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Híbridos y eléctricos necesitan hacer ruido

Híbridos y eléctricos necesitan hacer ruido

Los híbridos y eléctricos que se vendan en Estados Unidos tendrán que emitir ruido para alertar a los transeúntes.

Peligro silencioso

WASHINGTON - Los automóviles híbridos y eléctricos que se vendan en Estados Unidos tendrán que emitir un ruido para facilitar que los transeúntes, especialmente los invidentes, sean capaces de detectar su presencia, según una ley aprobada por la Cámara de Representantes por 379 votos a favor y 30 en contra.

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La ley establece que las autoridades federales establecerán en 18 meses los niveles mínimos de ruido para los vehículos eléctricos e híbridos.

La aprobación de la ley se produjo en la misma semana que Nissan y General Motors (GM) entregaron las primeras unidades de los modelos eléctricos LEAF y Volt.

El LEAF, que es totalmente eléctrico, cuenta con un sonido que se activa cuando el vehículo funciona a bajas velocidades; mientras que Volt - que dispone de un pequeño motor de combustión para generar electricidad-, emite un sonido que es activado por el conductor.

"La aprobación de esta legislación es trascendental y marca dos años de defensa ardorosa por parte de nuestros miembros", dijo Mitch Pomerantz, presidente del Consejo Estadounidense para Ciegos (ACB por sus siglas en inglés).

La ley, que ha sido consensuada con el sector del automóvil, los legisladores estadounidenses y las asociaciones que representan a los ciegos del país, establece que el ruido que emitan los vehículos será tal que permitirá su detección "de forma razonable".

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Los conductores no podrán desactivar el ruido que será constante mientras el vehículo está en funcionamiento.

La Administración Nacional de Seguridad en Carreteras de Estados Unidos (NHTSA, por sus siglas en inglés), dijo en un reporte el año pasado que los vehículos híbridos tienen el doble de posibilidad de estar involucrados en choques de baja velocidad con peatones, en comparación con autos que tienen motores convencionales.

El estudio examinó las circunstancias en las que los vehículos estaban desacelerando o deteniéndose, así como retrocediendo, entrando o saliendo de un puesto de estacionamiento y determinó que 4.300 peatones murieron en el 2008 en esas circunstancias, según los datos disponibles más recientes.

Toyota se adelantó

Toyota, creadora del híbrido Prius, ya había anunciado la puesta a la venta de un sistema sonoro para su que simula el ruido de un motor con el fin de alertar a los peatones de su proximidad.

El nuevo ingenio emite el sonido sintetizado de un motor eléctrico siempre que el coche se mueva a menos de 15 millas por hora, velocidad a la que un vehículo híbrido es más silencioso ya que se desplaza con tracción eléctrica.

Los viandantes podrán así percatarse de la cercanía del vehículo, que sonará con diferente intensidad dependiendo de su velocidad.

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Toyota empezó a vender ese sistema en Japón en el verano para ser instalado en los modelos Prius de tercera generación a un precio de unos $150.

El sistema, "que pretende alertar y no ser molesto", se ha diseñado de acuerdo con las recomendaciones del Ministerio de Transporte de Japón, que había recibido quejas de peatones por el peligro que suponen los silenciosos híbridos a bajas velocidades.

Toyota es el primero en comercializar en masa uno de estos dispositivos de alerta, que pretende instalar en el futuro en vehículos que integren tanto un motor híbrido como uno únicamente eléctrico.

El Toyota Prius se ha convertido desde la llegada al mercado de su tercera generación, en la primavera de 2009, en el coche más vendido de Japón y el gran éxito de la empresa japonesa, primer fabricante mundial de vehículos.

Los híbridos y los eléctricos representan apenas  2% de las ventas de automóviles nuevos cada año en Estados Unidos, pero las empresas automotrices esperan multiplicar su producción en la próxima década previendo reglas más estrictas sobre su uso eficiente del combustible.

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