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Los dominicanos Luis De la Cruz y Manuel Richardson compiten por el escaño vacante en el Distrito 1 de la Comisión de Miami.

Dos dominicanos se postularon en Miami

Dos dominicanos se postularon en Miami

La vacante en el Distrito 1 de la Ciudad de Miami despertó el interés de un racimo de candidatos, en los que figuran dos de origen dominicano.

Los dominicanos Luis De la Cruz y Manuel Richardson compiten por el esca...
Los dominicanos Luis De la Cruz y Manuel Richardson compiten por el escaño vacante en el Distrito 1 de la Comisión de Miami.

Lo cierto es que tanto De la Cruz como Richardson reconocen que para salir victoriosos en los comicios del martes, 12 de enero, tendrán que echar una batalla cuesta arriba y desafiar a veteranos en el ambiente político del sur de Florida. También deberán vencer la barrera del abstensionismo de los electores y conquistar el codiciado y mayoritario voto cubanoamericano.Entre sus principales retos está derrotar al legendario político de origen cubano Wilfredo "Willy" Gort, quien ya ocupó el escaño de comisionado del Distrito 1 entre 1993 y 2001, y el puesto de alcalde interino de Miami en 1996, tras la muerte del entonces jefe del cabildo Stephen P. Clark."Mi experiencia sin dudas será útil", comentó Gort hace poco en entrevista con el Miami Herald, al resaltar que durante sus años como funcionario público su oficina "siempre estuvo abierta".La terna de candidatos que aspira para el Distrito 1 de Miami incluye también al ajustador de seguros públicos Waldo Faura Jr., el fiador de fianzas Mike Suárez y el maestro escolar Richard Tapia, entre otros.Una candidatura históricaPese a la larga lista contendores en su contra, De la Cruz y Richardson se alimentan de una esperanza en común: Gran parte del Distrito 1 que aspiran representar está ubicado en Allapattah, un área conocida popularmente por como "el barrio de los dominicanos", por su alta concentración de quisqueyanos que viven allí."Hace 20 años que vivo en esta zona y estoy comprometido a ir casa por casa para que la gente me conozca y me respalde con su voto", afirmó De la Cruz, en entrevista telefónica a Univision.com.Lo mismo asegura Richardson, quien cuenta ya con el respaldo del Dominican American Political Empowerment Council (DAPEC), una entidad local que lucha por motivar a dominicanos a involucrarse en la política de Estados Unidos.Paralelamente, ambos candidatos respiran cierto aire histórico por ser la primera vez que alguien de origen dominicano se postula para un puesto en la Comisión de Miami en sus más de 113 años de historia.En el pasado otros dominicanos, como el contador Johnny Mathews y la activista Rosa Kasse, se han postulado infructuosamente para escaños en la legislatura estatal de Florida. De igual forma, el ingeniero Virgilio García aspiró sin éxito a la Comsión de Hialeah, y el educador y columnista Washington "Nino" Collado fue derrotado en sus intentos a la Junta Escolar del Condado de Broward.Pero nunca antes un dominicano había aspirado a un escaño municipal en Miami. En años recientes, el gobierno de la ciudad (compuesto por un alcalde y cinco comisionados) ha estado encabezado mayormente por políticos de origen cubano, puertorriqueños y afroamericanos.En contra de todos los candidatos, sin embargo, está el hecho de que se trata de una elección especial donde usualmente reina el abstencionismo de los votantes. Si bien el número de inscritos para votar en el Distrito 1 está cerca de los 30 mil electores, expertos vaticinan que menos de 5 mil acudirán a las urnas el día de los comicios.El ganador de la elección de enero en Miami será seleccionado por mayoría simple (el que obtenga más votos gana), y no como suele pasar en algunos comicios donde los dos candidatos que acumulen más escrutados compiten entonces en una segunda vuelta electoral.Un factor adicional que une a De la Cruz y a Richardson en sus aspiraciones a la Comisión de Miami es precisamente su interés por hacerle frente al fantasma de la corrupción que en años recientes ha sacudido al gobierno municipal.Precisamente el puesto en el Distrito 1 por el que compiten quedó vacante el mes pasado cuando el comisionado Ángel González, quien de había reelegido en tres ocasiones, se vio obligado a renunciar como parte de un acuerdo con la fiscalía.González se vio obligado a declarase culpable de un delito menor tras admitir que abusó de su posición para conseguirle un empleo a su hija, con una empresa que hacía trabajos de construcción por contrato a la ciudad de Miami, por el cual cobraba sin presentarse.

Algunos opinan que el hecho de que dos dominicanos aspiren al mismo puesto político a la vez reducirán las oportunidades de que alguno de los dos salga electo. A pesar de esto, tanto De la Cruz como Richardson se mantienen firmes en sus aspiraciones.De la Cruz, quien es graduado de ingeniería industrial en República Dominicana y obtuvo un certificado de Mercadeo de Importación y Exportación en el Miami-Dade Community College nunca antes se había postulado a un puesto político. No obstante, aseguró estar dispuesto a ir "casa por casa" para que los votantes tengan la oportunidad de conocerlo en persona."Por años he tenido con una vena política dentro de mí y el deseo de ayudar a mi comunidad". De la Cruz dijo haber estado involucrado en diferentes movimientos sindicales, tanto en su tierra natal como en Estados Unidos, y reiteró que su interés de postularse al Distrito 1 es precisamente "cumplir las promesas que otros políticos han incumplido"."Estamos rodeados de políticos irresponsables que no hacen nada por los barios, por su comunidad", comentó De la Cruz, quien desde 1998 trabaja en el Aeropuerto Internacional de Miami como supervisor para la empresa de envíos DHL."Yo no traigo una agenda nueva, sino una agenda de cumplimiento", enfatizó De la Cruz. Soy la alternativa a esos políticos que han prometido y no han cumplido para darle a los miembros de la comunidad lo que ellos se merecen".De ser electo al Distrito 1, De la Cruz aseguró que trabajaría a favor del embellecimiento de la zona, lucharía por traer más comercio al área y por mejorar la seguridad ciudadana. "Nuestro distrito no es una zona atractiva para atraer negocios. Hace falta combatir el desempleo y reducir la delincuencia", apuntó.No es "una decisión de la noche a la mañana"Esta también es la primera vez que Richardson se postula para un puesto público. Sin embargo, representar a los residentes del Distrito 1 en la Comisión de Miami es un sueño que viene cocinando desde hace varios años."Postularme como candidato por el Distrito 1 no es algo que viene de la noche a la mañana", comentó Richardson en entrevista telefónica con Univision.com. "En el año 2006 estudié la posibilidad de aspirar. Pero luego de analizar la información que tenía disponible en ese momento me di cuenta que existía una diferencia de 300 votos o más con el candidato favorito".Richardson, quien llegó al sur de Florida en 1989, se graduó de ingeniería química en República Dominicana y en la actualidad es propietario de dos empresas: Una agencia de seguros y una para el procesamiento de hipotecas.En su opinión, los tres principales problemas que afectan al Distrito 1 son el abandono total de la zona, una alta incidencia de la delincuencia y la falta de oportunidades para los negocios locales.Richardson afirmó que debido a su vasta experiencia administrativa, financiera y docente, puede llevar a la Comisión de Miami los conocimientos necesarios para incentivar la economía local, traer nuevos negocios al área, y sobre todo, hacerle frente a la delincuencia."Mi plan de trabajo promete mejorar la calidad de vida de los residentes del Distrito 1, que es una de las zonas que más aporta económicamente a la ciudad de Miami por el movimiento de negocios que genera", aseveró. "Pienso luchar para mejorar las condiciones habitacionales para todos los residentes y la seguridad de las zonas de uso común como los parques y las dedicadas a deportes, las calles y aceras, entre otras".Un desafío adicional para Richardson es "la falta de tiempo" para hacer campaña. A parte de que la elección es exactamente en un mes, el empresario aseguró que tiene que hacer malabares para manejar sus empresas y salir a buscar votantes a la vez.

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