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Emocionada, una mujer vota en Arabia Saudita.

Por primera vez en su historia, las mujeres acuden a votar en Arabia Saudita

Por primera vez en su historia, las mujeres acuden a votar en Arabia Saudita

Se trata de un paso tímido hacia la igualdad de sexos en un reino ultraconservador regido por una versión rigorista del islam.

Emocionada, una mujer vota en Arabia Saudita.
Emocionada, una mujer vota en Arabia Saudita.


En un paso tímido hacia la igualdad de sexos en un reino ultraconservador regido por una versión rigorista del islam, Arabia Saudita celebra por primera vez en su historia elecciones abiertas a las mujeres, como candidatas y como votantes.


A pesar de que las mujeres de esta nación no puedan conducir y requieran del permiso de un tutor para estudiar, trabajar o viajar, esta vez tienen la oportunidad de elegir y ser elegidas en los comicios municipales de su país.


Por primera vez, mujeres votaron en Arabia Saudita /Univision
Hombres y mujeres votan por separado en Arabia Saudita, el último país del mundo que negaba a sus ciudadanas el derecho de votar y presentarse a las elecciones. En el país no existe el sufragio universal.



No obstante, la preocupación por la inestabilidad regional eclipsa el interés por una votación que ha generado un intenso debate sobre el papel de la mujer en la vida pública del reino.


Más de 900 mujeres se presentaron como candidatas contra casi 6,000 hombres que aspiran a ganar algunos de los 284 asientos de los consejos municipales en disputa, únicas asambleas compuestas por ciudadanos electos.


"Ahora las mujeres tienen voz", declaró a la AFP Awatef Marzuq, con el rostro cubierto. Reconoce haber "llorado" después de haber depositado su papeleta en un colegio electoral de Riad para estos comicios municipales.


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"Son cosas que vemos en televisión en otros países y nosotras no podíamos hacerlo", añadió pese a que las posibilidades de que las candidatas salgan elegidas son ínfimas.


"Creo que esta etapa será eficaz y muy positiva", declaró a la AFP Amal Badreldin al Sauari, candidata por Riad. Para los periodistas de sexo masculino era casi imposible acercarse a las votantes, vestidas con velo y abaya, la tradicional túnica negra.


Arabia Saudí prohíbe a las mujeres estar en lugares con personas del sexo opuesto por lo que las candidatas no pudieron dar mítines ante hombres. Sólo estaban autorizadas a hablar con las mujeres.


Una votante en Arabia Saudita
Una votante en Arabia Saudita


Unas 119,000 mujeres se inscribieron por primera vez en una lista electoral, de un total de casi 1.5 millones de votantes según cifras oficiales.


Pocas cuentan con ser electas


Como menos de un votante de cada diez es una mujer, pocas saudíes cuentan con ser electas. Algunas podrían entrar en las asambleas municipales por decisión de las autoridades, habilitadas para designar un tercio de los puestos.


" Para decir la verdad, no me presento para ganar", afirmó Badreldin al Sawari, una pediatra del centro de Riad. "Ya hemos ganado presentándonos", añadió.


Aljazi al Hosaini, una consultora de 57 años, hizo campaña sobre todo en Internet. "Una sola victoria ya sería un progreso", asegura.


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Otras no tuvieron una experiencia tan positiva.


Lujain Hathlul, una activista encarcelada dos meses después de haber intentado en 2014 entrar en el reino al volante de un coche desde los Emiratos Árabes Unidos, no pudo presentarse.


Un comité la descalificó sólo dos días antes del final de la campaña, anunció ella en Twitter. "No es justo", protestó.


Nasima al Sadah, militante de los derechos humanos en la ciudad de Qatif (este), afirmó a la AFP que ha llevado ante los tribunales el rechazo de su candidatura.


Una votante del nordeste del país, que quiere conservar el anonimato, asegura que la candidata por la que ella quería votar tuvo que retirarse debido a la oposición de dignatarios religiosos locales.


Según muchos votantes, los vínculos tribales que rigen la sociedad patriarcal saudí son un factor decisivo en estos comicios.

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Un paso adelante


La organización defensora de los derechos humanos Human Rights Watch calificó estas elecciones de paso adelante hacia una mayor participación de la mujer en la vida política, pero recalcó que "Arabia Saudita sigue discriminando a las mujeres con una miríada de leyes, políticas y prácticas".


Varios países occidentes y oenegés están pendientes de la situación de los derechos humanos en el reino, dirigido por la familia real sunita de los Al Saud.


Un tímido proceso de apertura arrancó bajo el reinado del rey Abdalá (2005-2015), predecesor de Salman, que concedió en 2011 a las saudíes el derecho de voto y de ser elegidas.


Arabia Saudita es una monarquía absoluta en la que todas las decisiones políticas las toma la familia real y no se toleran disidencias.


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"Estas elecciones son importantes porque son un anticipo de otras" en el futuro, estima un votante, Ahmed Sulaybi. Sin embargo "harán falta 10 o 20 años antes de elegir directamente un Parlamento".


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