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Una nube de polvo recorre un campo vacío en Madera. Los granjeros dedican cada vez menos recursos para sembrar ante la falta de agua. 

El bombeo de agua subterránea acelera el hundimiento en California, según la NASA

El bombeo de agua subterránea acelera el hundimiento en California, según la NASA

Un estudio de la NASA revela que áreas del Valle Central están hundiéndose a una tasa mayor que en el pasado, debido al bombeo de agua subterránea 

No es un fenómeno nuevo pero se está acelerando como nunca a la fuerte sequía que está azotando al estado. Amplias áreas del Valle Central en California están hundiéndose a una tasa mayor que en el pasado, debido al bombeo de enormes volúmenes de agua subterránea para hacer frente a la persistente sequía en el estado, según informó la NASA en un informe el miércoles.

El estudio muestra que en algunos lugares la tierra se está hundiendo unas 2 pulgadas (5 centímetros) por mes, lo que pone en peligro infraestructura en la superficie, como puentes o acueductos. 

El hundimiento de tierras ha estado ocurriendo desde hace décadas en California a causa del excesivo bombeo de agua durante sequías, pero el estudio muestra que ahora está sucediendo más rápidamente.

Mark  Cowin, jefe del Departamento de Recursos Hidráulicos de California, dijo que ha habido costosos daños a canales que suministran agua en el estado. Además, los pozos se están agotando, añadió.

"A causa del creciente bombeo, los niveles de aguas subterráneas están alcanzando récords mínimos "de hasta 30 meros (100 pies)" abajo de registros previos", dijo  Cowin en una declaración, donde avisaba del costo que supondría el daño de las infraestructuras.  

California muere de sed

El reporte señala que tierras cerca de la ciudad de Corcoran se hundieron 13 pulgadas (33 centímetros) en ocho meses y parte del Acueducto de California se hundió 8 pulgadas (20 centímetros) en cuatro meses el año pasado.

El hundimiento a largo plazo ha destruido ya miles de revestimientos de pozos públicos y privados de aguas subterráneas en el Valle San Joaquín. Con el tiempo, la subsidencia puede reducir permanentemente la capacidad de almacenamiento de agua de la capa freática.

Como parte de los esfuerzos actuales para responder a los efectos de la sequía, una fuerza especial está trabajando con comunidades para crear recomendaciones a corto y largo plazo para reducir la tasa de hundimiento y lidiar con el riesgo para la infraestructura.

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El Departamento de Recursos Hidráulicos lanzó además un programa de 10 millones de dólares para ayudar a condados con cuencas subterráneas amenazadas a desarrollar o fortalecer ordenanzas locales y planes de conservación.

Una baja récord en los niveles de nieve acumulada en las montañas ha contribuido también al incremento de bombeo de aguas subterráneas. Los científicos usaron imágenes de la Tierra tomadas a lo largo del tiempo por satélites para medir el hundimiento de la tierra.


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