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Melvin Villanueva Feliciano, joven que fue hallado no culpable de posesión de marihuana en PR.

Reflexiona tras salir no culpable en caso por marihuana

Reflexiona tras salir no culpable en caso por marihuana

Melvin Villanueva se libró de una sentencia de cárcel aunque pasó 22 meses bajo arresto domiciliario.

Melvin Villanueva Feliciano, joven que fue hallado no culpable de posesi...
Melvin Villanueva Feliciano, joven que fue hallado no culpable de posesión de marihuana en PR.

Luego de que el pasado viernes el juez José Román, del Tribunal de Aguadilla, determinara no culpabilidad en el proceso judicial contra el estudiante Melvin Villanueva Feliciano, de 20 años, quien pasó 22 meses bajo arresto domiciliario y arriegaba diez años de prisión por posesión de unas bolsitas de marihuana, solo piensa en estudiar y ayudar a su padre enfermo.

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Villanueva Feliciano, quien enfrentaba hasta 10 años de prisión por posesión de marihuana, dijo que “se acabó el abuso. Llevaba 22 meses con grillete en arresto domiciliario y viniendo a un tribunal con el miedo de irme preso. Por un supuesto crimen que realmente está sobre castigado”.

El joven agradeció “a mi familia, a la gente que me apoyó, al abogado, al juez por haber tomado la decisión correcta y a los amigos de Descriminalizacion.org”.

El estudiante señaló que ahora “pienso continuar con mis estudios y acompañar a mi padre que es paciente renal (se encuentra en la espera de un riñón en el estado de Connecticut) y sé que necesita de mi ayuda”.

Asimismo, se unió a las voces que piden la liberación del que era su compañero de clases, Jeremy Ruiz Tomassini: "Mi recomendación a los que se encuentran en la misma situación es que continúen luchando y se defiendan. Jeremy se declaró culpable bajo la presión y el engaño de que habían grabaciones con menores de edad. Eso nunca se pudo probar y entiendo que el muchacho está cumpliendo una condena completamente injusta". 

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Agregó que "cuando vi ese abuso de cuatro años de cárcel que condenaron a Jeremy, no me quedó más remedio que defenderme, bajo la amenaza de que me castigarían con más tiempo de cárcel por no querer declararme culpable".

El universitario, quien sufrió más de 22 meses bajo arresto domiciliario, supuestamente se le encontró dos pequeñas bolsitas de marihuana cuando estaba en un predio recreativo cercano a su escuela en Aguadilla. 

Según la Policía, también se le grabó con compañeros de clases que se alega compartían un cigarrillo de marihuana, como parte de un operativo llamado "Golpe al usuario" durante el cual también fue arrestado Jeremy Ruiz Tomassini.

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"El sistema de justicia necesita reevaluar los castigos que están promoviendo las cortes en su empeño de encarcelar por posesión de marihuana. Felicitamos a la Sociedad de Asistencia Legal y al Tribunal, por haber tomado la decisión correcta, Melvin puede disfrutar de su libertad. Pero además, el pueblo de Puerto Rico se ahorró sobre 400 mil dólares que se podían haber malgastado por la absurda idea de querer castigar a un joven que no representa ningún riesgo para la sociedad", enfatizó Rafael Torruella, director de la organización Intercambios Puerto Rico.

A la vez, exhortó a la prensa a atender estos casos, ya que “son una muestra de lo abusivo que puede llegar a convertirse el sistema de justicia con las clases sociales más desventajadas”.

Según Torruella, el proceso judicial tardó más de 22 meses ya que la fiscal Silda Rubio Barreto insistía en presentar las supuestas pruebas de la Policía para efectuar el arresto a los estudiantes. 

“En el mes de junio, el juez José Emilio González del Tribunal de Aguadilla había dado 'ha lugar' a la moción de la supresión de evidencia hecha por la defensa, el licenciado Abdel Morales Villarrubia, de la Sociedad de Asistencia Legal. Sin embargo, aunque el foro apelativo fue a favor de la fiscalía, el pasado viernes el juez Román volvió a favorecer al joven estudiante suprimiendo la evidencia y determinando 'no culpable' a Melvin Villanueva”, sostuvo.

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Al respecto, opinó que "entendemos que la cárcel no es el lugar para tratar los asuntos del uso de drogas, mucho menos del uso de marihuana. Cotidianamente se repite que por marihuana nadie va preso y casos como el de Melvin demuestran todo lo contrario".

Torruella, también director de la campaña Descriminalización.org, comentó que mientras en estados de EEUU “es legal o se castiga con multas que van desde los 25 a 100 dólares, otorgadas por el mismo policía, en Puerto Rico se pretende gastar nuestros limitados recursos económicos en servicios de abogados, tribunales, policías y miles de fondos gubernamentales para castigar”.

Según encuestas de Administración de Servicios de Salud Mental y Contra la Adicción (Assmca) del 2012, el 12.4% de los adolescentes en edad escolar ha utilizado marihuana y 48% ha utilizado alcohol.

Para Torruella, "una acusación por uso de marihuana en una zona recreativa cercana a su escuela no debe abordarse con policías, mucho menos con cárcel, sino con educación y prevención".

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