganan menos de $50 mil y aquellos que nacieron fuera de Estados Unidos o Puerto Rico reportaron dificultades para cubrir los costos, al igual que casi 7 de cada 10 entre los menores de 55 años.La encuesta de CR muestra que una importante cantidad de personas hispanas carece de seguro médico (44 por ciento). Quienes tienen mayor probabilidad de no contar con cobertura médica se encuentran en el rango de edad de 18 a 34 años (55 por ciento), en hogares con ingresos inferiores a los $25 mil al año (54 por ciento) o que nacieron en el extranjero (56 por ciento). La población hispana sin seguro médico tiene más del doble de probabilidades de privarse de un medicamento recetado debido a su costo que las personas que cuentan con seguro médico. Además, tienen casi el doble de probabilidades de saltarse una dosis para prolongar la duración de un fármaco adquirido por prescripción médica.Además, una cuarta parte de la población hispana sin seguro reportó tomar una dosis más pequeña para hacer durar un medicamento frente a 16 por ciento de personas hispanas con seguro médico. Asimismo, quienes carecen de seguro tienen más de cuatro veces la probabilidad de compartir una receta con otra persona. Esta tendencia a "compartir" es muy popular entre la población hispana más joven: 22 por ciento de las personas de entre 18 y 34 años afirmaron haber compartido medicamentos."Nos sorprendió la manera en que los consumidores hispanos están reduciendo sus gastos y los riesgos en los que incurren con tal de ahorrar. Lo más importante es que los pacientes hablen con sus médicos del costo de las medicinas. Puede no ser fácil para algunas personas, especialmente aquellas que enfrentan problemas de comunicación por el idioma o las diferencias culturales", afirmó el doctor José Luis Mosquera, médico especialista de Consumer Reports.La encuesta se publica de manera conjunta con Consumer Reports Best

Drugs for Less, una revista de 60 páginas que califica a más de 200

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fármacos de venta con prescripción médica y fármacos de venta libre

para más de 20 padecimientos entre los que se encuentran las

cardiopatías, el asma, la diabetes y la depresión.

En los últimos seis meses, 38 por ciento de la población hispana adulta ha

tomado algún medicamento recetado. El uso reciente de fármacos por

prescripción médica se incrementa con la edad: 80 por ciento de la población

hispana de 55 años o más ha usado algún medicamento, mientras que

únicamente 19 por ciento de los menores de 35 están en esa categoría. De igual

modo, la encuesta encontró que una tercera parte de los hispanos

consume actualmente un fármaco recetado.

La encuesta demuestra que, a escala nacional, la población hispana

que usa algún fármaco por prescripción médica gastó, de su propio

bolsillo, un promedio de $65 en fármacos en los últimos 30 días. Las

personas encuestadas que no cuentan con seguro médico gastaron mucho

más que las que sí tienen seguro ($81 frente a $58), y quienes tienen

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ingresos de al menos $50 mil gastaron casi lo mismo ($78).

Entre las personas que toman medicamentos recetados, 51 por ciento sigue una

o más de las siguientes prácticas para ahorrar dinero: 29 por ciento no solicitó

que se le surtiera una receta por un fármaco demasiado caro; 28 por ciento ha

solicitado muestras gratuitas a su médico; 19 por ciento se ha saltado una dosis

del medicamento prescrito o ha tomado una dosis más pequeña (por

ejemplo, cortar las pastillas en dos); y 6 por ciento ha compartido un

medicamento con otra persona que tiene la misma receta. Las cifras son

aún más altas entre quienes carecen de seguro médico.

Efecto de la publicidad y escepticismo ante los genéricosLa mayoría de la población hispana (70 por ciento) ha estado expuesta a

anuncios de fármacos que requieren de prescripción médica y más de una

cuarta parte de estas personas (27 por ciento) ha consultado a su médico acerca

de algún medicamento del que se enteró por la publicidad. Quienes se

encuentran en el rango de menor ingreso (menos de $25 mil) también

tuvieron la mayor probabilidad de preguntar a su médico por un fármaco

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caro y de marca que vieron o escucharon mencionar en la publicidad. Los

resultados de Consumer Reports también muestran que 43 por ciento de las veces

los médicos recetan los fármacos publicitados que solicitan los

pacientes.

Muchas personas hispanas que podrían beneficiarse de las recetas de

genéricos se mostraron escépticas en cuanto a estos productos. Al menos

la mitad de quienes carecen de seguro médico y tienen entre 18 y 34

años o quienes ganan menos de $25 mil dijeron creer que los

medicamentos genéricos nunca o a veces funcionan tan bien como los

medicamentos de marca.

El Centro Nacional de Investigación de Consumer Reports realizó una encuesta telefónica con una muestra de probabilidades nacionalmente

representativa entre las viviendas hispanas que cuentan con teléfono.

Se llevaron a cabo 1,007 entrevistas entre adultos hispanos de 18 años

o más. Las entrevistas se realizaron entre el 3 y el 10 de diciembre de

2008. El error de muestreo es de +/- 3.2% y el nivel de confianza es de

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95 por ciento.

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