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La cifra de universitarios en pedir ayuda financiera para estudiar alcanzó 8.9 millones, un 16.3% más que en 2007.

Cifra récord de estudiantes piden ayuda

Cifra récord de estudiantes piden ayuda

La cifra de universitarios en pedir ayuda financiera del gobierno para estudiar alcanzó 8.9 millones, un alza de 16.3% en comparación con 2007.

La cifra de universitarios en pedir ayuda financiera para estudiar alcan...
La cifra de universitarios en pedir ayuda financiera para estudiar alcanzó 8.9 millones, un 16.3% más que en 2007.

A nivel nacional, unos 8.9 millones de estudiantes sometieron

solicitudes para ayuda financiera federal para ir a la universidad

durante la primera mitad de 2008, lo que representa un incremento de

16.3 por ciento en comparación al mismo periodo durante el año pasado.En California, 999,594 alumnos solicitaron asistencia financiera para

un aumento en el estado de un 20 por ciento, reportó el periódico San

Francisco Chronicle.Expertos señalan que el aumento en solicitudes de fondos del gobierno

para estudiar está directamente relacionado por los infortunios

económicos por los que atraviesa Estados Unidos: Las familias cada vez

más están teniendo dificultades para pagar los altos costos académicos,

mientras enfrentan problemas laborales y despidos, la crisis

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hipotecaria y los embargos, y los elevadísimos costos de vida."Lo que estamos viendo es más personas pidiendo ayuda financiera, y

para esas personas que ya están solicitándola, más personas que están

calificando y necesidad está aumentando", explicó al San Francisco

Chronicle, Richard Toomey, de la Universidad de Santa Clara."Los estudiantes que hasta ahora no han necesitado asistencia, ahora

están pidiéndola", añadió el alto ejecutivo. "Esto era un fenómeno que

debía esperarse con todas las noticias de compañías despidiendo a miles

de sus empleados".Mientras las universidades aún computan sus números individuales para

precisar cuántos de sus alumnos solicitaron ayuda gubernamental para

estudiar, datos del Departamento de Educación de Estados Unidos -en

Washington- aseguran que este año la cifra de alumnos que pidieron

asistencia financiera federal alcanzó un nuevo récord.La información oficial "muestra un aumento bastante dramático",

puntualizó Justin Draeger, un portavoz de la Asociación Nacional de

Administradores de Ayuda Financiera para Estudiantes, en entrevista con

el San Francisco Chronicle.La necesidad de solicitar asistencia gubernamental para ir a la

universidad ha estado aumentando en años recientes, añadió Draeger. No

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obstante, dado el deterioro económico por el que atraviesa el país, no

es una sorpresa que la cifra estudiantes necesitados es mayor este año.Paralelamente, añadió el experto, California y otros estados del país

están enfrentando problemas de presupuesto, y esto hace que los

colegios y universidades estatales reciban menos recursos del gobierno.Como resultado, muchos sistemas universitarios, como el de la

Universidad de California y la Universidad Estatal de California, se

vieron obligados a subir sus cuotas de admisión.

Ricardo Vazquez, un portavoz de la Universidad de California (que educa

a más de 220 mil estudiantes) explicó que ese sistema educativo espera

incrementar la ayuda financiera que recibe.En declaraciones al San Francisco Chronicle, el vocero afirmó:

"Esperamos que los alumnos de la Universidad de California recibirán

alrededor de mil millones de dólares en bonos y becas este año en ayuda

estatal, federal y otros recursos, y eso es unos $100 millones más que

lo que nuestros estudiantes recibieron en el año académico 2007-2008".Algunas universidades privadas, como por ejemplo Stanford, que tienen

donaciones multimillonarias, han lanzado esfuerzos para asistir a

muchos de sus estudiantes que necesitan ayuda, como la eliminación de

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la cuota de inscripción para alumnos cuyos padres ganan menos de $100

mil dólares anuales.Sin embargo, muchas otras universidades privadas están luchando para

cumplir con las necesidades de sus estudiantes. En la Universidad de

Santa Clara, por ejemplo, la necesidad financiera de sus estudiantes

aumentó en 33 por ciento, de $15 millones a $20 millones de dólares,

este año.La falta de recursos ha hecho que muchos estudiantes se vean obligados

a abandonar sus carreras universitarias por no poder hacerle frente a

los pagos.El problema ha empeorado en meses recientes debido al alto nivel de

desempleo. Muchos estudiantes, cuyos padres perdieron sus trabajos en

meses recientes, no califican para ayuda financiera del gobierno porque

el año pasado sus padres recibieron ingresos mayores que los mínimos

que exige el gobierno."Estamos viendo estudiantes cuyos padres en el pasado han podido buscar

el dinero de la plusvalía de sus propiedades. Pero esas fuentes se

están agotando, y el costo de vida y de universidad han aumentado, por

lo que se agrava el problema", comentó al San Francisco Chronicle, Jeff

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Bialik, vicepresidente del manejo financiero e inscripciones de la

Universidad Dominicana en San Rafael."El año pasado y el año anterior a ese, era más fácil conseguir

dinero", agregó el ejecutivo al señalar que su universidad, que educa a

2,100 alumnos, aumentó el número de becas este año en un millón de

dólares e incrementó el número de estudiantes con ayuda financiera de

39 a 41 por ciento.Coleeta McElroy, directora interina de ayuda financiera en la

Universidad Estatal de San José, explicó al San Francisco Chronicle que

ha visto una mayor necesidad de sus estudiantes en solicitar asistencia

gubernamental para estudiar."Es simplemente el cambio en la economía", comentó. "Le hemos otorgado

ayuda a más estudiantes; y más estudiantes están viendo la necesidad de

solicitar préstamos para estudiar".

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