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Precios de alimentos básicos

Precios de alimentos básicos

El fenómeno internacional corresponde a diversos factores, principalmente a la mayor demanda del etanol.

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La leche, más cara que la gasolina

Los economistas aseguran que los precios de los productos de primera necesidad, reflejan la salud de una economía nacional.

En países como Estados Unidos, México, Argentina o Italia, productos como la leche, la carne, el maíz, los tomates y la pasta están viendo una importante escalada de precios en los últimos meses.En el último año, la inflación marcada por el índice de precios al consumo en Estados Unidos es del 2 por cierto. Sin embargo, en ese mismo periodo el conjunto de productos lácteos ha visto una subida del 12.2 por ciento.

De acuerdo con el Departamento de Agricultura de EU, el precio promedio nacional del galón de leche entera ha subido $0.58 desde enero de este año, para alcanzar en septiembre los $3.87.

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En lo que va de 2007, la leche entera se ha encarecido un 17.6 por ciento por galón.

En el último año la leche ha superado ampliamente el precio del galón de gasolina, incluso en los meses en que éste último se encareció y generó quejas generalizadas entre los consumidores.

Los posibles factores

En Estados Unidos el maíz se utiliza como biocombustible para generar etanol, y como la demanda de este producto está en crecimiento, los precios del grano (también para alimentar al ganado para la  producción de carne,  lácteos y otros alimentos), van en aumento.

La demanda de maíz para la producción de etanol es una razón, indicó Robert Wisner, economista de agricultura del estado Iowa a la agencia AP, pero también lo es la demanda oriental de carne y alimentos procedentes de Estados Unidos, subrayó.

Los consumidores en prósperas economías asiáticas están comprando más leche y carne que nunca y el debilitado dólar se agrega al efecto, haciendo que los alimentos procedentes de EU sean más accesibles para los compradores en el extranjero.

Wisner y otros dicen que el aumento futuro en el precio de los alimentos será más directamente atribuible al etanol, aunque no están seguros hasta dónde llegarán los precios.

¿Más etanol o alimentos más baratos?

Una reciente caída en el precio del etanol y el temor de una saturación del mercado han llevado a una desaceleración en la construcción de plantas procesadores de este combustible.

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Los agricultores, por supuesto, están contentos con los altos precios del maíz, pero también son consumidores e indican que esto es algo que la nación tendrá que decidir en un futuro no muy distante: qué es lo que quiere más, el etanol o bistecs, pollo y leche más baratos.

Pero los especialistas aseguran que la culpa no sólo es del etanol, y advierten que los estadounidenses aún no han conocido la fuerza del impacto de este fenómeno.

"Tenemos una gran expansión en camino", dijoWisner. "Eso reducirá más el suministro del grano; el alimento [de los animales] es uno de los costos más altos en la industria de la carne y productos lácteos".

El maíz, básico en México

La espiral inflacionaria en la que se encuentra México desde el tercer trimestre de 2006 ha ocasionado que se incremente el precio del grano, y éste a su vez de productos tan importantes para el consumo mexicano como la tortilla, leche, huevo y pan, entre otros.

El ejecutivo federal mexicano, al igual que la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), aseguran que el alza de precio, se debe a que el maíz amarillo se utiliza como biocombustible para producir etanol, debido al aumento en el petróleo.

Sin embargo, Estados Unidos, el mayor productor mundial, espera una cosecha 26 por ciento mayor a la del año pasado.

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¿Cuál será la causa?

Conocer el motivo del incremento, ha generado controversia entre los economistas, quienes afirman que el aumento se debe más que nada a la incapacidad del Banco de México (central) para contener las presiones y mantener su meta de inflación anual del 4 por ciento.

Por otro lado, a pesar del 0.78 por ciento de inflación registrada en septiembre por Banxico, el riesgo de incrementos sigue latente, entre otras cosas por la recién aprobada Reforma Fiscal que causa especulación.

Sea cual sea el origen de las subidas, lo cierto es que el único perjudicado es el consumidor que con justa razón protesta en las calles de las principales ciudades mexicanas.

El tomate, lujo en Argentina

En Argentina, no se discute la calidad del fruto, ni su sabor de antaño, sino su exuberante costo.

El precio del tomate acumula este año un alza del 49.4 por ciento con la paradoja de contraponer el coste oficial de $1.25 hasta los $4.7 a $5.6 de valor que se halla en verdulerías y establecimientos.

Por ello, la especulación ha sido una de las sospechas de las asociaciones que, bajo el lema "no pague de más, evite la especulación", iniciaron una campaña en el barrio de San Telmo, en el centro histórico de Buenos Aires.

Las instituciones en duda

Mientras que los productores sostienen que el precio del producto se disparó por una fuerte caída de la producción  por las bajas temperaturas y condiciones climáticas que echaron a perder los cultivos, los informes del Instituto Nacional de Estadísticas y Censos (INDEC) están bajo investigación judicial por las denuncias de "maquillaje" de datos.

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Según el INDEC, la inflación en septiembre fue del 0.8 por ciento, cuatro puntos porcentuales menos que lo calculado por analistas privados, y la de los primeros nueve meses del año del 5.8 por ciento, cuando consultoras privadas, entre ellas Economía y Regiones, sostienen que el índice superó el 10 por ciento.

Entre los denunciantes se hallan los trabajadores del organismo, dirigentes de la oposición, activistas de todas las asociaciones de consumidores del país y las cadenas de supermercados chinos, que han retirado al tomate de los aparadores de venta en los 600 locales que tienen en todo el país.

Más allá de las reminiscencias que el asunto tendrá para las elecciones presidenciales del próximo 28 de octubre, los afectados se manifestaron como en otros países regalando a la gente un tomate y calcomanías con consignas contra el abuso en los precios.

Italia y su día sin pasta

En Italia, los datos del Instituto italiano de Estadísticas (Istat) señalaron que el aumento de los precios de los productos alimentarios sólo en julio fue del 2.5 por ciento respecto al mes precedente.

A esto se habían sumado las protestas de las asociaciones Adoc, Adusbef, Codacons y Federconsumatori, cuyos presidentes señalaron que “la situación” era “ya insostenible.

El presidente de Federconsumatori, Rosario Trefiletti, indicó que el observatorio de esta asociación registró y confirmó un "aumento de precios, sobre todo en los productos básicos, como el pan y la leche".

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No obstante, la Unión Industrial de Productores de Pasta Italianos (UNIPI) argumentó en aquel momento que el incremento se debía a una "crisis estructural" del sector que agravaba el precio del trigo duro y se afirmaba que la subida denunciada por los consumidores sería sólo de unos $2.8 al mes por cada familia de cuatro miembros y de $35 por cada año.  

Ante tal contexto, el 13 de septiembre los consumidores declararon ‘un día sin pasta’, algo simbólico pero prácticamente inaudito en un país que la tiene como plato nacional.

Se disparó el trigo

Los productores trataron de defenderse exponiendo que la materia prima de la pasta, el trigo duro, incide un 60 por ciento sobre el coste del producto y que en un año ha aumentado su precio un 73 por ciento, con lo que su cotización llegó a alcanzar los $490 por tonelada.

Con todo ello, la Codacons, una de las asociaciones de consumidores que convocaron la "huelga de la pasta", rebajó la incidencia del trigo en el precio final hasta un 22.7 por ciento, lo que ‘no puede justificar’, a su juicio, los aumentos, que consideran excesivos.

Por su parte, el presidente de la UNIPI, Mario Rummo, destacó que las subidas "de entre 17 y 20 centavos de dólar por cada paquete de 500 gramos" de pasta no afectaban el estatus del "producto que menos cuesta y con la mejor relación nutricional".

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De hecho y desde la década de 1990 a la actualidad, su coste "ha permanecido sustancialmente estancado" e, incluso, "muy por debajo de los niveles alcanzados por la inflación" que, en términos reales, se tradujo en una disminución de su precio "en casi un 24 por ciento".

Del año pasado a éste el precio de la harina subió 11 por ciento, el de los espaguetis 27 por ciento, el de los macarrones 22 por ciento, el del pan 17 por ciento y el de la leche 7 por ciento.

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