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La caída del precio del petróleo frenará las inversiones de las compañías petroleras.

El precio del petróleo baja a niveles de hace seis años a menos de $50 dólares

El precio del petróleo baja a niveles de hace seis años a menos de $50 dólares

Tanto en Texas como Nueva York, el petróleo cayó por debajo de los $50 dólares el barril, su nivel más bajo en casi seis años.

La caída del precio del petróleo frenará las inversiones de las compañía...
La caída del precio del petróleo frenará las inversiones de las compañías petroleras.

El petróleo cerró en Texas y Nueva York en su nivel más bajo en casi seis años, ubicándose en menos de $50 dólares por barril, en un mercado penalizado por una oferta más que abundante.

El petróleo intermedio de Texas, más conocido por sus siglas de WTI, alcanzó los $47.93 dólares por primera vez desde hace más de cinco años, con un descenso del 4.2 % respecto al cierre de la víspera.

Mientras tanto el WTI en Nueva York terminó en $46.51 dólares el barril, con una pérdida de $2.11 dólares, alcanzando su nivel más bajo desde el 21 de abril de 2009.

"Persisten las inquietudes sobre la voluntad de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), en primer lugar Arabia Saudita, de no reducir su producción, mientras que la de Estados Unidos sigue subiendo", explicó James Williams, de WTRG.

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El lunes, el crudo WTI, de referencia en Estados Unidos, tuvo una caída del 5%, pero logró salvar los $50 dólares el barril para los contratos en febrero, el mes de referencia, al terminar las operaciones con un precio de $50,04 dólares.

Hoy siguió la caída,  en el precio de cierre de este martes, y no pudo mantener esa barrera psicológica.

La caída de hoy en el petróleo de Texas es similar a la del crudo Brent, de referencia en Europa y en los mercados globales, que perdió un 3,78 %, hasta los 51,10 dólares el barril, para los contratos futuros de febrero.

Los precios internacionales del petróleo han venido cayendo desde fines de septiembre pasado a causa del exceso de la oferta en el mercado. El año pasado, el WTI terminó con un precio de 53,27 dólares el barril, con una caída anual del 45,9 %.

Qué provocó la caída

El descenso se agudizó después de la reunión semestral que mantuvo el pasado 27 de noviembre la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP), en la que decidió mantener los actuales niveles de producción, en unos 30 millones de barriles diarios.

Algunos miembros de ese cártel, como Venezuela, estaban pidiendo una reducción para equilibrar los precios internacionales del crudo, pero Arabia Saudí, el principal exportador mundial, decidió seguir con los mismos niveles.

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Tampoco pudo llegar a un acuerdo la OPEP con otros productores mundiales no integrados a ese cártel, como Rusia y México, a fin de conseguir una reducción concertada de la producción con el fin de equilibrar los precios.

La caída de hoy fue atribuida por los operadores, entre otras razones, a las noticias sobre el estado de salud del rey saudí, Abdalá bin Abdelaziz, de 90 años, que fue ingresado en un hospital el 31 de diciembre por neumonía.

En un discurso suyo que fue leído hoy por su hermanastro y príncipe heredero, Salman bin Abdelaziz, el monarca atribuyó las turbulencias del mercado petrolero al "lento crecimiento en la economía global" y dijo que no son nuevas para el país.

Esas declaraciones fueron interpretadas por los analistas como una confirmación de que el reino saudí no tiene intención de impulsar una reducción en la producción de petróleo.

No sólo eso, sino que Arabia Saudí anunció el lunes una reducción del precio del petróleo que vende a Estados Unidos, un país que, gracias a su producción de crudo no convencional, cada día más avanza hacia la independencia energética.

En el caso del crudo de Texas, el descenso de hoy es previo a las cifras sobre el nivel semanal de las reservas de crudo en Estados Unidos, que se darán a conocer mañana y, según las previsiones de los analistas, pueden tener un ligero incremento.

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Las apuestas sobre cuánto más puede caer el precio del petróleo siguen en Wall Street. Algunos analistas apuntan inclusive niveles próximos a los 20 dólares, un precio que no se ve desde hace 12 años.

"No hay razón alguna por la cual no puedan caer aún más los precios a corto plazo", afirmó el jefe del sector de materias primas de la firma Capital Economics, Julian Jessop.

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