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El huracán Irene se intensificó a categoría 2; afecta a República Dominicana

El huracán Irene se intensificó a categoría 2; afecta a República Dominicana

A las 8 p.m. el lunes el Huracán Irene siguió fortaleciéndose a ser un ciclón de categoría 2 mientras que se dirigía a las Bahamas.

Una amenaza para el Caribe

MIAMI, Florida - A las 8 p.m. el lunes el Huracán Irene siguió fortaleciéndose a ser un ciclón de categoría 2 mientras que se dirigía a las Bahamas.

Mientras tanto Irene sigue siendo un huracán que afecta a la República Dominicana y Haití. El Centro Nacional de Huracanes dijo que los vientos máximos sostenidos del ciclón son de 100 millas por hora (160 kilómetros por hora) y se mueve rumbo oeste-noroeste a 13 millas por hora.  Más fortalecimiento se espera durante las próximas 48 horas e Irene podría acercarse a la categoría de gran huracán mientras avanza sobre el centro de Las Bahamas.

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Al ser un ciclón de Categoría 2, ya no es una tormenta de mínima capacidad en la escala de intensidad Saffir-Simpson de un máximo de cinco niveles.

"Se pronostica algún fortalecimiento durante las próximas 48 horas", vaticinó el meteorólogo y experto en huracanes Lixión Avila.

El cono de proyección del CNH pronostica que el huracán pasará cerca de la costa este de la Florida alrededor de las 2 p.m. el jueves, y aunque no se sabrá con certeza hasta el martes si el ojo del huracán tocará tierra, la Florida se debe preparar para los efectos de las bandas externas de Irene, incluyendo la posibilidad de fuertes tormentas tropicales.

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El CNH indicó que informes preliminares señalan que el huracán ha dañado algunos postes de electricidad en Puerto Rico y "más de 800 mil hogares están sin suministro de luz".

Según las predicciones meteorológicas, el centro de Irene "se irá acercando a la costa noreste de República Dominicana esta tarde y esta noche".

Las autoridades de República Dominicana declararon el domingo la alerta roja ante el inminente paso de Irene, informó el Centro de Operaciones de Emergencia.

El huracán se encontraba la noche del lunes a 65 millas al norte-noreste de Punta Cana, República Dominicana mientas se alejaba de Puerto Rico. Toda la costa norte de Republica Dominicana permanece bajo aviso de huracán.

Una vigilancia de huracán (paso del sistema en 48 horas) se ha emitido para la costa norte de Haití desde Le Mole San Nicolás hacia el este con la frontera de República Dominicana.

El aviso de huracán se ha descontinuada para Puerto Rico.

Está vigente una vigilancia de huracán para el centro de Bahamas y un aviso de tormenta tropical para las islas Vírgenes estadounidenses y británicas, para la costa sur de República Dominicana desde el sur de Cabo Engaño hasta la frontera con Haití, el sureste de Bahamas, Haití y Turcos y Caicos.

Meteorólogos estadounidenses dijeron que el ciclón podría debilitarse cuando pase sobre República Dominicana, y más tarde dirigirse hacia Bahamas y la costa de Florida (sur de Estados Unidos). Una alerta de tormenta tropical fue emitida en Haití.

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En sus pronósticos a cinco días, el Centro Nacional de Huracanes indicó que Irene se mantendría con intensidad de huracán al desplazarse sobre las aguas cálidas del mar Caribe junto y podría tocar tierra en el norte del estado de Florida, el próximo sábado.

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Alerta en República Dominicana

El gobierno de República Dominicana emitió una alerta máxima a primeras horas del lunes en momentos en que Irene, ya convertida en huracán, avanzaba hacia el país caribeño con vientos de 75 mph (120 km/h) y lluvias torrenciales, anunció el Centro Nacional de Huracanes.

Las autoridades de República Dominicana declararon el domingo la alerta roja ante el inminente paso de Irene, informó el Centro de Operaciones de Emergencia.

En total, 14 provincias fueron declaradas en alerta roja y otras 18 en amarilla, de un total de 32 en este país que comparte con Haití la isla caribeña La Hispaniola.

Puerto Rico empezaba a ver parte de los daños causados por Irene el lunes en la mañana, cuando la isla seguía sufriendo lluvias torrenciales y fuertes vientos que derribaron algunos árboles en rutas locales y provocaron apagones.

Autoridades locales puertorriqueñas emitieron advertencias de inundaciones repentinas, sobre todo en zonas residenciales cercanas a ríos.

Haití evitó un desastre climático a principios de este mes, cuando la tormenta tropical Emily rozó su territorio, pero ahora Irene reaviva los temores en un país en el que 300 mil personas aún viven en campos de refugiados tras el catastrófico sismo de 2010 que mató a unas 225 mil personas.

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En la capital de Haití, la embajada de Estados Unidos anunció que el buque-hospital USNS Comfort, que había llegado el jueves a Puerto Príncipe, se vio obligado a cesar las operaciones el domingo y buscar un puerto seguro, debido a los pronósticos climáticos.

Se esperaba que Irene dejará hasta 25 centímetros de lluvias en Haití y la República Dominicana, y entre 10 y 18 centímetros en las Islas Leeward, Islas Vírgenes y Puerto Rico.

"Estas lluvias pueden causar inundaciones súbitas y aludes de barro potencialmente letales en áreas con terrenos escarpados", advirtió el Centro Nacional de Huracanes.

Más al sur, la depresión tropical Harvey golpeaba el sur de México con fuertes vientos y lluvias tras haber sacudido las costas de Belice y Guatemala el sábado.

Se ha ido degradando desde su condición de tormenta tropical y prácticamente se ha disipado en terrenos montañosos. Sin embargo, la depresión aún supone una amenaza de inundaciones súbitas y aludes de barro en algunas áreas.

No hubo informes de daños ni víctimas a su paso por Guatemala y Belice.

Cientos de personas murieron en la región el año pasado a causa de los desastres climáticos y más de 50 mil murieron en las últimas cuatro décadas a causa de los desastres naturales, que también provocaron daños evaluados en miles de millones de dólares en la región, a la que Naciones Unidas considera una de las más vulnerables del mundo al cambio climático.

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