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EEUU confirma que su economía se frenó a fines de 2014, antes de un año incierto

EEUU confirma que su economía se frenó a fines de 2014, antes de un año incierto

El freno al crecimiento a fines de 2014 supuso un retroceso respecto al mejor semestre de expansión en 11 años.

Estados Unidos confirmó el viernes un leve freno de su crecimiento económico a fines de 2014, pese a un consumo pujante, lo que supuso un retroceso respecto al mejor semestre de expansión en 11 años registrado entre abril y septiembre, según informó el Departamento de Comercio.

El Producto Interno Bruto (PIB) estadounidense avanzó 2.2% entre octubre y diciembre pasados, en proyección anual y en datos corregidos de variaciones estacionales, por debajo de la estimación de analistas que esperaban más (+2.4%).

Estos vientos en contra, sin embargo, no impidieron que el consumo de los hogares siga desempeñando plenamente su papel de motor del crecimiento norteamericano y aprovechar la caída de los precios de la energía que liberan el poder adquisitivo.

El gasto del consumidor, que representan más de dos tercios del PIB, aumentó un 4,4% en el cuarto trimestre --el mayor impulso desde casi nueve años-- que se apoyó en bienes duraderos (automóviles), como así también en los servicios (seguros de enfermedad, entre otros).

El principal asesor económico de la Casa Blanca, Jason Furman, destacó en un comunicado que la "riqueza" de los hogares en el cuarto trimestre de 2014 fue un 22% superior a su máximo previo a la crisis, lo que ha dejado a las familias "en mejor posición para consumir e invertir".

Pero la fortaleza de ese indicador no impidió la desaceleración del crecimiento con respecto al segundo y tercer trimestre de 2014, que se debió fundamentalmente al repunte de las importaciones, al descenso del gasto del Gobierno federal y a que la inversión en inventarios fue menor de lo que se creía, según el informe del Gobierno.

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Con crecimientos del 4.6% en el segundo trimestre y del 5% en el tercero, la economía estadounidense registró entre abril y septiembre su semestre de mayor expansión desde mediados de 2003, tras la contracción del 2.1% sufrida entre enero y marzo por los efectos de un invierno particularmente frío.

Durante todo 2014, la economía creció a un ritmo del 2.4%, frente al 2.2% del año anterior y al 2.3% de 2012.

Los analistas prevén que la desaceleración del PIB registrada entre octubre y diciembre se mantendrá durante el primer trimestre de este año a causa de la dureza del invierno en buena parte del país, que ha afectado a sectores clave como la manufactura o la vivienda.

En esa línea, Furman sostuvo que la economía estadounidense "enfrenta vientos en contra" vinculados al "débil" crecimiento en otros países y a los "efectos" del invierno, lo que previsiblemente reducirá el avance del PIB "temporalmente" entre enero y marzo de este año.

Esperan que sea temporal

Los economistas coinciden con la Casa Blanca en que la desaceleración será temporal, dado que los pronósticos apuntan a que la economía crecerá a un ritmo superior al 3% durante la mayor parte de 2015.

El Fondo Monetario Internacional (FMI) revisó en enero al alza la previsión de crecimiento del PIB de EEUU para 2015 y la situó en un 3.6%.

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A su vez, la dramática apreciación del dólar, sobre todo en comparación con el euro, no afectó la competitividad de los productos estadounidenses en el exterior. En los últimos tres meses de 2014, las exportaciones mantuvieron el mismo ritmo sólido de expansión (4.5%).

Pero esta coyuntura favorable podría cambiar. A mediados de marzo la presidenta de la Reserva Federal (Fed), Janet Yellen, afirmó que la apreciación del billete verde, principalmente en relación al euro, será un "peso" para el crecimiento estadounidense este año.

Fed, en suspenso sobre las tasas de interés

Por cierto, la Fed revisó en su reunión de mediados de marzo sus pronósticos sobre la evolución de la economía y rebajó sus cálculos para 2015 a un crecimiento de entre el 2.3 y el 2.7 por ciento, frente a la horquilla del 2.6 y el tres por ciento de diciembre pasado.

En esa reunión, el banco central estadounidense mantuvo de nuevo el suspenso sobre la esperada subida de los tipos de interés, que se encuentran entre el 0 y el 0.25 % desde 2008.

El Comité de Mercado Abierto de la Fed, que dirige su política monetaria, aseguró en un comunicado al término de esa reunión que ve "improbable" que el encarecimiento del dinero se produzca en abril, por lo que la subida quedaría postergada como pronto hasta junio.

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"No necesariamente tiene que ser en junio, pero es algo que no se descarta", aseguró después la presidenta de la Fed, Janet Yellen, en una conferencia de prensa.

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