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El programa permite a ciudadanos de 38 países entrar sin visa a Estados Unidos hasta por un plazo de 90 días.

Congreso modifica el Programa Waiver

Congreso modifica el Programa Waiver

Los participantes del programa que también tengan la nacionalidad siria, iraquí o iraní no podrán entrar a Estados Unidos sin visa

El programa permite a ciudadanos de 38 países entrar sin visa a E...
El programa permite a ciudadanos de 38 países entrar sin visa a Estados Unidos hasta por un plazo de 90 días.

El Congreso federal estadounidense aprobó el viernes medidas más severas para entrar al país a ciudadanos de 38 países que participan en el Programa de Exención de Visa (VWP, por su sigla en inglés) como parte del paquete legislativo presupuestario para el año fiscal 2016.

El VWP permite a los ciudadanos de dichos países, en su mayoría europeos, viajar a Estados Unidos sin necesidad de visado para visitas centradas en negocios o turismo por un periodo no superior a 90 días, lo que se traduce en unos 20 millones de personas al año.

Con los nuevos cambios, cualquier ciudadano de esas 38 naciones que tenga también la nacionalidad siria, iraquí o iraní, consideradas ahora de riesgo, no podrá entrar a Estados Unidos sin solicitar previamente una visa.

Asimismo, en el caso de que hayan visitado países como Irán, Irak, Sudán o Siria desde marzo de 2011, también requerirán visado.

Mientras tanto, la Casa Blanca ya había instruido al Departamento de Estado y otras agencias federales para que ayudaran al Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por su sigla en inglés) iniciar un proceso de identificación de los países incluidos en el programa VWP que son "deficientes" en cuanto a la cooperación con Estados Unidos en el intercambio de información biométrica como huellas dactilares o fotografías.

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Por qué el cambio

Tras los atentados del 13 de noviembre en París, especialmente a raíz de las informaciones de que uno de los autores de esos ataques pudo llegar a Europa dentro de la ola de sirios que escapan de la guerra, se abrió un debate sobre la acogida de refugiados.

El endurecimiento de estas medidas es parte del acuerdo presupuestario para dotar de fondos al Gobierno Federal durante el año fiscal 2016 aprobado el viernes por el Congreso, un texto que contempla fondos valorados por $1.15 billones de dólares para los próximos 10 meses y un recorte fiscal de $680,000 millones para empresas y trabajadores de bajos ingresos.

El presidente Barack Obama ha prometido firmar el acuerdo presupuestario, posiblemente hoy mismo.

Detalles del programa

El único país latinoamericano que participa en VWP es Chile, que se sumó en febrero de 2014.

El programa permite el ingreso de personas sin la necesidad de una visa hasta por un máximo de 90 días. Los extranjeros entran como viajeros en calidad de no inmigrante con un pasaporte válido. Vencido el plazo deben marcharse.

En 2001 Argentina y Uruguay participaban en el programa pero fueron eliminados después de los atentados terroristas de ese año por abusos cometidos a las reglas del sistema, debido a que muchos viajeros se quedaron indocumentados en Estados Unidos más allá del tiempo permitido cuando entraron al país.

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Según datos del Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por su sigla en inglés), en el año fiscal 2013 se registraron 19.6 millones de visitas a Estados Unidos de pasajeros bajo el VPW, y que el 60% de los turistas y viajeros de negocios lo hicieron por vía aérea.

El programa

El VWP permite a los ciudadanos de 38 países viajar a Estados Unidos por turismo o negocios.

El programa fue establecido en 1986 con el objetivo de eliminar barreras innecesarias para viajar, estimular la industria del turismo y permitir al Departamento de Estado enfocar sus recursos consulares en otras áreas.

Los ciudadanos de los países del VWP deben cumplir con los requisitos de calificación para viajar sin una visa usando programa y, por ende, algunos no califican para utilizar el programa.

Los viajeros VWP necesitan tener una autorización válida a través del Sistema Electrónico de Autorización de Viaje (ESTA) antes de su viaje, pasar por los filtros de seguridad en el puerto de entrada a Estado Unidos y ser registrados en el programa US-VISIT del DHS.

El programa fue creado por el Congreso durante las reformas a la Ley de Inmigración de 1986. Permite que un gran número de extranjeros ingresen a Estados Unidos sin la necesidad de tramitar una visa pero cumpliendo con una serie de requisitos de seguridad.

Los beneficios

Los países que forman parte del programa son elegidos porque cada año envían a un gran número de hombres de negocio en viajes comerciales de corta duración.

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Al momento de ingresar por uno de los puertos de entrada, el extranjero debe llenar y firmar un Formulario I-94W, documento que prueba el ingreso y el tiempo de estadía. El formulario es devuelto al salir.

Los beneficiarios, al presentarse en un puerto de entrada, renuncian al derecho de reconsideración en caso que el agente de inmigración no les permita el ingreso, a menos que se trate de un solicitante de asilo.

El extranjero tampoco puede rebatir una expulsión.

Las limitaciones

Los extranjeros que utilizan el VPW enfrentan dificultades en caso de solicitar otro tipo de visa para permanecer en Estados Unidos.

La Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS, por su sigla en inglés) explica que, en caso de querer hacerlo, el viajero deberá salir y presentarse luego en el consulado estadounidense de su país de origen para tramitar una visa de ingreso como no inmigrante.

Los viajeros que ingresan bajo el amparo del VWP deben tener en cuenta que no pueden viajar si en el pasado han transgredido la Ley de Inmigración y Naturalización de 1996, tal como haber ingresado ilegalmente o haber permanecido como indocumentado.

Los viajeros pueden llegar a Estados Unidos sólo en naves
 marítimas o aerolíneas autorizadas que hayan firmado previamente un acuerdo con el gobierno de Estados Unidos.

Estas compañías garantizan que transportarán al viajero fuera del país en caso que éste no sea admitido.

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La USCIS no concede ampliación del plazo de estadía salvo situaciones de emergencia. Una de ellas es por razones de enfermedad, pero demanda que la petición sea respaldada por un informe firmado por un médico.

Los países del programa

Los países que integran el VPW son: Alemania, Andorra, Australia, Austria, Bélgica, Brunei, Chile, Corea del Sur, Eslovaquia, Eslovenia, Dinamarca, España, Estonia, Finlandia, Francia, Grecia, Holanda, Hungría, Islandia, Irlanda, Italia, Japón, Letonia, Liechtenstein, Lituania, Luxemburgo, Malta, Mónaco, Nueva Zelanda, Noruega, Portugal, Reino Unido, República Checa, San Marino, Singapur, Suecia, Suiza y Taiwán.

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