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La explosión ocurrió un día después del potente terremoto de 8.9 grados y posterior tsunami que azotó y devastó el norte del país, dejando un saldo preliminar de cientos de muertos y miles de desaparecidos.

Japón sufrió un 'grave' accidente nuclear

Japón sufrió un 'grave' accidente nuclear

Una explosión en una estación nuclear de energía eléctrica en Japón destruyó el sábado la instalación donde se encuentra el reactor y suscitó el temor de que éste pudiera caer en un riesgoso proceso de fusión.

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La explosión ocurrió un día después del potente terremoto de 8.9 grados y posterior tsunami que azotó y devastó el norte del país, dejando un saldo preliminar de cientos de muertos y miles de desaparecidos.

Explosión en planta eléctrica encendió alarmas en todo el mundo

TOKIO - Una e xplosión en una estación nuclear de energía eléctrica en Japón destruyó el sábado la instalación donde se encuentra el reactor y suscitó el temor de que éste pudiera caer en un riesgoso proceso de fusión por la avería que sufrió durante los violentos terremoto y tsunami en el noreste del país. De inmediato de desat'o el miedo en la población por la posible liberación de una nube tóxica.

Se trata del más grave accidente nuclear en la historia después del desastre de Chernobil, Ucrania, ocurrido en 1986.

La explosión ocurrió un día después del potente terremoto de 8.9 grados y posterior tsunami que azotó y devastó el norte del país, dejando un saldo preliminar de cientos de muertos, miles de desaparecidos y daños todavía no cuantificados pero que se estiman en miles de millones de dólares.

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Cifras preliminares detallan 574 muertos, pero un canal de televisión mencionó 10 mil desaparecidos en un puerto cercano a la zona del epicentro del peor sismo registrado en Japón en los últimos 140 años.

Trabajadores heridos

La empresa Tokyo Power Electric Co., que dirige la planta nuclear de Daiichi en Fukushima, informó que cuatro trabajadores eran tratados de fracturas y magullones en un hospital. Un especialista nuclear consideró que una fusión del reactor no significaría un peligro generalizado.

Las imágenes transmitidas por la televisión japonesa mostraron que los muros de la instalación del reactor se derrumbaron y sólo había permanecido de pie una armazón de metal. Varias columnas de humo salían de la planta en Fukushima, ubicada a unos 30 kilómetros (20 millas) de la ciudad de Iwaki.

"Ahora estamos tratando de analizar qué está detrás de la explosión", dijo el vocero del gobierno, Yukio Edano, y enfatizó que la gente ubicada dentro de un radio de 10 kilómetros (seis millas) debería desalojar la zona con rapidez. "Le pedimos a todos que tomen medidas por seguridad".

Riesgos de fusión

El problema comenzó en la Unidad 1 de la planta luego del poderoso terremoto con una magnitud de 8,9 y del posterior tsunami que suspendieron el servicio eléctrico en la zona.

Por lo pronto, el gobierno ha declarado el estado de emergencia por cinco reactores nucleares en dos plantas de electricidad debido a fallas en sus sistemas de enfriamiento.

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El caso más complicado, la planta de Daiichi en Fukushima, presenta riesgos de fusión, de acuerdo con autoridades.

La "fusión" no es un término técnico. Es una manera informal de referirse a un desperfecto muy grave en los sistemas de una planta nucleoeléctrica y en su capacidad de controlar la temperatura. De inmediato es imposible saber si una fusión provocaría un riesgo serio de radiación, o la magnitud del peligro si ocurriera.

El accidente de Chernobil

El experto nuclear ruso Yaroslov Shtrombakh dijo que era improbable una fusión como la ocurrida en Chernobil.

"No es una reacción rápida como en Chernobil", indicó. "Creo que todo quedará contenido en los terrenos (de la planta), y no habrá ninguna gran catástrofe".

En 1986, el reactor nuclear en Chernobil estalló, se incendió y despidió una nube de radiación que cubrió una parte importante de Europa.

La presión ha estado acumulándose en el reactor y ahora es el doble de lo normal. La Agencia de Seguridad Industrial y Nuclear de Japón informó a los periodistas el sábado que estaba liberando "vapores radiactivos" para disminuir la presión, mientras algunos funcionarios afirmaron que medían los niveles de radiación en la zona.

El viento en la región es débil y se dirige al noreste, hacia el mar, dijo la Agencia Meteorológica.

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Confirman fuga de radiación

El reactor averiado ya ha tenido fugas de radiación. Los operadores de la Unidad 1 de la planta de Daiichi en Fukushima detectaron una radiación ocho veces mayor a la normal en las afueras de la instalación y 1.000 veces más que la normal dentro de la salda de control de la Unidad 1.

Poco antes, un funcionario de la comisión nacional de seguridad atómica, Ryohei Shiomi, dijo también que en la planta existe el riesgo de un proceso de fusión. Pero aseguró que en caso de que se presentase, no serían afectadas las personas en un radio de 10 kilómetros (seis millas).

El funcionario nuclear Ryohei Shiomi afirmó que cada hora la planta libera la cantidad de radiación que una persona absorbe en un año.

Shiomi, de la comisión nacional de seguridad atómica, aseguró que una eventual fusión no afectaría a las personas fuera de un radio de 10 kilómetros (seis millas).

Uno de los peores

Un experto nuclear estadounidense dijo que el accidente ocurrido el sábado en un reactor nuclear de Japón es uno de los tres peores de la historia si es detenido ya, y que de lo contrario podría desembocar en un "desastre absoluto".

"Esto va a pasar a la historia como uno de los tres peores incidentes nucleares si se detiene ahora", dijo Joseph Cirincione, director de Ploughsares Fund, a la cadena de televisión CNN.

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Pero "si continúa, si no logran controlarlo" y "se pasa de una fusión parcial del núcleo a una fusión completa, esto será un desastre absoluto", agregó.

Los temores de un accidente nuclear grave aumentaban tras la explosión en la central nuclear, situada a 250 km de Tokio, al día siguiente del terremoto seguido de un maremoto que causó, según datos preliminares, más de 1,500 muertos y desaparecidos.

Niveles extremos

La central de Fukushima N°1 sufrió una serie de problemas desde que el terremoto y sus réplicas perturbaron los circuitos de enfriamiento.

Un nivel de radiactividad mil veces superior al normal fue detectado por la mañana en la sala de control del reactor, pero el contenedor del reactor no resultó dañado, según la firma Tokyo Electric Power (Tepco) que administra la central.

La Agencia Japonesa de Seguridad Nuclear e Industrial dijo descartar que el contenedor del reactor nuclear de la planta hubiera sufrido daños, tras haber indicado que una fusión podría estar produciéndose en el núcleo del reactor.

Cesio radiactivo fue detectado en la zona, lo que prueba generalmente que tal fenómeno está produciéndose, según un experto.

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