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Muchos 'deamers' salieron a protestar luego de que se anunciara el fin del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que protege a ciertos jóvenes inmigrantes de la deportación.

Con el fin de DACA, jóvenes inmigrantes temen por su salud: "Si me despiden, no sé qué haré para tener seguro médico"

Con el fin de DACA, jóvenes inmigrantes temen por su salud: "Si me despiden, no sé qué haré para tener seguro médico"

Aunque fueron excluidos de Obamacare desde el principio, el programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia hizo posible que muchos obtuvieran cobertura a través de su trabajo y, en algunos estados como California, pudieran aplicar a Medicad. Ahora eso está en peligro.

Muchos 'deamers' salieron a protestar luego de que se anunciara...
Muchos 'deamers' salieron a protestar luego de que se anunciara el fin del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que protege a ciertos jóvenes inmigrantes de la deportación.

Para Paulina Ruiz, de 26 años, tener un estatus migratorio legal es algo más que ir a la escuela o tener un trabajo. Se trata de mantenerse sana.

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La joven graduada de la Universidad de California en Los Ángeles, cuyos padres la trajeron de México a Estados Unidos ilegalmente hace dos décadas, tiene parálisis cerebral, una condición neurológica que le diagnosticaron poco después de su nacimiento.

En el pasado confiaba en salas de emergencia para su atención y rara vez podía ver a especialistas. Después de años de atención médica inconsistente y de usar una silla de ruedas inapropiada, desarrolló problemas en el riñón y la espalda.

Para Paulina Ruiz, quien tiene parálisis cerebral, perder su estatus mig...
Para Paulina Ruiz, quien tiene parálisis cerebral, perder su estatus migratorio implicaría perder su seguro de salud y el acceso a doctores.


En 2012, Ruiz calificó para el programa federal de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), que temporalmente la protegió de la deportación. Al vivir en California, eso significó que pudo obtener Medi-Cal (la versión estatal del Medicaid para los estadounidenses de bajos ingresos) y ver regularmente a un médico.

La polémica decisión de la administración Trump de eliminar el programa DACA hace más que poner casi a 800.000 'dreamers' bajo el miedo a la deportación y la pérdida de sus puestos de trabajo. Amenaza el cuidado de salud de miles de adultos jóvenes como Ruiz, quienes tienen seguro a través de sus empleos o, por su nivel de ingresos, califican para el Medicaid en California.

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"Estoy muy molesta", dijo Ruiz, quien es organizadora para la Coalición por los Derechos Humanos de los Inmigrantes de Los Ángeles y vive cerca de la ciudad. "No sé qué va a pasar con mi salud".

La decisión entrará en vigor en seis meses, a menos de que el Congreso presente un plan alternativo. Trump ha dicho que el programa, que comenzó bajo el presidente Barack Obama en 2012, recompensa a los infractores, quienes, dice, perjudican a los estadounidenses al tomar sus empleos y bajar los salarios, una afirmación que algunos economistas refutan. El procurador general, Jeff Sessions, señaló el martes que el programa era inconstitucional porque fue una acción ejecutiva unilateral sobre una propuesta que había sido rechazada por el Congreso en reiteradas oportunidades.

Trump, quien ha sugerido que tiene sentimientos contradictorios sobre DACA, dejó abierta la puerta para que el Congreso tome medidas. "Resolveremos la cuestión del DACA con corazón y compasión, pero a través del proceso democrático lícito (...) ¡Es hora de que el Congreso actúe!", dijo en un comunicado.

DACA permite que los inmigrantes entre 16 y 31 años que fueron traídos a los Estados Unidos ilegalmente cuando eran niños reciban permisos de trabajo y obtengan una protección temporal contra la deportación. Aquellos que calificaron fueron excluidos explícitamente de recibir beneficios de salud federales a través del Medicaid, de los mercados de seguros del Obamacare, y de otros programas.

María García, de 22 años, tiene seguro a través de su empleo. Esto le pe...
María García, de 22 años, tiene seguro a través de su empleo. Esto le permite recibir terapia física para una lesión en una rodilla. Ahora no sabe qué pasará.


Excluidos, pero con excepciones

Muchos beneficiarios de DACA ahora tienen trabajos con seguro de salud. Además, California, Nueva York, Massachusetts, Minnesota y el Distrito de Columbia han utilizado su propio dinero para cubrir a los 'dreamers' de bajos ingresos a través del Medicaid, indica Tanya Broder, abogada laboral del National Immigration Law Center.

Se estima que 367,000 personas califican para DACA en California, y hay 220,000 beneficiarios en el estado, el mayor número en el país. Aquellos que cumplen con los requisitos de ingreso (138% del nivel federal de pobreza o 33,534 dólares para una familia de cuatro) pueden calificar para cobertura bajo una categoría denominada “Permanently Residing in the United States under Color of Law”.

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Esa cobertura ahora está en peligro. En California, aquellos que corren el riesgo de perder Medicaid son los mayores de 19 años, porque a través de otra ley el estado decidió cubrir a todos los menores de bajos ingresos hasta los 18, sin importar el estatus migratorio. Esta decisión no estaba conectada al programa DACA.

Con la acción del gobierno federal, "nadie perderá inmediatamente la cobertura en el programa Medi-Cal", dijo Ronald Coleman, director de asuntos gubernamentales del California Immigrant Policy Center, un grupo de defensa de inmigrantes. Pero está preocupado por lo que sucederá después del 5 de marzo, cuando las protecciones de DACA terminen, a menos que el Congreso tome medidas para proteger el programa.

El Departamento de Servicios de Atención Médica, que supervisa al Medi-Cal, no pudo comentar sobre el tema el martes.

Estar protegida de la deportación redujo los temores y ansiedades de Joc...
Estar protegida de la deportación redujo los temores y ansiedades de Jocelin Reyes, de 19 años. "Ahora mi miedo se ha triplicado", confiesa.


Marielena Hincapié, directora ejecutiva del National Immigration Law Center, declaró a periodistas en una conferencia telefónica el martes que teme que los beneficiarios de DACA comiencen a perder su seguro de salud basado en el trabajo. Agregó que está particularmente preocupada por el efecto de la decisión del presidente sobre la salud mental de los beneficiarios de DACA. "La necesidad de servicios de salud mental será mayor".

Durante una protesta en Los Ángeles la dreamer de 19 años Jocelin Reyes recalcó que las protecciones de DACA habían ayudado a los jóvenes inmigrantes a desterrar miedos, ya que fueron capaces de conseguir trabajo, ir a la universidad o escuelas de posgrado, y salir de la clandestinidad.

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"Mucha gente no entiende cuánto miedo tuvimos de ser deportados", dijo Reyes, quien comenzará a estudiar en la Universidad de California-Santa Bárbara. Ahora su miedo se ha triplicado.

Otra manifestante y beneficiaria de DACA, María García, de 22 años, aseguró que perder su trabajo como recepcionista de un hotel significaría el fin de su seguro de salud, cobertura en la que ella confía para la terapia física que recibe por una lesión en la rodilla y para cualquier otra enfermedad.

"Si me quitan DACA, me despedirán. Y entonces, ¿qué voy a hacer para tener seguro médico?", exclamó

El senador demócrata Ricardo Lara aseguró que terminar con DACA sólo perjudicaría "el bienestar de estos niños estadounidenses que han cumplido con las reglas". Y podrían terminar teniendo que ir a costosas salas de emergencia para recibir atención médica.

Lara, quien lideró la iniciativa para que todos los niños indocumentados fueran cubiertos por el Medi-Cal, dijo que una posible solución en California sería elevar el límite de edad para la cobertura del Medi-Cal para los jóvenes de 18 a 26 años. "Tenemos que responder a este llamado para asegurar que nuestros estudiantes y trabajadores de DACA no sean desplazados".

La Asociación Médica de California denunció que terminar con DACA podría dañar la fuerza laboral de atención médica.

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"El sistema de atención de salud de nuestra nación tiene el mayor porcentaje de trabajadores nacidos en el extranjero y extranjeros entrenados comparado con cualquier industria en el país. Ya enfrentando una escasez nacional de médicos y otros profesionales de salud, la revocación de DACA también podría socavar la atención del paciente y perturbar las escuelas de medicina y hospitales durante décadas", declaró Ruth E. Haskins, presidenta de la Asociación Médica de California, en un comunicado.

Ana B. Ibarra contribuyó con esta historia.

Esta historia fue producida por Kaiser Health News, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

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