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El IIHS concluyó las pruebas de choque de nueve autos pequeños.

El IIHS concluyó las pruebas de choque de nueve autos pequeños.

El IIHS concluyó las pruebas de choque de nueve autos compactos, descubre cuál recibió las peores calificaciones.

Chrylser PT Cruiser, el peor

ARLINGTON, Virginia.- Los autos pequeños han aumentado su popularidad gracias a los cambios en los precios de la gasolina y la situación económica actual, sin embargo, en caso de impacto, se corre más riesgo de sufrir lesiones, comparado con vehículos más grandes o pesados; esto sin importar las mejoras en los sistemas de seguridad del segmento de los compactos.El Instituto de Aseguradoras y Seguridad en las Carreteras de Estados Unidos (IIHS por sus siglas en inglés), recientemente concluyó una serie de pruebas de choque en los modelos 2009 del Chevrolet  HHR, Chrylser  PT Cruiser, Ford  Focus, Hyundai  Elantra, Saturn  Astra, Suzuki  SX4, así como el Toyota  Matrix y el Pontiac  Vibe.A pesar de que todos los modelos probados obtuvieron buena puntuación en protección durante un impacto frontal, al momento de un choque lateral sólo el Toyota Matrix, el Pontiac Vibe y el Suzuki SX4 lograron buen puntaje, mientras que el Elantra y Astra lograron malos resultados.

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En lo que se refiere a las evaluaciones de impacto trasero, sólo los reposacabezas y asientos del Ford Focus lograron buena puntuación.

El HHR y el SX4 apenas lograron una calificación marginal y el Astra y Elantra se tuvieron que conformar con una nota aceptable.

El IIHS también probó el MINI Cooper, un mini auto que fue rediseñado para el modelo 2007 y  aunque en las pruebas anteriores logró buenos resultados en las pruebas frontales, durante las evaluaciones más recientes también obtuvo la más alta calificación en impacto trasero; sin embargo la protección lateral no es su fuerte y solo logró una puntuación aceptable.

Sin duda, el que se llevó las peores calificaciones fue el Chrysler PT Cruiser, que obtuvo resultados pobres en protección lateral y trasera, convirtiéndolo en el único auto del segmento que logra malos resultados en ambas pruebas durante las pruebas más recientes.

En lo que se refiere a las pruebas laterales, los resultados mostraron que las lesiones del conductor serían fracturas de costillas y pelvis, mientras que el pasajero que también recibe el impacto, podría tener lesiones en el cuello y pelvis, debido a que al no haber bolsas de aire en la parte trasera, su cabeza golpea con el pilar C.

En cuanto a impacto trasero, los reposacabezas del PT Cruiser son los únicos que el IIHS calificó con baja puntuación.

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El reto de los pequeños

Las pruebas de choque lateral del IIHS son un reto muy especial para los autos pequeños porque la barrera que les pega en la evaluación representa el frente de una pickup o SUV.

“Los fabricantes han hecho grandes mejoras en los autos pequeños con el fin de proteger a los pasajeros, añadiendo estructuras fuertes y bolsas de aire que protegen la cabeza en choques laterales, que es el impacto más peligroso para un auto pequeño y ligero” explicó Joe Nolan, vicepresidente senior del IIHS.

Otra de las funciones que recientemente se probó y que cuenta como un sistema de prevención es el Control Electrónico de Estabilidad (ESC por sus siglas en inglés), que ayuda al conductor a mantener el control del auto y evitar una volcadura o incluso un accidente.

De los modelos evaluados, solo el HHR, el Pontiac Vibe y el MINI Cooper 2009 cuentan con el ESC como función estándar, pero el Toyota Matrix y el PT Cruiser ni siquiera lo incluyen como opción.

“Los autos no tienden tanto a volcarse como una SUV o pickup, pero cuando esto suceden, las consecuencias pueden ser fatales, por lo que es imprescindible que posean esta función”

La protección trasera también requiere mejoras y los reposa cabezas bien diseñados son la clave para prevenir esguinces y lesiones cervicales, que es la lesión más frecuente en un accidente.

Cuando un vehículo pega a otro en la parte posterior, los asientos mueven el torso de los pasajeros hacia delante y si no se tiene apoyo, la cabeza se retrasa en dicho movimiento, lo que provoca la tensión y estiramiento del cuello.

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Para evitar esto es necesario que los reposa cabezas tengan la geometría adecuada; es decir, lo suficientemente altos para estar cerca de la parte trasera de la cabeza, de forma que el movimiento del cuerpo sea simultáneo y un ejemplo de estos son los reposacabezas activos que incluye el Toyota Corolla 2009.

Para los conductores que desean un auto pequeño, existen otras alternativas más seguras, como los seis modelos que lograron ser TOP SAFETY PICK: Honda  Civic de cuatro puertas, excepto versión Si, Mitsubishi  Lancer, Toyota Corolla, Scion  xB, Subaru  Impreza y Volkswagen  Rabbit de cuatro puertas.

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