publicidad
Las zonas del desastre tienen gran cantidad de personas inmigrantes, como lo muestra el mapa.

Este es el mapa de las comunidades vulnerables en el camino de Harvey

Este es el mapa de las comunidades vulnerables en el camino de Harvey

La organización de caridad Aid Relief creó mapas que muestran cómo los pobres, los inmigrantes, los discapacitados y los ancianos están siendo especialmente impactados por el huracán.

Las zonas del desastre tienen gran cantidad de personas inmigrantes, com...
Las zonas del desastre tienen gran cantidad de personas inmigrantes, como lo muestra el mapa.

Al menos cinco muertes y docenas de heridos ha sido el saldo del huracán Harvey, el que ha afectado severamente la región cercana a Houston, trayendo 24 pulgadas de lluvia y fuertes ventiscas. De acuerdo al Servicio Meteorológico Nacional, el huracán ha descendido en su fuerza, pero se espera que se intensifiquen las catastróficas inundaciones.

Como en el caso de otros desastres, como Katrina y Sandy, el costo más alto de la destrucción de Harvey probablemente recaerá en las comunidades más vulnerables. “Escuchamos personas diciendo que los desastres no discriminan por raza o clase. Eso es una mentira. Debido a que los desastres son sociales, sí discriminan”, tuiteó el historiador Jacob Remes.

publicidad

La organización de apoyo humanitario Direct Relief ha creado mapas interactivos con el software de ESRI, mostrando exactamente dónde están estas comunidades. Los diseñadores utilizaron el índice social de vulnerabilidad de los Centros de Control y Prevenciones de Enfermedades (CDC), para mostrar la distribución geográfica de hogares con gente mayor o discapacitados (en naranja), inmigrantes y personas con nivel de inglés limitado (en púrpura) y personas de escasos recursos (en verde). Mientras más oscuro, mayor concentración de estos factores en cada área:


Haz clic aquí para mirar los mapas en más detalle.

Mientras muchos texanos del sur evacuaron hacia el norte, siguiendo la recomendación del gobernador Greg Abbott, residentes más pobres o con discapacidades pueden no tener recursos o la capacidad de seguir esta recomendación. Muchos inmigrantes indocumentados también pueden haber decidido quedarse porque la Patrulla Fronteriza se rehusó a suspender sus puntos de control durante la tormenta (el gobernador afirmó, en todo caso, que los refugios serán lugares libres de a aplicación de leyes migratorias). Algunos presidiarios fueron evacuados, pero otros tuvieron que resistir la tormenta en las prisiones.

En las ciudades, las comunidades de minorías suelen vivir en vecindarios segregados que son los más vulnerables a las inundaciones o están cerca de industrias petroquímicas y zonas contaminadas (los llamados ‘sitios Superfund’) que pueden desbordarse durante la tormenta. Esto es especialmente verdadero para Houston, una metrópolis extendida, donde los nuevos desarrollos siguen haciendo que la ciudad crezca hacia las praderas, zonas que antes ayudaban a absorber los excesos de agua por las lluvias. Y, desde hace mucho tiempo, se sabe que la ciudad no está suficientemente preparada para manejar los efectos de una tormenta tan intensa como esta.

publicidad

El alcalde Sylvester Turner no pidió a los residentes que evacuaran y, en una conferencia de prensa, defendió su decisión. “No puedes poner, en la ciudad de Houston, a 2.4 millones de personas en las calles”, dijo. Pero, mientras la lluvia continuó y aumentó el nivel del agua, los servicios de la Alcaldía han colapsado completamente, con llamadas telefónicas y tuits desesperados pidiendo ayuda. Algunos de los desamparados de la ciudad se refugiaron en espacios bajo las autopistas y ahora esas áreas están completamente sumergidas. Las autoridades han tenido que enviar a botes a rescatar a los que han quedado aislados.

También hay que destacar las necesidades de las comunidades en zonas más remotas del estado, donde los rescatistas podrían demorar en llegar. Los residentes en muchas ‘colonias’ –vecindarios pequeños y de escasos recursos cercanos a la frontera con México– están directamente en el camino de la tormenta. Sus hogares muchas veces están en zonas de inundación y carecen de infraestructura para manejar las aguas servidas. Más de un 70% la población de estas colonias consiste en ciudadanos estadounidenses.

Texas está entre los estados más vulnerables al cambio climático y es conocida la devastación que las inundaciones pueden causar acá. Pero no está suficientemente equipado para lidiar con una tormenta de esta magnitud: el estado ha dedicado poco dinero y esfuerzos para planear contra las inundaciones. Y, si hay algo claro, es que mientras Harvey siga avanzando, los texanos más vulnerables pagarán el precio más caro.

Este artículo fue publicado originalmente en inglés en CityLab.com.

Fotos de las inundaciones en Texas: cuando las carreteras se convierten en ríos
publicidad
Contenido Patrocinado
En alianza con:
publicidad
publicidad