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El optimismo no ha sido la marca de este encuentro.

Crisis económica inquieta a Davos

Crisis económica inquieta a Davos

Empresarios y economistas reunidos en Davos se mostraron escépticos sobre el crecimiento sólido y el empleo.

El optimismo no ha sido la marca de este encuentro.
El optimismo no ha sido la marca de este encuentro.

Escepticismo generalizado

Desafiando los anuncios de recuperación en Europa, empresarios y economistas reunidos en Davos se mostraron escépticos el miércoles, y advirtieron que el crecimiento sólido y el empleo no están a la vuelta de la esquina.

En las anteriores ediciones del Foro Económico Mundial en Davos, la crisis de la Eurozona ocupó un gran espacio, por los grandes temores que generaba. No es el caso de esta edición 2014, aunque los actores económicos no son precisamente optimistas, informa la Agencia France Press.

El presidente de la petrolera francesa Total, Christophe de Margerie, lanzó el debate afirmando sin rodeos que "Europa debería ser considerada como un país emergente".

Margerie llamó a revisar a fondo una economía europea que crece poco (el FMI espera 1% este año) y que mantiene un nivel alto de desempleo (12.1 por ciento en noviembre), que entre los jóvenes de países como España y Grecia se dispara por encima del 50 %.

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Con una inflación baja (0.8 % en diciembre), también acecha el peligro de una deflación, una caída prolongada de los precios muy perjudicial porque empuja a los consumidores a postergar sus compras, y a las empresas a reducir sus expectativas e inversiones.

El presidente de Total abogó también por marcar la diferencia desarrollando nuevas competencias, en lugar de rivalizar con los países emergentes que fabrican los mismos productos a un coste menor.

"Francamente, necesitamos un nuevo arranque. Dejemos de pensar que podemos arrancar a partir de cosas que no pueden ser fuente de desarrollo o de crecimiento para nuestros países", declaró el presidente de Total.

"Las cosas parecen mejor de lo que son realmente, pero Europa no está de vuelta", juzgó en otro foro Axel Weber, presidente del consejo de administración del banco suizo UBS y ex presidente del banco central alemán.

La necesidad de tomar medidas

Expertos como el economista Kenneth Rogoff, de Harvard, destacaron la necesidad de seguir reduciendo el endeudamiento, flexibilizar el mercado laboral y atajar el desempleo juvenil.

"Europa es una región que no cuida su futuro", dijo Rogoff, que teme que el Viejo Continente pierda toda una generación si persiste el nivel de desempleo tan alto entre los jóvenes.

Tal es así que el presidente de la petrolera italiana ENI, Giuseppe Recchi, argumentó que hoy día en Italia "es difícil contratar a una persona de 30 años que no tiene experiencia profesional", detalla la AFP.

La solución, según los participantes del foro, está en reformar el mercado laboral.

"Hemos preguntado a 80 de nuestros clientes cuáles son los puntos indispensables para su expansión en Europa. La respuesta fue la rigidez del mercado laboral", declaró el presidente del grupo publicitario británico WPP, Martin Sorrell.

Respondiendo a la afirmación de Margerie de que Europa debería verse como un país "emergente", el economista en jefe de la consultora internacional IHS, Nariman Behravesh, dijo que "en términos de desarrollo, tecnología o niveles de PIB per cápita, Europa sigue siendo una zona muy rica".

Behravesh afirmó que el desempleo juvenil "es probablemente el mayor desafío de Europa en este momento".

"Es un problema económico, pero también político, porque lo último que quiere cualquier país es tener a un montón de gente joven sin trabajo; es una situación muy peligrosa", con un riesgo de estallido social en países como España, Italia o Grecia, añadió el analista.

Presente en Davos, el secretario general del sindicato IndustriALL, Jyrki Raina, advirtió contra una ruptura del Estado providencia.

"Sería muy peligroso destruir los modelos sociales europeos, a menos que se quiera seguir el camino de Bangladesh o de Camboya", donde hay numerosas fábricas con condiciones de trabajo durísimas, dijo a la AFP.

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En lugar de esto, el líder sindicalista llamó a "reparar el contrato social que la crisis ha destruido".

¿Es útil la educación superior?

En tanto, el Foro Económico Mundial (WEF), que celebra su 44 edición en la localidad alpina de Davos, cuestionó la utilidad de la educación superior, y si el gasto necesario para acabarla debe ser visto como una inversión o un despilfarro.

De acuerdo a lo que informó por su parte la agencia Efe, ese encuentro, que se clausura el sábado, preguntó a los ponentes si es hora de valorar si el título universitario merece el gasto realizado, y basó su argumento en datos como que cerca de 285 mil graduados universitarios están trabajando con el salario mínimo en Estados Unidos.

"Claro que vale la pena. Para aquellos que tienen el diploma, la posibilidad de perder el trabajo es mucho menor. Estadísticamente es un hecho", defendió el secretario general de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), Ángel Gurría.

El representante de esa institución recordó que la diferencia entre aquellos con educación media y superior "sigue creciendo", y que solo en 2008, "cuando la crisis iba en aumento", se situaba en el 75 por ciento.

Para Gianpiero Petriglieri, profesor asociado en la escuela de negocios INSEAD, la convicción atraviesa el terreno de la duda, y apostar por la continuación de los estudios debe considerarse desde un prisma que supere el terreno económico.

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"En casi cualquier país se ve que las proyecciones son mayores. (...) No ofrece la garantía que solía, pero qué lo hace. Lo único que te da una garantía es nacer rico", indicó el italiano, convencido de la necesidad de "ver qué valor provee la educación", y no perder de vista la función social de la misma.

No bajar las expectativas

Al explorar cómo suministrar educación de una manera efectiva, a su juicio, "es importante no bajar las expectativas sobre lo que la educación puede proveer", por lo que la presión para que las instituciones educativas se reformen "es muy fuerte".

"Hace 30 ó 40 años se contrataba a gente graduada a la que se formaba, y ahora se contrata a gente con seis o siete años de experiencia. No tiene nada que ver", añadió el presidente de la organización Junior Achievement Worldwide, Sean C. Rush.

En algunas licenciaturas, según el cofundador de la academia digital Codeacademy, Zach Sims, "lo que se enseña es irrelevante, porque va desacompasado. Debe haber otra manera para que la gente aprenda técnicas relevantes para ellos".

Estados Unidos, según los datos ofrecidos, concentra el 30 por ciento de los estudiantes universitarios del mundo, y la mitad de la gente que se gradua allí acaba sus estudios superiores con una deuda media de 30 mil dólares.

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"No hay una sola respuesta", concluyó Rush, para quien, aunque "todo depende" del gasto, el hecho de cuestionarse "si va a valer la pena acabar la Universidad dice bastante" sobre el estado de la educación.

El panel se suma a las cerca de 250 ponencias y conferencias que tendrán lugar hasta el sábado, que durante cuatro días concentra a 2,500 líderes empresariales, políticos y de la sociedad civil, bajo el lema, en esta edición, de "Reformar la sociedad: Consecuencias para la sociedad, la política y los negocios".

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