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Los controles para mantener una correcta salud visual son imprescindibles

Cuidado con el glaucoma

Cuidado con el glaucoma

El glaucoma, la segunda causa de ceguera, no produce dolor ni síntomas en su modalidad más habitual. Aprende a evitarlo.

Los controles para mantener una correcta salud visual son imprescindibles
Los controles para mantener una correcta salud visual son imprescindibles

Según los manuales médicos, el glaucoma es una enfermedad ocular que general un daño en el nervio óptico, que es el que lleva la información del ojo al cerebro, y que puede causar la pérdida total de la visión.El glaucoma suele producirse cuando la presión intraocular (PIO) comprime las fibras nerviosas produciendo pérdidas en el campo de visión, que comienzan siendo laterales y avanzan hacia el centro del ojo, de forma que hay pacientes que tienen la impresión de ver a través de un tubo. Esta presión se produce debido a un líquido que se genera de forma natural en el interior del ojo, llamado humor acuoso, que cuando se acumula en cantidades excesivas o no se evacua en las proporciones necesarias, aumenta la tensión del nervio, pudiendo originar el glaucoma. El principal problema de esta enfermedad irreversible es que, en su modalidad más habitual (glaucoma de ángulo abierto), no produce dolor ni clase alguna de síntoma más allá de la pérdida de visión y ésta, en ocasiones, sólo es percibida por el paciente cuando el deterioro es evidente.La edad y la hipertensión intraocular, además de los antecedentes familiares y la diabetes, son algunos de los factores de riesgo de este trastorno de la visión que es, después de las cataratas, la segunda causa de ceguera en el mundo y que sólo en España afecta a más de ochocientas mil personas, aunque aproximadamente la mitad de ellas desconoce que la padece, según datos de la Asociación de Glaucoma para Afectados y Familiares (AGAF).Las estadísticas de la Organización Mundial de la Salud (OMS) indican, por otro lado, que las personas de raza negra tienen más posibilidades de padecer glaucoma que las de raza euroasiática.

Con motivo del Día Mundial del Glaucoma, que se celebró el 12 de marzo

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pasado, AGAF hizo un llamamiento sobre la necesidad de que este

problema sea reconocido como enfermedad crónica y neurodegenerativa, y

reivindicó la importancia de mejorar su detección precoz y la atención

a los afectados.

Para la presidenta de AGAF, Mercedes Blázquez, "teniendo en cuenta que

el glaucoma no suele presentar síntomas hasta que ya está muy avanzado,

es clave hacer un diagnóstico precoz para evitar que evolucione con

consecuencias más graves como la ceguera".

Luis Fernández-Vega, catedrático de Oftalmología de la Universidad de

Oviedo (norte de España), advierte por su lado de que la pérdida de

visión producida por el glaucoma es irreversible y resalta la

realización de "revisiones periódicas, cada tres o cuatro años y a

partir de los 40", como mejor prevención para evitar la ceguera.

El especialista explica que se está estudiando la incidencia de

factores genéticos y se sabe que ciertas características anatómicas del

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ojo pueden estar relacionadas con su aparición, pero el principal

desencadenante es la edad del paciente.

Una vez diagnosticado, existen diferentes opciones para mitigar los

efectos del glaucoma -aunque la visión que se haya perdido antes de

comenzar el tratamiento no puede ser recuperada-, como el láser, la

cirugía y los colirios. Estos últimos son los más utilizados y están

diseñados para reducir la producción de humor acuoso y facilitar su

expulsión.

Como se ha referido, este humor acuoso contribuye a que la (PIO) sea

elevada, si bien no todas las personas que padecen ese problema

desarrollan posteriormente glaucoma.

Fernández-Vega explica que el glaucoma crónico de ángulo abierto, que

es el más común y suele darse a partir de los 60 años, "desconcierta a

muchos de los que lo padecen porque en sus fases iniciales no produce

ningún síntoma, y cuando empiezan a notar puntos ciegos en la visión,

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el daño del nervio óptico ya es importante".

Los síntomas de la segunda variante de glaucoma, agudo y de ángulo

cerrado, son un enrojecimiento del ojo, dolor intenso y la visión

borrosa. Además, puede presentarse acompañado de náuseas, vómitos y

cefalea.

A pesar de las advertencias reiteradas de las autoridades sanitarias

sobre las ventajas de las revisiones para la prevención de enfermedades

tan relativamente fáciles de detectar con anticipación como el

glaucoma, agrupaciones de expertos como la Sociedad Española de Retina

y Vítreo (SERV) lamentan que se la población no tenga la disciplina

preventiva oftalmológica equivalente a la que afecta a las enfermedades

comunes.

"Mientras que en otras parcelas de la salud, la población tiene

adquiridos hábitos en torno a revisiones periódicas, anuales por

ejemplo, en el caso de la salud visual esto se cumple en menor medida",

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precisó el doctor Francisco Gómez-Ulla, presidente de la SERV durante

un congreso celebrado hace unas semanas en Santiago de Compostela

(noroeste de España).

"La población debería saber que la salud visual ocupa un lugar fundamental en una buena calidad de vida", agregó el oftalmólogo.

Otro problema distinto en relación con la salud visual es el de las pruebas para detectar posibles anomalías.

Durante un encuentro de expertos en Londres en los primeros días de

marzo sobre el glaucoma, se propuso un nuevo método tecnológico que

podría facilitar la detección precoz de esa enfermedad.

Gay Mary Verdon-Rose, investigadora del Hospital Oftalmológico

Moorfields (Reino Unido) explicó las ventajas que aportaría el test

Moorfields DMT, un sistema simple y poco costoso de detección de la

reducción del campo visual que produce el glaucoma, como alternativa al

uso de aparatos complejos y caros que sólo se pueden encontrar en los

hospitales y centros de especialidades.

Verdon-Rose dijo que, con el test Moorfields DMT, "el propio médico de

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cabecera dispondría de una herramienta para diagnosticar o descartar el

glaucoma, con lo que se reduciría el tiempo de espera para iniciar el

tratamiento".

Con este novedoso sistema de diagnóstico, que aún se encuentra en fase

de desarrollo, el paciente debe detectar el movimiento, a través de la

pantalla de un ordenador, de una serie de pequeñas líneas que

parpadean. Utilizando el ratón del ordenador, la persona que se somete

a dicha prueba debe señalar las líneas que comienzan a moverse de forma

intermitente para que el facultativo pueda valorar la amplitud de su

campo de visión.

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