publicidad

Caso Metrolink

Caso Metrolink

Un jurado recomendó cadena perpetua para el hombre que mató a 11 cuando aparcó su autó en las vías del tren.

Sentencia formal el 20 de agosto

LOS ÁNGELES, California – Un jurado recomendó la cadena perpetua para un hombre que estacionó su Jeep en las vías ferroviarias en la frontera entre Glendale y Los Ángeles causando que un tren Metrolink se desrielara y matara a 11 personas e hiriera a 180.

Los jurados deliberaron durante tres horas antes de decidir que Juan Manuel Álvarez, de 29 años, debería de pasar su vida en una prisión estatal sin la posibilidad de libertad condicional por sus acciones del 26 de enero de 2005 que resultaron en el accidente ferroviario más mortal desde 1999.

El panel conformado por nueve mujeres y tres hombres se decidió contra recomendar la pena de muerto por inyección letal, una opción que la fiscalía argumentó era el castigo apropiado para el residente de Compton.

El juez William Pounders ratificará formalmente la sentencia del acusado el 20 de agosto. Los jueces tienen la última palabra sobre los castigos impuestos a los convictos, pero rara vez rechazan las recomendaciones de los jurados.

El mismo jurado pasó cerca de un día y medio reunido a puerta cerrada antes de condenar a Álvarez bajo 11 cargos de homicidio agravado y un cargo de incendio provocado el 26 de enero.

Durante sus alegatos finales, el subfiscal de distrito John Monaghan le dijo al panel que el acusado merecía la pena de muerte porque éste nunca dio señales de arrepentimiento verdaderas y porque no le importaba nadie más que él.

publicidad

El fiscal dijo que los hechos del crimen eran “tan aplastantes… que solo eso dictaba el castigo de muerte”.

El abogado de Álvarez, Michael Belter, respondió que “la justicia en este caso sería efectuada al darle una sentencia en la penitenciaría por el resto de su vida”.

Argumentó que su cliente era una “persona con problemas” quien había sido “golpeada como perro” durante su infancia y “literalmente criado en una casa [llena] de caos y abandono”.

Testimonios conmovedores

Álvarez testificó que ese día el trató de cometer suicidio al estacionar su Jeep Cherokee verde en las vías de la ruta Chevy Chase en Glendale alrededor de las 6 a.m., pero que cambió de parecer al ver la foto de sus familiares, aunque no tuvo éxito para mover su auto.

Los fiscales respondieron que el trabajador de la construcción que entonces tenía 26 años trató de ocasionar una catástrofe para obtener la atención de su esposa.

El tren No. 100 de Metrolink, que se dirigía en dirección sur a Union Station, se desrieló tras impactarse con el vehículo de Álvarez para después chocar con el tren 901 de Metrolink que viajaba en dirección norte. El tren también se impactó con una locomotora de Union Pacific que terminó volcándose.

Investigadores del Departamento de Bomberos de Glendale dijeron que el Jeep había sido bañado por dentro y fuera con gasolina. Esto causó un incendio después de que el tren 100 se impactara con el vehículo en las vías.

publicidad

Se trató del accidente más letal en las historia de Metrolink, que empezó sus servicios en 1992.

Los jurados escucharon durante dos días y medio testimonios de las 11 familias de las víctimas que murieron en el choque, además de testimonios de pasajeros que sobrevivieron pero que tendrán que vivir con dolor físico el resto de sus vidas.

El panel también escuchó de varios parientes de Álvarez, entre ellos su esposa Carmelita, de quien estaba separado cuando ocurrió el choque, así como de su madre Leticia Ayala.

Entre los fallecidos en el incidente estuvieron el conductor de tren Tom Ormiston, un veterano de la guerra de Vietnam de 58 años que estaba cerca de jubilarse de una carrera ferroviaria que inició en 1970; el oficial del sheriff James Tutino, de 47 años, quien ocasionalmente tomaba el tren para ir a su trabajo en la cárcel central para hombres en el centro de Los Ángeles.

Los jurados realizaron una excursión el miércoles a Glendale para ver los cuatro carros de Metrolink que quedaron destrozados por el choque.


(Con información de Terry Vermeulen Keith, reportero de CNS)

publicidad
Contenido Patrocinado
En alianza con:
publicidad
publicidad