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América Latina ante la crisis

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Banqueros dicen que Latinoamérica está mejor preparada que nunca para hacer frente a la crisis económica.

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La inflación, un problema

WASHINGTON, D.C. - Latinoamérica está mejor preparada que nunca para hacer frente a la crisis en Estados Unidos y en los mercados financieros globales, aunque deberá vigilar de cerca la inflación, dijo la mayor asociación de banqueros del mundo.

Expansión económica en América Latina

"Creo que países como Brasil, Chile, México, Perú y Colombia están mucho mejor posicionados que nunca para soportar los vientos fríos que soplan en el norte y que inevitablemente llegarán al sur", dijo Charles Dallara, director ejecutivo del Instituto de Finanzas Internacionales (IIF) en una videoconferencia.

Dallara señaló que los sistemas bancarios de Brasil y otros países son "robustos", a lo que añadió que las reservas han aumentado, las políticas fiscales han sido sólidas "en líneas generales" y los superávit se han utilizado de manera prudente.

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A pesar de eso, la región afronta desafíos importantes como las crecientes presiones inflacionarias, según el experto.

Yusuke Horiguchi, economista jefe del IIF, añadió la posibilidad de una depreciación de las materias primas que, en su opinión, no será drástica debido a que la elevada demanda y lo ajustado de la oferta.

Reformas necesarias

Dallara insistió en que Latinoamérica necesita abordar la reforma del sector energético, para que haya "políticas de mercado mucho más efectivas, así como impulsar la liberación comercial y la reforma laboral.

Esas medidas son necesarias para que la zona crezca a tasas del seis por ciento, en lugar del cuatro por ciento, indicó.

Sus declaraciones se produjeron durante la presentación del texto de una carta abierta del IIF a los ministros de Finanzas y los gobernadores centrales que se encontrarán la próxima semana en Washington, durante la reunión de primavera del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial.

La carta insta a los bancos centrales a seguir respaldando iniciativas puntuales destinadas a garantizar la liquidez y la estabilidad necesarias para mitigar las tensiones en los mercados, afirmó el IIF.

La misiva destaca que siguen existiendo riesgos considerables en los mercados internacionales que exigen una "actuación urgente".

El trabajo de la Fed

La Reserva Federal (Fed) estadounidense ha adoptado medidas enérgicas en los últimos meses contra la crisis de liquidez en los mercados crediticios, que alcanzó su punto álgido el mes pasado, cuando tuvo que rescatar a Bear Stearns ante la incapacidad del banco de inversión para conseguir financiación a corto plazo.

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El IIF señaló que acciones como ésas seguirán siendo necesarias y no sólo por parte de la Fed, sino también de otros bancos centrales.

El director ejecutivo de la asociación de instituciones financieras calificó el jueves de "excelente" el trabajo de la Reserva Federal, cuyo presidente habló el día anterior de una posible contracción de la economía.

Sin embargo, apuntó que un área en la que el Gobierno estadounidense podría realizar un esfuerzo adicional es la del sector inmobiliario, con medidas concretas para estabilizar la oferta de viviendas en el mercado.

En líneas generales, Dallara consideró que las políticas macroeconómicas de Estados Unidos y el resto del mundo deben tratar de estimular el crecimiento y hacer frente a las presiones inflacionarias.

La agrupación de banqueros también recomendó restaurar el buen funcionamiento en los mercados de titulización de activos, lo que podría exigir medidas que hagan frente a la debilidad del sector de hipotecas de alto riesgo en Estados Unidos.

Al mismo tiempo, Dallara llamó la atención sobre la necesidad de expandir el Grupo de los Siete (G-7) países más industrializados para incluir a naciones como China, India o Brasil, que juegan un papel cada vez más importante en la economía mundial.

Hizo referencia también al riesgo de una mayor depreciación caótica del dólar y precisó que si la economía de EU se recupera en la segunda mitad del año, los reguladores podrán concentrarse más en el control de la inflación, lo que, dijo, "ayudaría a establecer un marco más estable para las divisas". 

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