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Crece la cifra de votantes en California

Crece la cifra de votantes en California

Las primarias de California del 5 de febrero han movilizado una elevada cantidad de nuevos votantes que superarán el medio millón.

El estado adelantó este año la fecha de las primarias, con el fin de

obtener un papel protagonista en el desarrollo de las elecciones, según

los argumentos presentados en el proyecto de ley aprobado."Anteriormente los políticos buscaban a California como una fuente de

financiación pero no como un factor decisivo en la votación, que se

realizaba en junio cuando los resultados estaban prácticamente

definidos", comentó Jorge Salazar, un analista político de

Los Ángeles."Por primera vez desde 1952, no hay un presidente o un vicepresidente

en campaña", señaló Kate Fullmar, portavoz de la secretaria de Estado

de California, Debra Bowman, al destacar que con la participación

temprana en las primarias "California tiene la oportunidad de ser un

jugador".La portavoz señaló que cuando se cierren las inscripciones el martes 22

de enero, el "Estado Dorado" contará con más de 500 mil nuevos

votantes, superando los aumentos presentados en elecciones anteriores."Sin duda, una parte importante de los nuevos votantes son de origen

hispano", señaló Salazar. "El aumento se da no sólo por el incremento

de la población latina de California sino por otros factores originados

en los últimos años".De acuerdo con el experto, una de las razones del aumento de la

participación en la votación está en relación directa con el fracaso de

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los intentos por lograr una reforma de inmigración en 2007."Aunque quienes se hubieran beneficiado con la reforma no votarán en

estas elecciones, sus hijos han visto el riesgo y sufrimiento de sus

padres y esa es una razón de peso para que quienes ya cumplieron 18

años, participen en la elección del nuevo presidente", añadió.La cifra de 500 mil nuevos votantes se alcanzó a principios de diciembre de 2007, según la secretaría del Estado.Aunque hasta ahora no se tienen las cifras finales, "durante estos casi

dos meses posteriores, la cifra de nuevos votantes ha seguido

aumentando", aseguró la portavoz.El incremento es muy superior a los de las dos elecciones primarias

anteriores. En 2004, 60 días antes de la elección primaria los nuevos

votantes sumaron 258 mil, mientras para las primarias del 2000, dos

meses antes se habían registrado poco más de 362 mil.

Laura Sierra, de 22 años, residente de Huntington Beach votará por primera vez en estas primarias."En las elecciones anteriores no había cumplido la edad y tampoco

estaba interesada en la política", explica esta joven madre de dos

hijos. "Ahora es diferente, tengo mi propia familia y me importa lo que

pase, especialmente en salud, economía y educación".Según Salazar, las campañas realizadas por numerosos grupos activistas

defensores de los inmigrantes para que muchos latinos utilicen su

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derecho al voto son otro factor que ha disparado la participación."El lema de 'hoy marchamos, mañana votamos' ha calado entre los

jóvenes, especialmente cuando ellos vieron que no se tuvo la voluntad

política para buscar una solución a la inmigración ilegal", afirmó.Otro factor que ha influido en el aumento de registro de votantes para

las primarias, asegura el analista, es el enfoque que diferentes

campañas han desarrollado para captar el voto de los jóvenes."La juventud de algunos candidatos como Obama o el mismo Edwards, que

atraen naturalmente a los jóvenes, ha llevado a los estrategas de las

otras campañas a reforzar la búsqueda del voto entre la gente joven",

explica."La 'búsqueda del cambio' ha sido una de los temas más utilizados en

varias campañas, y eso atrae a la gente joven", señaló Salazar, tras

anotar que el liderazgo de la candidata Hillary Clinton también ha sido

un factor para atraer la participación femenina.Según el analista, además de no lograrse una solución viable para el

problema de la inmigración indocumentada, el incremento de las medidas

restrictivas y punitivas contra los inmigrantes, hizo que -en los dos

últimos años- mucho residentes legales buscarán la ciudadanía como una

forma de asegurar su permanencia en el país."Sin embargo, aparte de todas las teorías, hay un factor indiscutible:

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la población de California está aumentando y los latinos somos el

principal factor de ese crecimiento", concluyó Salazar.

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