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Vecindarios de hispanos presentan los índices de aire más tóxicos de Estados Unidos

Vecindarios de hispanos presentan los índices de aire más tóxicos de Estados Unidos

Un estudio halló que los sectores con el aire más contaminado están en California, aunque también en Seattle y Portland.

Vecindarios de hispanos presentan los índices de aire más tóxicos de Est...
Los índices de aire más tóxicos de Estados Unidos se encuentran en los vecindarios de mayoría de habitantes latinos que no hablan inglés, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Washington (WSU).



La investigación denominada “Raza, privación y aislamiento de inmigrantes” halló que la mayoría de los sectores con el aire más contaminado están en California, aunque también se encuentran en las áreas metropolitanas de Seattle y Portland, así como en otros puntos al noreste del país.


"Los vecindarios integrados por personas no blancas, económicamente desfavorecidas, que no tienen el inglés como su lengua materna y son extranjeros son los más vulnerables para estar cerca de estas emisiones tóxicas de aire", declaró el doctor Raoul Liévanos, autor de la investigación.


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"Este es particularmente el caso de los inmigrantes latinos", destacó el investigador hispano, profesor asistente del Departamento de Sociología de WSU, quien resaltó también que la habilidad lingüística y el estatus de inmigración de sus residentes son dos de los predictores más efectivos para determinar si un vecindario está cercano a un centro de contaminación de aire.


El estudio publicado en la revista Investigación de Ciencia Social de noviembre, demostró que los vecindarios de inmigrantes pobres que no dominan el inglés son tres veces más propensos a estar localizados cerca de fuentes de contaminación de aire.


Los peligros


En su experiencia médica y activista, la pediatra Elisa Nicholas entiende muy bien los peligros de vivir cerca de focos contaminantes del aire especialmente para los niños.


La experta insistió en que aunque los médicos saben lo que pasa en su consultorio, las mamás conocen el medio ambiente del hogar y los distritos escolares conocen el de las escuelas, por ello hay que unificar esas experiencias para prevenir afecciones como el asma.


"Tenemos que ponernos todos en la misma página y ayudar a que cada grupo entienda la naturaleza multidimensional del asma infantil, su prevención y su tratamiento", declaró Nicholas, fundadora y directora de proyectos de la Alianza de Long Beach para Niños con Asma (LBACA).


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Por su experiencia en el trato con hispanos de bajos recursos en esta ciudad costera del sur de Los Ángeles, la pediatra coincide en que las comunidades más pobres con frecuencia viven más cerca de centros de contaminación del aire.


Algunos de estas fuentes de origen humano señaladas en la Investigación de Liévanos son fábricas, refinerías y plantas de energía.


LBACA también incluye las autopistas, especialmente congestionadas en el sur de California, los patios de carga de los ferrocarriles y los puertos, así como el caso específico de una planta de reciclaje de baterías cerca de Los Ángeles.


Millones de personas en riesgo


Para su investigación, Liévanos utilizó "un análisis estadístico del estatus racial, socioeconómico y de inmigración de 2,000 vecindarios y su proximidad a focos tóxicos", según señaló en el resumen de su estudio.


El análisis incluyó mapas del país donde se detallan los grupos de contaminación y su cercanía a las áreas residenciales, denunciando que en Estados Unidos 36 millones de personas viven a tres millas o menos de una planta industrial afectados por las emisiones tóxicas de sus calderas.


Ese estudio habla también de la alta vulnerabilidad, después de los hispanos, de las personas de raza negra y las asiáticas.


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Una encuesta presentada el 18 de agosto por las organizaciones Earth Justice y Green Latinos encontró que el 85% de los votantes latinos considera que reducir la niebla de humo y la contaminación del aire deben ser temas de importancia para el trabajo del presidente y el Congreso.


"Los latinos están diciendo claramente y en voz alta que el tiempo para actuar es ahora", aseguró Lisa García, vicepresidente de Litigio y Comunidades Saludables de Earth Justice.


A su vez, la Alianza para la Justicia Global de Base (GGJ) ha reclamado acciones adecuadas y soluciones efectivas para proteger a las comunidades más vulnerables.


En una petición dirigida al Gobierno, CGJ advirtió que "las acciones inadecuadas y las soluciones falsas" tendrán consecuencias graves para la población, especialmente "de la clase trabajadora, las comunidades de color, los indígenas y los marginados".


Liévanos anotó que algunos pequeños cambios actuales podrían significar importantes avances en la protección de las comunidades menos favorecidas.


"Por ejemplo un pequeño paso podría ser determinar qué idiomas están siendo utilizados para difundir los avisos de salud. ¿Están solamente en inglés? ¿Necesitamos ofrecerlos en español?", señaló el investigador


"Hay una gran cantidad de pequeños pasos que podemos dar y que posiblemente pudieran tener un impacto grande en la salud y seguridad de estas comunidades, en adición a otras tareas mucho más grandes", concluyó.


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